Influir en el resumen

Tim Chapman e Ian Firth destacan las diferencias de carbono entre las estructuras civiles y los proyectos de edificios, y proponen que los ingenieros trabajen con sus clientes para lograr resultados bajos en carbono, en lugar de solo estructuras bajas en carbono.

En términos de estrategia de carbono, existe una gran diferencia entre infraestructura y edificios. Si bien 'construir menos' es una guía útil para ambos, y casi siempre es correcto para los edificios, para la infraestructura, a veces es simplemente incorrecto.

En el Reino Unido, el Sexto Presupuesto de Carbono del Comité de Cambio Climático1 ha establecido con más detalle que nunca los pasos vitales que debemos tomar para transformar toda nuestra sociedad de una totalmente dependiente de los combustibles fósiles a una que pueda operar a cero.

Necesitamos hacer esta transformación colosal de una manera que preserve los niveles de vida y los derechos básicos como el respeto y la igualdad, en parte porque son las cosas correctas, pero también porque es vital un apoyo público amplio y consistente para las medidas necesarias.

Además de muchas energías renovables, necesitamos grandes nuevas centrales nucleares seguras para alimentar nuestra red eléctrica descarbonizada cuando el viento no sopla; necesitamos grandes estaciones nuevas y nuevos ferrocarriles y la electrificación de las viejas líneas para alentar el cambio de modalidad de los automóviles privados; y necesitamos industrias completamente nuevas para producir hidrógeno con bajo contenido de carbono y capturar carbono del aire.

Hacer cualquiera de estos un poco más pequeño sin considerar el panorama general solo aumenta el riesgo de que caigamos en un cambio climático irreversible que afectará las condiciones de vida de nuestros nietos. Necesitamos invertir sabiamente nuestro escaso carbono para crear un nuevo paradigma.

Lo que importa son los resultados más que los productos: cómo se utilizará el activo (y su impacto en la sociedad), no solo cuál es el activo. A menudo, en infraestructura, el diseñador principal es el ingeniero. Por lo tanto, corresponde al ingeniero dirigir al equipo de diseño hacia las decisiones más importantes para lograr los mejores resultados. El tiempo es corto y cada decisión es importante ahora.

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