Recurso de política:

1 - Carbono incorporado 101

Este recurso tiene como objetivo proporcionar una descripción general de alto nivel del carbono incorporado: cómo se define, su importancia en la crisis climática global y por qué es una consideración importante para los responsables políticos.
Versión: 17 de diciembre de 2020
El carbono incorporado se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero que surgen de la fabricación, transporte, instalación, mantenimiento y eliminación de materiales de construcción. El carbono incorporado es un porcentaje significativo de las emisiones globales y requiere una acción urgente para abordarlo.

Figura 1. Carbono incorporado (amarillo) y carbono operativo (azul) en las etapas clave del ciclo de vida de un edificio.

Entendiendo el carbono incorporado

Medir el carbono incorporado

En la industria de la construcción, carbono incorporado se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero que surgen de la fabricación, transporte, instalación, mantenimiento y eliminación de materiales de construcción. A diferencia de, carbono operativo se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero debido al consumo de energía de los edificios.

Para cuantificar las emisiones de gases de efecto invernadero y sus posibles efectos sobre el cambio climático, los científicos utilizan un método llamado evaluación del ciclo de vida (LCA) para rastrear las emisiones producidas durante el ciclo de vida completo de un producto o proceso. Estas emisiones se convierten en métricas que reflejan sus posibles efectos sobre el medio ambiente. Una de estas métricas es potencial de calentamiento global (GWP), que se cuantifica en kilogramos de CO2 equivalente (kg CO2e). Esta cantidad también se conoce comúnmente como huella de carbono.

El carbono incorporado es un problema urgente

De acuerdo con la Acuerdo de Paris, para evitar una trayectoria de cambio climático irreversible y catastrófico, las temperaturas globales promedio no deben subir más de 2 ° C. Dado que (1) las emisiones se acumulan en la atmósfera y (2) queda poco tiempo antes de la llegada de este punto de inflexión, las emisiones emitidas ahora son más críticas que las emitidas posteriormente.

La mayor parte del carbono incorporado total de un edificio se libera por adelantado en la etapa de producto al comienzo de la vida útil del edificio (consulte la Figura 2). A diferencia del carbono operativo, no hay posibilidad de reducir el carbono incorporado con actualizaciones en la eficiencia después de la construcción del edificio. Existe una necesidad urgente de abordar el carbono incorporado ahora para cumplir los objetivos climáticos a corto y largo plazo. Para obtener más información sobre este concepto, consulte El valor temporal del carbono.

Figura 2.  Impacto relativo del carbono incorporado y operativo de un nuevo edificio de 2020-2050. Fuentes de datos: Estudio de referencia de carbono incorporado y Encuesta de consumo de energía de edificios comerciales (CBECS), asumiendo un edificio comercial de oficinas de tamaño medio. Asume la descarbonización gradual de la red a cero para 2050.

La huella global del carbono incorporado

Aproximadamente el 30% de todas las emisiones globales de carbono se atribuyen al sector de la construcción, con al menos 8% como resultado de la fabricación de materiales de construcción (ver Figura 3). Un porcentaje adicional de las emisiones globales se puede atribuir al carbono incorporado de la industria y los sectores de residuos.

A menos que tomemos medidas pronto para reducir las emisiones derivadas de la fabricación de materiales de construcción, estas emisiones continuarán aumentando debido a:

  • Aumento de la demanda mundial de materiales de construcción para adaptarse al crecimiento de la población, especialmente en las ciudades.
  • Reemplazo de infraestructura obsoleta, que en los EE. UU. Es una inversión de aproximadamente $4.6 billones, según Boleta de calificaciones 2017 de ASCE para la infraestructura de Estados Unidos
  • Disminución de la proporción relativa de emisiones de las operaciones de los edificios a medida que la eficiencia energética de los edificios continúa mejorando

 

figura 3. Emisiones globales de CO2 por sector. Adaptado del Informe de situación mundial del PNUMA 2019 y OurWorldInData.org basado en datos de Climate Watch, el Instituto de Recursos Mundiales. Las emisiones de materiales de construcción también ocurren en los sectores Industria y Energía> Industria.

Estrategias de política para abordar las emisiones industriales

Las emisiones industriales requieren nuevas estrategias

Dos de las mayores fuentes de emisiones del sector industrial son (1) la producción de cemento y (2) la producción de hierro y acero (IEA). La reducción de las emisiones de cemento y acero requiere un enfoque único porque la producción de ambos materiales incluye:

  • Reacciones químicas que directamente emitir dióxido de carbono; y
  • Procesos intensivos en energía que requieren calor muy alto y (a menudo) combustión in situ de combustibles fósiles.

Por lo tanto, una transición de fabricación limpia exitosa requiere estrategias que vayan más allá de las reducciones de energía para considerar una gama de estrategias de reducción y eliminación de emisiones de carbono.

Si bien la reducción del carbono incorporado en los edificios comienza con la acción en el sector industrial, la industria de la construcción tiene un papel clave al crear una demanda en el mercado de productos con menos carbono. Las políticas públicas y privadas pueden enviar una señal a los fabricantes de que es hora de invertir en soluciones a corto y largo plazo.

Abordar la laguna jurídica del carbono

Las políticas de adquisiciones son una palanca clave para incorporar un conjunto más amplio de estrategias de reducción y evitar la laguna de carbono. los laguna de carbono es una brecha política que permite a una región reducir las emisiones en papel mediante la subcontratación de sus emisiones de fabricación a otra región. Aproximadamente el 25% de las emisiones globales están incorporadas en bienes comercializados que pasan por esta laguna jurídica (KGM & Associates y Global Efficiency Intelligence).

Este vacío legal existe porque las emisiones generalmente se atribuyen a su país o ubicación de origen. Este método deja la ubicación de la fuente para rastrear y regular las emisiones de un producto, por lo tanto, resulta en una ventaja económica injusta para los productos con alto contenido de carbono producidos en países con políticas ambientales menos avanzadas.  

Para fomentar la reducción de emisiones en lugar de la subcontratación de emisiones, las políticas deben centrarse en medir y reducir el carbono incorporado en el diseño y la construcción de edificios. 

 

Recursos incorporados de políticas de carbono

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