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2. Januar 2021

Wir stellen vor: Monica Huang

Research Affiliate

Monica Huang is a research engineer at the UW with experience in environmental life cycle assessment (LCA). Recent projects include the Wood Carbon Seminare, Ökobilanz von Katerras Katalysatorgebäude, Ökobilanz von Mieterverbesserungen (TI), und die Umweltauswirkungen von Erdbebenschäden für die FEMA. Sie war auch die Hauptautorin der LCA-Übungsleitfaden. Frühere Forschungserfahrungen umfassen verschiedene Themen wie Astronomie, Elektronikschrott und Anstieg des Meeresspiegels.

von Monica Huang

Ich war in der Mitte meines Abschlussjahres als Hauptfach Bauingenieurwesen an der University of Washington, als ich eine Anzeige für einen Kurs mit dem Titel „Strukturierungseffizienz“ außerhalb des Computerlabors für Bauingenieurwesen sah. Die Anzeige war für eine Seminarklasse im Fachbereich Architektur. Es hatte vage etwas mit Umwelteffizienz zu tun. Ich war fasziniert, weil ich mich für ökologische Nachhaltigkeit interessierte und nach meinem Abschluss etwas anderes als Business-as-usual-Engineering machen wollte, aber ich wusste nicht, wie ich dorthin gelangen sollte, insbesondere während einer wirtschaftlichen Rezession, in der es kaum Arbeitsplätze gab. Also habe ich mich für die Klasse angemeldet, die von Kate Simonen unterrichtet wurde, und wir haben etwas über Life Cycle Assessment (LCA) gelernt und einzelne Forschungsprojekte im Zusammenhang mit LCA durchgeführt. Nach dem Ende des Unterrichts bemühte sich Kate, mir ein Kompliment für meine Arbeit zu machen und fragte, ob (1) ich an der Veröffentlichung der Forschungsergebnisse interessiert sei und (2) ob ich zur Schule gehen würde. Am Ende ging ich zur Schule an der UW, immer noch in der Abteilung für Bauingenieurwesen, und machte einen Master in Bauingenieurwesen, um mich vor der Rezession zu verstecken. Ich konnte durch ein unabhängiges Studium bei Kate außerhalb der Abteilung forschen, also arbeitete ich während meiner anderthalb Jahre in der Graduiertenschule mit ihr zusammen und forschte im Zusammenhang mit Ökobilanzen. So begann ich mit Kate zu arbeiten.

In den Jahren nach dem Abschluss bat ich Kate, bei jeder Bewerbung eine Referenz zu sein. So wusste sie, dass ich im Sommer 2016 zur Verfügung stand, um an einem kurzfristigen Forschungsprojekt zu arbeiten. Nachdem meine Frist als befristeter UW-Mitarbeiter abgelaufen war, konnte Kate mich dauerhafter einstellen, um an anderen Forschungsprojekten zu arbeiten, und seitdem bin ich beim CLF. In gewisser Weise bin ich der „älteste“ Mitarbeiter des CLF. Ich war dabei, als das verkörperte Kohlenstoffnetzwerk gerade erst anfing und wir nur zu dritt waren (Kate, Tina und ich). Heute gibt es acht Mitarbeiter und die verkörperte Kohlenstoffgemeinschaft ist größer als ich mir vorstellen kann.

Der Klimawandel ist auch ein größeres Problem, als ich mir vorstellen kann. Ich habe einmal in einem Science-Fiction-Buch gelesen (Ringwelt von Larry Niven), dass der Klimawandel eine unvermeidliche Folge jeder sich entwickelnden Zivilisation ist. Energieerzeugung (konventionell) gibt Wärme ab. Die Zivilisation schreitet technologisch weiter voran und die menschliche Bevölkerung wächst weiter. Ja, der Klimawandel scheint ein außer Kontrolle geratener Zug zu sein, und die Zukunft sieht düster aus. Meine Perspektive änderte sich jedoch, nachdem ich einen TED-Vortrag von Tom Rivett-Carnac gehört hatte, der eine Analogie zwischen dem COVID-19-Ausbruch und der Klimakrise zog.

An der Front der Pandemie scheint es, als würden Beschäftigte im Gesundheitswesen aufgrund der raschen Ausbreitung des Virus und des Fehlens einer Heilung einen verlorenen Kampf führen. Dies gilt insbesondere zu Beginn der Pandemie, als Angst und Unsicherheit besonders hoch waren. Niemand würde es jedoch wagen zu sagen, dass die Bemühungen der Beschäftigten im Gesundheitswesen vergeblich oder bedeutungslos waren. Tatsächlich argumentierte er: "Der Mut und die Menschlichkeit, die diese Menschen zeigen, machen ihre Arbeit zu einem der bedeutendsten Dinge, die als Menschen getan werden können, obwohl sie das Ergebnis nicht kontrollieren können." Das fuhr er fort Der Klimawandel wird "um Größenordnungen schlimmer" sein als die Pandemie, aber "die Entscheidung, diesem Moment mit hartnäckigem Optimismus zu begegnen, kann unser Leben mit Sinn und Zweck erfüllen."

Deshalb finde ich es sinnvoll, dort zu sein, wo ich heute bin, und mit dem CLF und der verkörperten Kohlenstoffgemeinschaft am Klimawandel zu arbeiten. Obwohl der Bausektor und der verkörperte Kohlenstoff nur ein Teil des riesigen Teils der globalen Treibhausgasemissionen sind, können wir etwas dagegen tun. Wir könnten genauso gut mit hartnäckigem Optimismus daran arbeiten.

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