Ene 2, 2021

Presentando a Monica Huang

Ingeniero de investigación, Carbon Leadership Forum, Universidad de Washington

Monica Huang es una ingeniera investigadora con experiencia en evaluación del ciclo de vida ambiental (LCA). Los proyectos recientes incluyen el Seminarios Wood Carbon, LCA del edificio Catalyst de Katerra, LCA de mejoras de inquilinos (TI), y el impactos ambientales de los daños causados por el terremoto para FEMA. También fue la autora principal de la Guía práctica de LCA. La experiencia de investigación pasada incluye diversos temas como astronomía, desechos electrónicos y aumento del nivel del mar.

por Monica Huang

Estaba a la mitad de mi último año como ingeniero civil en la Universidad de Washington cuando vi un anuncio de un curso llamado “Eficiencia en la estructuración” publicado fuera del laboratorio de computación de ingeniería civil. El anuncio era un seminario en el Departamento de Arquitectura. Vagamente tuvo algo que ver con la eficiencia medioambiental. Estaba intrigado porque estaba interesado en la sustentabilidad ambiental y quería hacer algo diferente a la ingeniería habitual después de graduarme, pero no sabía cómo llegar allí, especialmente durante una recesión económica cuando los trabajos eran escasos. Entonces, me inscribí en la clase, que fue impartida por Kate Simonen, y aprendimos sobre la evaluación del ciclo de vida (LCA) e hicimos proyectos de investigación individuales relacionados con el LCA. Después de que terminó la clase, Kate se acercó para felicitarme por mi trabajo y me preguntó si (1) estaba interesado en publicar la investigación y (2) si iba a la escuela de posgrado. Terminé yendo a la escuela de posgrado en UW, todavía en el departamento de ingeniería civil, obteniendo una maestría en ingeniería estructural para esconderme de la recesión. Pude hacer investigaciones fuera del departamento a través del estudio independiente con Kate, así que trabajé con ella durante mi año y medio en la escuela de posgrado, haciendo investigaciones relacionadas con el LCA, y así fue como comencé a trabajar con Kate.

En los años posteriores a la graduación, le pediría a Kate que fuera una referencia cada vez que solicitaba trabajo. Así es como supo que estaba disponible en el verano de 2016 para trabajar en un proyecto de investigación a corto plazo. Después de mi límite de tiempo como empleada temporal de la UW, Kate pudo contratarme de manera más permanente para trabajar en otros proyectos de investigación, y he estado en CLF desde entonces. En cierto modo, soy el empleado "más antiguo" de CLF. Yo estaba presente cuando la Embodied Carbon Network estaba recién comenzando y solo estábamos nosotros tres (Kate, Tina y yo). Hoy en día, hay ocho empleados y la comunidad de carbono incorporada es más grande de lo que puedo imaginar.

El cambio climático también es un problema mayor de lo que puedo imaginar. Una vez leí en un libro de ciencia ficción (Ringworld por Larry Niven) que el cambio climático es una consecuencia inevitable de cualquier civilización en desarrollo. La generación de energía (convencionalmente) emite calor. La civilización sigue avanzando tecnológicamente y la población humana sigue creciendo, así que sí, el cambio climático parece un tren sin control y el futuro parece sombrío. Sin embargo, mi perspectiva cambió después de escuchar una charla TED de Tom Rivett-Carnac, quien trazó una analogía entre el brote de COVID-19 y la crisis del cambio climático.

En el frente de la pandemia, puede parecer que los trabajadores de la salud están librando una batalla perdida debido a la rápida propagación del virus y la falta de una cura. Esto fue especialmente cierto al comienzo de la pandemia, cuando el miedo y la incertidumbre eran particularmente altos. Sin embargo, nadie se atrevería a decir que los esfuerzos de los trabajadores de la salud han sido inútiles o sin sentido. De hecho, argumentó, "el coraje y la humanidad que están demostrando esas personas hacen de su trabajo una de las cosas más significativas que se pueden hacer como seres humanos, aunque no puedan controlar el resultado". Continuó diciendo que El cambio climático será "órdenes de magnitud peor" que la pandemia, pero "elegir afrontar este momento con un optimismo obstinado puede llenar nuestras vidas de significado y propósito".

Es por eso que encuentro significativo estar donde estoy hoy, trabajando en el cambio climático con CLF y la comunidad del carbono incorporado. Aunque el sector de la construcción y el carbono incorporado son solo una parte del pastel gigante de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, es una parte del pastel sobre la que podemos hacer algo. Bien podríamos trabajar en ello con obstinado optimismo.

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