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September 11, 2021

Presentazione di Brad Benke

Research Affiliate

Brad Benke, AIA, is a Research Scientist focused on creating and improving LCA data, tools, and policies to rapidly scale and advance carbon drawdown strategies for the built environment. With experience in regenerative design consulting and deep-green architecture, he builds resources and agency for designers, builders, and organizations to take immediate action on climate change issues. Brad is a former Senior Architect at McLennan Design, where he led diverse teams and stakeholders towards achieving carbon neutrality goals for buildings and organizations across the country. Brad is also a LEED accredited professional and a former Co-chair of AIA Seattle’s Committee on the Environment.

di Brad Benke

La gente dice che se vuoi costruire un futuro migliore per il nostro pianeta, deve venire da un luogo d'amore. Mi piace pensare di aver sempre seguito questo consiglio, ma ad essere onesti, ci sono voluti molti anni, dolori e fallimenti per farlo davvero assorbire.

Mi sono diretto a ovest alla ricerca delle montagne dopo essermi laureato in architettura alla North Dakota State University. Mi sono subito innamorato di crinali, fiumi e foreste, che, a loro volta, sono diventati i miei migliori insegnanti sulla realtà e l'urgenza della crisi climatica. Non ci è voluto molto perché il mio amore per i luoghi selvaggi sollevasse domande sulla mia professione su più livelli etici. Questo prodotto danneggia il pianeta? Da dove viene? La sua produzione sta soffocando i fiumi che amo? E uno dei miei preferiti: dovrebbe essere fatto e chi può decidere?

Aldo Leoppold ha detto a riguardo: “L'armonia con la terra è come l'armonia con un amico; non puoi amare la sua mano destra e tagliare la sua sinistra”. Anche con le migliori intenzioni è quasi impossibile non lasciare traccia e spesso mi sono sentito complice della distruzione degli stessi posti dove andrei a ricaricarmi. Volevo profondamente cambiarlo e, fortunatamente, ho trovato innumerevoli mentori che facevano tutti la stessa domanda: come possiamo fare di meglio?

Da allora mi sono immerso nel mondo dell'ecologia dei materiali e del pensiero sul ciclo di vita, pur trovando il tempo per immergermi nei luoghi selvaggi del nord-ovest del Pacifico. Negli ultimi anni non sono mancate notizie preoccupanti. Gli effetti dolorosamente evidenti dell'ingiustizia sociale, della disuguaglianza, del cambiamento climatico e della perdita di biodiversità possono sembrare che alcuni secoli di decisioni sbagliate siano cadute sulla nostra generazione da risolvere. Gli operatori del settore edile si scontrano quotidianamente con l'immensità di queste sfide.

Lavoro nel settore della "sostenibilità" da quasi un decennio. Anche in questa breve finestra ho visto (e ne ho fatto parte con gratitudine) alcuni momenti davvero stimolanti. Ho avuto clienti coraggiosi che si preoccupano profondamente degli edifici e dei prodotti sostenibili, ho visto alcuni sistemi di valutazione degli edifici ecologici passare da obiettivi ambiziosi a codici minimi, ho lavorato con i principali governi e aziende per compiere passi concreti verso la neutralità del carbonio nel ambiente costruito e ho collaborato con innumerevoli altri facendo tutto il possibile per catalizzare un cambiamento sistematico. Questo lavoro può essere incredibilmente gratificante. Ma ho anche assistito (e purtroppo spesso ne ho fatto parte) l'esitazione, la testardaggine e l'ignoranza del settore edile verso il tipo di trasformazioni radicali necessarie. Anche con i cambiamenti positivi in atto, spesso possono sembrare minuscoli e a passo di lumaca date le tempeste di questo secolo che tutti noi affrontiamo.

Di tutti i cambiamenti positivi che ho visto negli ultimi dieci anni una cosa è rimasta vera: i più grandi hanno richiesto una grande tenda. Ho imparato l'importanza non solo di amare il pianeta, ma anche di amare coloro che stanno combattendo al tuo fianco, e specialmente quelli che non lo sono.

Far girare la ruota del carbonio incarnato richiede niente di meno che tutti noi ed è ciò che mi entusiasma di più dell'entrare nel Carbon Leadership Forum e nell'incredibile comunità che lo supporta. Voglio esprimere profonda gratitudine a ognuno di voi che state leggendo questo. So che probabilmente hai dedicato innumerevoli ore a portare avanti questi temi nelle tue aziende e per la professione in generale nello spirito di azione collettiva. Spero di restituire il favore a ciascuno di voi attraverso il mio lavoro per migliorare il mondo disordinato dei dati, degli strumenti e delle metodologie LCA. Spero di fornire esempi di come possiamo fare meglio. Se non altro, sappi che verrà tutto da un luogo d'amore.

Email Brad: bbenke at uw.edu
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Brad sulla montagna olimpica

This photo is taken from a ridge in the Olympic National forest. It’s a favorite place to hike for my wife and me, (and our dog). Although beautiful, the sunset was only possible thanks to wildfire smoke blowing in from Oregon.

Brad Benke

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