2 janv.2021

Présentation de Monica Huang

Ingénieur de recherche, Carbon Leadership Forum, Université de Washington

Monica Huang est une ingénieure de recherche avec une expérience en analyse du cycle de vie environnemental (ACV). Les projets récents incluent le Séminaires Wood Carbon, ACV du bâtiment Catalyst de Katerra, ACV des améliorations locatives (TI), et le impacts environnementaux des dommages dus aux tremblements de terre pour la FEMA. Elle a également été l'auteur principal du Guide pratique LCA. L'expérience de recherche passée comprend divers sujets tels que l'astronomie, les déchets électroniques et l'élévation du niveau de la mer.

par Monica Huang

J'étais à la moitié de ma dernière année de spécialisation en génie civil à l'Université de Washington lorsque j'ai vu une annonce pour un cours intitulé «Structurer l'efficacité» affichée à l'extérieur du laboratoire informatique de génie civil. L'annonce était pour un cours de séminaire dans le département d'architecture. Cela avait vaguement quelque chose à voir avec l'efficacité environnementale. J'étais intrigué parce que je m'intéressais à la durabilité environnementale et que je voulais faire autre chose que l'ingénierie habituelle après avoir obtenu mon diplôme, mais je ne savais pas comment y arriver, en particulier pendant une récession économique lorsque les emplois étaient rares. Alors, je me suis inscrit à la classe, qui a été enseignée par Kate Simonen, et nous avons appris l'analyse du cycle de vie (ACV) et réalisé des projets de recherche individuels liés à l'ACV. Après la fin du cours, Kate a tendu la main pour me complimenter sur mon travail et m'a demandé si (1) j'étais intéressé par la publication de la recherche et (2) si j'allais faire des études supérieures. J'ai fini par faire des études supérieures à UW, toujours dans le département de génie civil, obtenant une maîtrise en génie des structures pour me cacher de la récession. J'ai pu faire des recherches en dehors du département grâce à une étude indépendante avec Kate, alors j'ai travaillé avec elle tout au long de mon année et demie à l'école supérieure, en faisant des recherches liées à l'ACV, et c'est ainsi que j'ai commencé à travailler avec Kate.

Dans les années après l'obtention de mon diplôme, je demanderais à Kate d'être une référence chaque fois que je postulais pour un emploi. C'est ainsi qu'elle savait que j'étais disponible à l'été 2016 pour travailler sur un projet de recherche à court terme. Après l'expiration de ma limite de temps en tant qu'employée temporaire de l'UW, Kate a pu m'embaucher de manière plus permanente pour travailler sur d'autres projets de recherche, et je suis avec le CLF depuis. D'une certaine manière, je suis le «plus ancien» employé de la CLF. J'étais là quand le réseau Embodied Carbon ne faisait que commencer et il n'y avait que nous trois (Kate, Tina et moi). Aujourd'hui, il y a huit employés et la communauté du carbone incarné est plus grande que je ne peux l'imaginer.

Le changement climatique est également un problème plus grave que je ne peux l'imaginer. J'ai lu une fois dans un livre de science-fiction (Ringworld par Larry Niven) que le changement climatique est une conséquence inévitable de toute civilisation en développement. La production d'énergie (conventionnellement) dégage de la chaleur. La civilisation ne cesse de progresser sur le plan technologique et la population humaine ne cesse de croître, alors oui, le changement climatique semble être un train en fuite et l'avenir semble sombre. Cependant, ma perspective a changé après avoir écouté une conférence TED de Tom Rivett-Carnac, qui a fait une analogie entre l'épidémie de COVID-19 et la crise du changement climatique.

En première ligne de la pandémie, il peut sembler que les travailleurs de la santé mènent une bataille perdue en raison de la propagation rapide du virus et de l'absence de remède. Cela était particulièrement vrai au début de la pandémie, lorsque la peur et l'incertitude étaient particulièrement fortes. Cependant, personne n'oserait dire que les efforts des travailleurs de la santé ont été vains ou dénués de sens. En fait, a-t-il soutenu, «le courage et l'humanité dont ces gens font preuve font de leur travail l'une des choses les plus significatives qui peuvent être faites en tant qu'êtres humains, même s'ils ne peuvent pas contrôler le résultat. Il a continué en disant que le changement climatique sera «d'un ordre de grandeur pire» que la pandémie, mais «choisir de faire face à ce moment avec un optimisme obstiné peut remplir nos vies de sens et de but.»

C'est pourquoi je trouve important d'être là où je suis aujourd'hui, de travailler sur le changement climatique avec la CLF et la communauté du carbone incarné. Même si le secteur du bâtiment et le carbone incorporé ne sont qu'une part du gâteau géant des émissions mondiales de gaz à effet de serre, c'est une part du gâteau sur laquelle nous pouvons faire quelque chose. Nous pourrions aussi bien y travailler avec un optimisme obstiné.

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