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September 11, 2021

Presentando a Brad Benke

Research Affiliate

Brad Benke, AIA, is a Research Scientist focused on creating and improving LCA data, tools, and policies to rapidly scale and advance carbon drawdown strategies for the built environment. With experience in regenerative design consulting and deep-green architecture, he builds resources and agency for designers, builders, and organizations to take immediate action on climate change issues. Brad is a former Senior Architect at McLennan Design, where he led diverse teams and stakeholders towards achieving carbon neutrality goals for buildings and organizations across the country. Brad is also a LEED accredited professional and a former Co-chair of AIA Seattle’s Committee on the Environment.

por Brad Benke

La gente dice que si quieres construir un futuro mejor para nuestro planeta, tiene que provenir de un lugar de amor. Me gusta pensar que siempre he seguido este consejo, pero, para ser honesto, han sido necesarios muchos años, dolores de cabeza y fracasos para asimilarlo.

Me dirigí hacia el oeste en busca de montañas después de graduarme con un título en arquitectura de la Universidad Estatal de Dakota del Norte. Rápidamente me enamoré de las cordilleras, los ríos y los bosques, que, a su vez, se convirtieron en mis mejores maestros sobre la realidad y la urgencia de la crisis climática. Mi amor por los lugares salvajes no tardó en plantear preguntas sobre mi profesión en múltiples niveles éticos. ¿Este producto daña el planeta? ¿De dónde vino siquiera? ¿Su fabricación está asfixiando los ríos que amo? Y uno de mis favoritos: ¿debería hacerse esto y quién decide?

Aldo Leoppold dijo al respecto: “La armonía con la tierra es como la armonía con un amigo; no puedes acariciar su mano derecha y cortar su izquierda ". Incluso con las mejores intenciones, es casi imposible no dejar rastro y a menudo me sentí cómplice de la destrucción de los mismos lugares a los que iría a recargar energías. Tenía muchas ganas de cambiar eso y, afortunadamente, encontré innumerables mentores que se hacían la misma pregunta: ¿Cómo podemos hacerlo mejor?

Desde entonces, me he sumergido en el mundo de la ecología de los materiales y el pensamiento del ciclo de vida, sin dejar de encontrar tiempo para sumergirme en los lugares salvajes del noroeste del Pacífico. No ha habido escasez de noticias preocupantes en los últimos años. Los efectos dolorosamente aparentes de la injusticia social, la desigualdad, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad pueden parecer que nuestra generación tuvo que resolver algunos siglos de malas decisiones. Aquellos en la industria de la construcción chocan con la inmensidad de estos desafíos a diario.

Ahora he estado trabajando en el espacio de la "sostenibilidad" durante casi una década. Incluso en esta breve ventana he visto (y con gratitud he sido parte de) algunos momentos realmente inspiradores. He tenido clientes valientes que se preocupan profundamente por los edificios y productos sostenibles, he visto algunos sistemas de clasificación de edificios ecológicos pasar de objetivos estrictos a códigos mínimos, he trabajado con los principales gobiernos y corporaciones para dar pasos reales hacia la neutralidad de carbono en el entorno construido, y he colaborado con muchos otros haciendo todo lo posible para catalizar el cambio sistemático. Este trabajo puede ser increíblemente gratificante. Pero también he sido testigo (y, lamentablemente, a menudo he sido parte de) la vacilación, la terquedad y la ignorancia de la industria de la construcción para realizar el tipo de transformaciones radicales que se necesitan. Incluso cuando se producen cambios positivos, a menudo pueden sentirse minúsculos y con ritmo de caracol dadas las tormentas de este siglo que todos enfrentamos.

De todos los cambios positivos que he visto en la última década, una cosa se ha mantenido cierta: los más importantes requirieron una gran carpa. He aprendido la importancia de no solo amar el planeta, sino amar a los que luchan junto a ti, y especialmente a los que no lo están.

Girar la rueda del carbono incorporado requiere nada menos que todos nosotros y es lo que más me emociona de unirme al Carbon Leadership Forum y a la increíble comunidad que lo apoya. Quiero expresar mi profunda gratitud a todos y cada uno de ustedes que están leyendo esto. Sé que probablemente haya dedicado innumerables horas para hacer avanzar estos problemas en sus empresas y para la profesión en general con un espíritu de acción colectiva. Espero devolverles el favor a cada uno de ustedes a través de mi trabajo para mejorar el desordenado mundo de los datos, las herramientas y las metodologías de LCA. Espero brindar ejemplos de cómo podemos mejorar. Si nada más, sepa que todo saldrá de un lugar de amor.

Envíe un correo electrónico a Brad: bbenke en uw.edu
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Brad en la montaña olímpica

This photo is taken from a ridge in the Olympic National forest. It’s a favorite place to hike for my wife and me, (and our dog). Although beautiful, the sunset was only possible thanks to wildfire smoke blowing in from Oregon.

Brad Benke

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