11 de septiembre de 2021

Presentando a Brad Benke

Investigador, Carbon Leadership Forum, Universidad de Washington

Brad Benke

Brad Benke, AIA, es un científico investigador en el Carbon Leadership Forum que se centró en la creación y mejora de datos, herramientas y políticas de LCA para escalar y avanzar rápidamente en las estrategias de reducción de carbono para el entorno construido. Con experiencia en consultoría de diseño regenerativo y arquitectura ecológica, crea recursos y agencia para que los diseñadores, constructores y organizaciones tomen medidas inmediatas sobre los problemas del cambio climático. Brad es un ex arquitecto senior en McLennan Design, donde dirigió diversos equipos y partes interesadas hacia el logro de objetivos de neutralidad de carbono para edificios y organizaciones en todo el país. Brad también es un profesional acreditado por LEED y ex Copresidente del Comité de Medio Ambiente de AIA Seattle.

por Brad Benke

La gente dice que si quieres construir un futuro mejor para nuestro planeta, tiene que provenir de un lugar de amor. Me gusta pensar que siempre he seguido este consejo, pero, para ser honesto, han sido necesarios muchos años, dolores de cabeza y fracasos para asimilarlo.

Me dirigí hacia el oeste en busca de montañas después de graduarme con un título en arquitectura de la Universidad Estatal de Dakota del Norte. Rápidamente me enamoré de las cordilleras, los ríos y los bosques, que, a su vez, se convirtieron en mis mejores maestros sobre la realidad y la urgencia de la crisis climática. Mi amor por los lugares salvajes no tardó en plantear preguntas sobre mi profesión en múltiples niveles éticos. ¿Este producto daña el planeta? ¿De dónde vino siquiera? ¿Su fabricación está asfixiando los ríos que amo? Y uno de mis favoritos: ¿debería hacerse esto y quién decide?

Aldo Leoppold dijo al respecto: “La armonía con la tierra es como la armonía con un amigo; no puedes acariciar su mano derecha y cortar su izquierda ". Incluso con las mejores intenciones, es casi imposible no dejar rastro y a menudo me sentí cómplice de la destrucción de los mismos lugares a los que iría a recargar energías. Tenía muchas ganas de cambiar eso y, afortunadamente, encontré innumerables mentores que se hacían la misma pregunta: ¿Cómo podemos hacerlo mejor?

Brad en la montaña olímpica

Esta foto está tomada de una cresta en el bosque nacional olímpico. Es un lugar favorito para caminar para mi esposa y para mí (y nuestro perro). Aunque hermosa, la puesta de sol solo fue posible gracias al humo de los incendios forestales que soplaba desde Oregón.

Desde entonces, me he sumergido en el mundo de la ecología de los materiales y el pensamiento del ciclo de vida, sin dejar de encontrar tiempo para sumergirme en los lugares salvajes del noroeste del Pacífico. No ha habido escasez de noticias preocupantes en los últimos años. Los efectos dolorosamente aparentes de la injusticia social, la desigualdad, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad pueden parecer que nuestra generación tuvo que resolver algunos siglos de malas decisiones. Aquellos en la industria de la construcción chocan con la inmensidad de estos desafíos a diario.

Ahora he estado trabajando en el espacio de la "sostenibilidad" durante casi una década. Incluso en esta breve ventana he visto (y con gratitud he sido parte de) algunos momentos realmente inspiradores. He tenido clientes valientes que se preocupan profundamente por los edificios y productos sostenibles, he visto algunos sistemas de clasificación de edificios ecológicos pasar de objetivos estrictos a códigos mínimos, he trabajado con los principales gobiernos y corporaciones para dar pasos reales hacia la neutralidad de carbono en el entorno construido, y he colaborado con muchos otros haciendo todo lo posible para catalizar el cambio sistemático. Este trabajo puede ser increíblemente gratificante. Pero también he sido testigo (y, lamentablemente, a menudo he sido parte de) la vacilación, la terquedad y la ignorancia de la industria de la construcción para realizar el tipo de transformaciones radicales que se necesitan. Incluso cuando se producen cambios positivos, a menudo pueden sentirse minúsculos y con ritmo de caracol dadas las tormentas de este siglo que todos enfrentamos.

De todos los cambios positivos que he visto en la última década, una cosa se ha mantenido cierta: los más importantes requirieron una gran carpa. He aprendido la importancia de no solo amar el planeta, sino amar a los que luchan junto a ti, y especialmente a los que no lo están.

Girar la rueda del carbono incorporado requiere nada menos que todos nosotros y es lo que más me emociona de unirme al Carbon Leadership Forum y a la increíble comunidad que lo apoya. Quiero expresar mi profunda gratitud a todos y cada uno de ustedes que están leyendo esto. Sé que probablemente haya dedicado innumerables horas para hacer avanzar estos problemas en sus empresas y para la profesión en general con un espíritu de acción colectiva. Espero devolverles el favor a cada uno de ustedes a través de mi trabajo para mejorar el desordenado mundo de los datos, las herramientas y las metodologías de LCA. Espero brindar ejemplos de cómo podemos mejorar. Si nada más, sepa que todo saldrá de un lugar de amor.

Envíe un correo electrónico a Brad: bbenke en uw.edu
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