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September 11, 2021

Vorstellung von Brad Benke

Research Affiliate

Brad Benke, AIA, is a Research Scientist focused on creating and improving LCA data, tools, and policies to rapidly scale and advance carbon drawdown strategies for the built environment. With experience in regenerative design consulting and deep-green architecture, he builds resources and agency for designers, builders, and organizations to take immediate action on climate change issues. Brad is a former Senior Architect at McLennan Design, where he led diverse teams and stakeholders towards achieving carbon neutrality goals for buildings and organizations across the country. Brad is also a LEED accredited professional and a former Co-chair of AIA Seattle’s Committee on the Environment.

von Brad Benke

Die Leute sagen, wenn man eine bessere Zukunft für unseren Planeten aufbauen will, muss sie von einem Ort der Liebe kommen. Ich denke gerne, dass ich diesen Rat immer befolgt habe, aber um ehrlich zu sein, hat es viele Jahre, Kummer und Misserfolge gedauert, bis er wirklich angekommen ist.

Nach meinem Architekturstudium an der North Dakota State University ging ich auf der Suche nach Bergen in den Westen. Ich verliebte mich schnell in Bergrücken, Flüsse und Wälder, die wiederum meine besten Lehrer für die Realität und Dringlichkeit der Klimakrise wurden. Es dauerte nicht lange, bis meine Liebe zu wilden Orten Fragen zu meinem Beruf auf mehreren ethischen Ebenen aufwarf. Schadet dieses Produkt dem Planeten? Woher kam es überhaupt? Erstickt seine Herstellung die Flüsse, die ich liebe? Und ein Liebling von mir – soll das überhaupt gemacht werden und wer entscheidet?

Aldo Leoppold sagte dazu: „Harmonie mit dem Land ist wie die Harmonie mit einem Freund; man kann seine rechte Hand nicht schätzen und seine linke abhacken.“ Selbst mit den besten Absichten ist es fast unmöglich, keine Spuren zu hinterlassen, und ich fühlte mich oft mitschuldig an der Zerstörung der gleichen Orte, an denen ich aufladen würde. Das wollte ich unbedingt ändern und fand zum Glück unzählige Mentoren, die alle die gleiche Frage stellten – Wie können wir es besser machen?

Seitdem bin ich in die Welt der Materialökologie und des Lebenszyklusdenkens eingetaucht und habe immer noch Zeit gefunden, in die wilden Orte des pazifischen Nordwestens einzutauchen. An beunruhigenden Nachrichten hat es in den letzten Jahren nicht gemangelt. Die schmerzlich offensichtlichen Auswirkungen von sozialer Ungerechtigkeit, Ungleichheit, Klimawandel und Verlust der biologischen Vielfalt können sich anfühlen, als ob unsere Generation einige Jahrhunderte voller falscher Entscheidungen getroffen hätte. Mit der Unermesslichkeit dieser Herausforderungen kollidieren tagtäglich Menschen in der Baubranche.

Ich arbeite nun seit fast einem Jahrzehnt im Bereich „Nachhaltigkeit“. Sogar in diesem kurzen Fenster habe ich einige wirklich inspirierende Momente gesehen (und dankbar daran teilgenommen). Ich hatte mutige Kunden, denen nachhaltige Gebäude und Produkte sehr am Herzen liegen, ich habe gesehen, wie einige Bewertungssysteme für umweltfreundliche Gebäude von Stretch Goals zu Code-Minimums übergingen, ich habe mit großen Regierungen und Unternehmen zusammengearbeitet, um echte Schritte in Richtung CO2-Neutralität in den USA zu unternehmen gebaute Umwelt, und ich habe mit unzähligen anderen zusammengearbeitet und alles getan, um systematische Veränderungen zu katalysieren. Diese Arbeit kann unglaublich lohnend sein. Aber ich habe auch das Zögern, die Sturheit und die Ignoranz der Bauindustrie gegenüber den notwendigen radikalen Veränderungen miterlebt (und leider oft daran teilgenommen). Selbst wenn positive Veränderungen eintreten, können sie sich angesichts der Stürme dieses Jahrhunderts, denen wir alle ausgesetzt sind, oft winzig und schwindelerregend fühlen.

Von all den positiven Veränderungen, die ich in den letzten zehn Jahren gesehen habe, hat sich eines bewahrheitet – die größten erforderten ein großes Zelt. Ich habe gelernt, wie wichtig es ist, nicht nur den Planeten zu lieben, sondern auch diejenigen zu lieben, die an deiner Seite kämpfen, und besonders diejenigen, die es nicht sind.

Um das Rad des verkörperten Carbons zu drehen, braucht es nichts Geringeres als uns alle, und das reizt mich am meisten daran, dem Carbon Leadership Forum und der unglaublichen Community, die es unterstützt, beizutreten. Ich möchte allen, die dies lesen, tiefe Dankbarkeit aussprechen. Ich weiß, dass Sie wahrscheinlich unzählige Stunden aufgewendet haben, um diese Themen in Ihren Unternehmen und für den Beruf insgesamt im Geiste des kollektiven Handelns voranzutreiben. Ich hoffe, jedem von Ihnen durch meine Arbeit an der Verbesserung der unübersichtlichen Welt der Ökobilanzdaten, -tools und -methoden den Gefallen zu erwidern. Ich hoffe, Beispiele dafür zu geben, wie wir es besser machen können. Wenn nichts anderes, wissen Sie bitte, dass alles von einem Ort der Liebe kommt.

E-Mail an Brad: bbenke at uw.edu
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Brad auf dem Olympiaberg

This photo is taken from a ridge in the Olympic National forest. It’s a favorite place to hike for my wife and me, (and our dog). Although beautiful, the sunset was only possible thanks to wildfire smoke blowing in from Oregon.

Brad Benke

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