16 de febrero de 2021

Presentamos a Meghan Lewis

Investigador sénior, Carbon Leadership Forum, Universidad de Washington

meghan lewis

Meghan Lewis es investigadora sénior en Carbon Leadership Forum, donde dirige la investigación sobre la adquisición de materiales bajos en carbono y cómo las políticas de carbono incorporadas públicas y privadas pueden apoyar la rápida descarbonización de los materiales de construcción y la construcción. Antes de unirse a CLF, Meghan fue Directora de Energía Global y Sostenibilidad en WeWork, donde también lanzó el programa de Sostenibilidad de la Cadena de Suministro en 2018. Meghan obtuvo su licencia de arquitectura mientras practicaba en Mithun, donde trabajó en una variedad de tipos de proyectos y encabezó los esfuerzos internos para integrar LCA y la selección de materiales bajos en carbono en el proceso de diseño.

por Megan Lewis

Conocí por primera vez la evaluación del ciclo de vida mientras estudiaba arquitectura en la 'otra' Universidad de Washington (en St. Louis). Un seminario de otoño sobre Descodificación de materiales sostenibles se convirtió en la puerta de entrada a una pasión de toda la vida por investigar materiales sostenibles y cadenas de suministro. A diferencia de los estudios de diseño, donde la mayoría de las veces solo teníamos que aplicar materiales como pintura en un renderizado, el seminario nos animó a sumergirnos en la aparentemente interminable lista de criterios para evaluar la sostenibilidad de un material. Descubrí que la investigación de materiales atraía no solo mi amor por el pensamiento sistémico complejo, sino también mi amor por los viajes: un solo material puede conectarnos simultáneamente con cientos de años de historia y miles de trabajadores de pueblos o países enteros que tal vez nunca visitemos.

El seminario se convirtió en un año de investigación después de la graduación analizando los criterios detrás del panorama en rápida expansión de los estándares de sostenibilidad de materiales y ecoetiquetas. A los seis meses de graduarme, había leído suficiente NSF, ASHRAE y otros estándares para toda la vida, pero también tuve la oportunidad de entrevistar a arquitectos, constructores y fabricantes que luchaban por navegar lo que sentían que era un mundo de compensaciones. cuando se trata de abastecimiento de materiales. ¿Son los ingredientes tóxicos peores que la deforestación? ¿Es mejor tener productos reciclados o biodegradables? ¿Cómo se puede comparar la eficiencia del agua con la energía consumida para crear un producto?

meghan lewisHoy presionaría para resolver ambos, en lugar de perder el tiempo eligiendo entre dos males. Pero en ese momento, tenía hambre de un marco para evaluar estos criterios complejos, aparentemente incomparables pero interconectados. Si bien de ninguna manera podría responder todas las preguntas, la evaluación del ciclo de vida me entusiasmó como un marco lo suficientemente holístico como para abarcar la amplitud real del impacto de un producto o edificio.

En la escuela de posgrado, tuve la oportunidad de profundizar más y encontré la Evaluación del ciclo de vida de Kate mientras completaba mi tesis sobre el uso de la evaluación del ciclo de vida de todo el edificio para evaluar el impacto de la reutilización adaptativa. Después de graduarme, me encantó descubrir que mi nuevo empleador ya era patrocinador del Carbon Leadership Forum. Mithun se había enfrentado al mundo de la evaluación del ciclo de vida mientras desarrollaba la herramienta Build Carbon Neutral y otros proyectos anteriores, y encontré una audiencia receptiva a mi deseo entusiasta de desarrollar algunas de las primeras evaluaciones del ciclo de vida de edificios completos de la empresa en Tally.

Mi aprecio por los desafíos y las oportunidades del desarrollo de políticas comenzó en serio cuando me uní al incipiente equipo de sustentabilidad global de WeWork en 2018 para lanzar su programa de sustentabilidad de la cadena de suministro. Con cientos de proyectos ocurriendo simultáneamente en todo el mundo, el diseño sostenible no podía ser encabezado por un experto en base a un proyecto: la acción requería el desarrollo de políticas y compromisos bien pensados para toda la empresa que pudieran explicarse y ejecutarse con una capacitación mínima. También vi el verdadero efecto dominó del liderazgo político de lugares como California y Francia, cuyas políticas a menudo establecen el listón "bajo" para las empresas y los fabricantes de todos los EE. UU. o Europa y ayudaron a comunicar la necesidad de actuar a las diversas partes interesadas.

He tenido la suerte de asumir muchos roles durante mi carrera que me han llevado a partes muy diferentes del sector de la construcción. La pasión y el talento que he encontrado en cada uno de estos espacios me ha inspirado y me ha dado un gran optimismo para el futuro. Sin embargo, en todos los contextos, me he encontrado con un sabor diferente del mismo dedo acusador: arquitectos que dicen que incorporarían la sostenibilidad si solo los propietarios se lo piden, empresas que dicen que comprarían productos sostenibles si solo los fabricantes los hicieran, y el estribillo constante de cada esquina que simplemente 'no hay suficientes datos'.

Tenemos muchas limitaciones, y 2020 ciertamente lo ha hecho sentir más que nunca. Pero también tenemos mucho que ya podemos hacer. Centrarse en los obstáculos puede distraernos de celebrar y actuar sobre las soluciones que ya están disponibles. Estoy enormemente orgulloso de ser parte de una organización y una red unida por su misión de buscar el camino alrededor de cada obstáculo para encontrar oportunidades y soluciones en cada rincón del sector de la construcción. En lugar de buscar la respuesta a qué criterio u objetivo es más importante, puedo buscar soluciones a una pregunta mucho más emocionante: ¿Qué podemos hacer para avanzar colectivamente para lograr todos nuestros objetivos?

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