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16. Februar 2021

Wir stellen vor: Meghan Lewis

Senior Researcher, Carbon Leadership Forum, Universität von Washington

Meghan Lewis ist Senior Researcher beim Carbon Leadership Forum, wo sie die Forschung zur Beschaffung kohlenstoffarmer Materialien leitet und wie die öffentliche und private Kohlenstoffpolitik die rasche Dekarbonisierung von Baustoffen und Bauwerken unterstützen kann. Vor ihrem Eintritt in das CLF war Meghan Leiterin Global Energy & Sustainability bei WeWork, wo sie 2018 auch das Supply Chain Sustainability-Programm startete. Meghan erhielt ihre Architekturlizenz während ihrer Tätigkeit bei Mithun, wo sie an einer Reihe von Projekttypen und arbeitete Vorreiter bei internen Bemühungen, die Ökobilanz und die Auswahl kohlenstoffarmer Materialien in den Entwurfsprozess zu integrieren.

von Meghan Lewis

Während meines Architekturstudiums an der "anderen" Washington University (in St. Louis) wurde ich zum ersten Mal in die Ökobilanz eingeführt. Ein Herbstseminar zum Entschlüsseln nachhaltiger Materialien wurde zum Tor zu einer lebenslangen Leidenschaft für die Untersuchung nachhaltiger Materialien und Lieferketten. Anders als in Designstudios, in denen wir meistens Materialien wie Farbe in einem Rendering auftragen mussten, ermutigte uns das Seminar, in die scheinbar endlose Liste von Kriterien für die Bewertung der Nachhaltigkeit eines Materials einzutauchen. Ich fand heraus, dass die Erforschung von Materialien nicht nur meine Liebe zum Denken komplexer Systeme, sondern auch meine Liebe zum Reisen ansprach: Ein einziges Material kann uns gleichzeitig mit Hunderten von Jahren Geschichte und Tausenden von Arbeitern aus Städten oder ganzen Ländern verbinden, die wir möglicherweise nie besuchen.

Das Seminar wurde nach Abschluss des Studiums zu einem Jahr der Forschung, in dem die Kriterien für die schnell wachsende Landschaft materieller Nachhaltigkeitsstandards und Umweltzeichen analysiert wurden. Innerhalb von sechs Monaten nach meinem Abschluss hatte ich genug NSF, ASHRAE und andere Standards gelesen, um ein Leben lang zu bestehen, aber ich hatte auch die Gelegenheit, Architekten, Bauherren und Hersteller zu interviewen, die Schwierigkeiten hatten, sich in einer Welt voller Kompromisse zurechtzufinden wenn es um Materialbeschaffung geht. Sind giftige Inhaltsstoffe schlimmer als die Entwaldung? Ist es besser, recycelte oder biologisch abbaubare Produkte zu haben? Wie können Sie die Wassereffizienz mit der Energie vergleichen, die zur Herstellung eines Produkts verbraucht wird?

Heute würde ich mich bemühen, beides zu lösen, anstatt Zeit damit zu verschwenden, zwischen zwei Übeln zu wählen. Zu dieser Zeit war ich jedoch hungrig nach einem Rahmen, um diese komplexen, scheinbar unvergleichlichen, aber miteinander verbundenen Kriterien zu bewerten. Obwohl es keineswegs jede Frage beantworten konnte, begeisterte mich die Ökobilanz als einen Rahmen, der ganzheitlich genug ist, um die tatsächliche Breite der Auswirkungen eines Produkts oder Gebäudes zu erfassen.

In der Graduiertenschule hatte ich die Möglichkeit, tiefer zu graben und stieß auf Kates Ökobilanz, während ich meine Diplomarbeit über die Bewertung der Auswirkungen der adaptiven Wiederverwendung anhand der Ökobilanz des gesamten Gebäudes abschloss. Nach meinem Abschluss stellte ich erfreut fest, dass mein neuer Arbeitgeber bereits Sponsor des Carbon Leadership Forum war. Mithun hatte sich bei der Entwicklung des Build Carbon Neutral-Tools und anderer früherer Projekte der Welt der Ökobilanzen gestellt, und ich fand ein empfängliches Publikum für meinen eifrigen Wunsch, einige der ersten Ökobilanzen für das gesamte Gebäude des Unternehmens in Tally zu entwickeln.

Meine Wertschätzung für die Herausforderungen und Chancen der Politikentwicklung begann ernsthaft, als ich 2018 zu WeWorks aufstrebendem globalen Nachhaltigkeitsteam stieß, um dessen Nachhaltigkeitsprogramm für die Lieferkette zu starten. Bei Hunderten von Projekten, die weltweit gleichzeitig durchgeführt werden, konnte nachhaltiges Design nicht von einem Experten auf Projektbasis angeführt werden: Maßnahmen erforderten die Entwicklung durchdachter unternehmensweiter Richtlinien und Verpflichtungen, die mit minimalem Schulungsaufwand erklärt und ausgeführt werden konnten. Ich habe auch den wahren Welleneffekt der Politikführung von Orten wie Kalifornien und Frankreich aus gesehen, deren Politik häufig die „niedrige“ Messlatte für Unternehmen und Hersteller in den gesamten USA oder Europa setzt und dazu beiträgt, den Handlungsbedarf verschiedenen Interessengruppen mitzuteilen.

Ich hatte das Glück, während meiner Karriere viele Rollen zu übernehmen, die mich in sehr unterschiedliche Teile des Bausektors geführt haben. Die Leidenschaft und das Talent, die ich in jedem dieser Räume gefunden habe, haben mich inspiriert und mir großen Optimismus für die Zukunft gegeben. In jedem Kontext habe ich jedoch einen anderen Geschmack des gleichen Fingerzeigens festgestellt: Architekten, die sagten, sie würden Nachhaltigkeit einbeziehen, wenn nur die Eigentümer dies fragten, Unternehmen, die sagten, sie würden nachhaltige Produkte kaufen, wenn nur Hersteller sie herstellen würden, und die ständige Unterlassung von jedem Ecke, dass es einfach nicht genug Daten gibt.

Wir haben viele Einschränkungen, und 2020 hat sich sicherlich mehr denn je angefühlt. Wir haben aber auch so viel, dass wir es bereits tun können. Die Konzentration auf Straßensperren kann uns davon abhalten, die bereits verfügbaren Lösungen zu feiern und darauf zu reagieren. Ich bin enorm stolz darauf, Teil einer Organisation und eines Netzwerks zu sein, die durch ihre Mission vereint sind, den Weg um jede Straßensperre herum zu suchen, um in jeder Ecke des Bausektors Chancen und Lösungen zu finden. Anstatt nach der Antwort zu suchen, auf welche Kriterien oder Ziele wichtiger ist, kann ich nach Lösungen für eine viel aufregendere Frage suchen: Was können wir tun, um gemeinsam voranzukommen und alle unsere Ziele zu erreichen?

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Meghan Lewis

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