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September 11, 2021

Présentation de Brad Benke

Research Affiliate

Brad Benke, AIA, is a Research Scientist focused on creating and improving LCA data, tools, and policies to rapidly scale and advance carbon drawdown strategies for the built environment. With experience in regenerative design consulting and deep-green architecture, he builds resources and agency for designers, builders, and organizations to take immediate action on climate change issues. Brad is a former Senior Architect at McLennan Design, where he led diverse teams and stakeholders towards achieving carbon neutrality goals for buildings and organizations across the country. Brad is also a LEED accredited professional and a former Co-chair of AIA Seattle’s Committee on the Environment.

par Brad Benke

Les gens disent que si vous voulez construire un avenir meilleur pour notre planète, cela doit venir d'un lieu d'amour. J'aime penser que j'ai toujours suivi ce conseil, mais pour être honnête, il a fallu beaucoup d'années, de chagrins et d'échecs pour qu'il s'enfonce vraiment.

Je me suis dirigé vers l'Ouest à la recherche de montagnes après avoir obtenu un diplôme en architecture de l'Université d'État du Dakota du Nord. Je suis rapidement tombé amoureux des lignes de crête, des rivières et des forêts, qui, à leur tour, sont devenus mes meilleurs professeurs sur la réalité et l'urgence de la crise climatique. Il n'a pas fallu longtemps à mon amour des lieux sauvages pour s'interroger sur mon métier à de multiples niveaux éthiques. Ce produit endommage-t-il la planète ? D'où vient-il même ? Sa fabrication étouffe-t-elle les rivières que j'aime ? Et l'un de mes préférés – cela devrait-il être fait du tout, et qui doit décider ?

Aldo Leoppold avait des mots à ce sujet : « L'harmonie avec la terre est comme l'harmonie avec un ami ; vous ne pouvez pas chérir sa main droite et lui couper la gauche. Même avec les meilleures intentions, il est presque impossible de ne laisser aucune trace et j'ai souvent eu l'impression d'être complice de la destruction des mêmes endroits où j'allais me ressourcer. Je voulais profondément changer cela, et heureusement, j'ai trouvé d'innombrables mentors qui se posaient tous la même question : Comment pouvons-nous faire mieux ?

Depuis lors, je me suis immergé dans le monde de l'écologie des matériaux et de la réflexion sur le cycle de vie tout en trouvant le temps de m'immerger dans des endroits sauvages du nord-ouest du Pacifique. Les nouvelles inquiétantes n'ont pas manqué ces dernières années. Les effets douloureusement apparents de l'injustice sociale, des inégalités, du changement climatique et de la perte de biodiversité peuvent donner l'impression que quelques siècles de mauvaises décisions incombent à notre génération à résoudre. Les acteurs du bâtiment sont confrontés au quotidien à l'immensité de ces défis.

Je travaille maintenant dans le domaine de la « durabilité » depuis près d'une décennie. Même dans cette courte fenêtre, j'ai vu (et j'en ai fait partie avec reconnaissance) des moments vraiment inspirants. J'ai eu des clients courageux qui se soucient profondément des bâtiments et des produits durables, j'ai vu certains systèmes d'évaluation des bâtiments écologiques passer d'objectifs ambitieux à des codes minimums, j'ai travaillé avec de grands gouvernements et entreprises pour prendre de réelles mesures vers la neutralité carbone dans le environnement bâti, et j'ai collaboré avec d'innombrables autres personnes faisant tout leur possible pour catalyser un changement systématique. Ce travail peut être incroyablement enrichissant. Mais j'ai également été témoin (et j'en ai malheureusement souvent fait partie) de l'hésitation, de l'entêtement et de l'ignorance de l'industrie du bâtiment à effectuer le type de transformations radicales qui sont nécessaires. Même avec des changements positifs qui se produisent, ils peuvent souvent se sentir minuscules et au rythme d'escargot compte tenu des tempêtes de ce siècle auxquelles nous sommes tous confrontés.

De tous les changements positifs que j'ai vus au cours de la dernière décennie, une chose s'est vérifiée : les plus importants nécessitaient une grande tente. J'ai appris l'importance de ne pas seulement aimer la planète, mais d'aimer ceux qui se battent à vos côtés, et surtout ceux qui ne le sont pas.

Tourner la roue du carbone incarné ne nécessite rien de moins que nous tous et c'est ce qui m'excite le plus à l'idée de rejoindre le Carbon Leadership Forum et l'incroyable communauté qui le soutient. Je tiens à exprimer ma profonde gratitude à chacun d'entre vous qui lisez ceci. Je sais que vous avez probablement consacré d'innombrables heures à faire avancer ces dossiers dans vos entreprises et pour la profession en général dans un esprit d'action collective. J'espère rendre la pareille à chacun d'entre vous à travers mon travail sur l'amélioration du monde désordonné des données, des outils et des méthodologies d'ACV. J'espère donner des exemples de la façon dont nous pouvons faire mieux. Si rien d'autre, sachez que tout viendra d'un lieu d'amour.

Envoyez un e-mail à Brad : bbenke sur uw.edu
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Brad sur la montagne olympique

This photo is taken from a ridge in the Olympic National forest. It’s a favorite place to hike for my wife and me, (and our dog). Although beautiful, the sunset was only possible thanks to wildfire smoke blowing in from Oregon.

Brad Benké

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