Recurso de política:

Seguimiento de la acción federal sobre el carbono incorporado: marzo de 2021

Actores de todo el gobierno federal de EE. UU. están tomando medidas para abordar el tema del carbono incorporado. Este documento proporciona un resumen de los aspectos más destacados recientes y las iniciativas en curso relacionadas con la reducción del carbono incorporado en todas las agencias y programas federales.

por Meghan Lewis y Mónica Huang
Personal de investigación del Carbon Leadership Forum

Este documento fue publicado en marzo 2021. Para obtener más información sobre las diferentes iniciativas de políticas relacionadas con el carbono incorporado o realizar un seguimiento de las actualizaciones de las iniciativas de políticas en este documento, visite el Foro de Liderazgo del Carbono Conjunto de herramientas de políticas

Versión: 30 de marzo de 2021

Enfoques de políticas de adquisiciones con bajas emisiones de carbono 

Una política de adquisiciones con bajo contenido de carbono incorporado es un enfoque para reducir el carbono incorporado que requiere materiales de construcción comprados por una agencia federal, estatal o municipal para cumplir con los requisitos de compra que abordan las emisiones de gases de efecto invernadero. derivados de las etapas de los ciclos de vida de fabricación y (a veces) transporte, instalación, mantenimiento y eliminación de un material de construcción. 

Este enfoque aprovecha el poder adquisitivo de las agencias gubernamentales para fomentar un cambio hacia opciones bajas en carbono en el mercado más amplio de materiales de construcción. Las políticas de contratación pública tienen un gran potencial para impactar el carbono incorporado, ya que casi un tercio del total anual de carbono incorporado de la construcción y casi la mitad del cemento utilizado en los Estados Unidos pueden atribuirse a proyectos públicos (ver ¿Qué es una política de compra limpia?).

El siguiente marco de cinco partes se puede utilizar para comprender y comparar el creciente número de alimentos bajos en carbohidratossobre políticas de contratación:

  1. Alcance: ¿Qué materiales y proyectos están cubiertos?
  2. Divulgar: ¿Qué datos ambientales (u otros) se recopilan?
  3. Estándares (opcional): ¿Existe una huella de carbono máxima establecida para cada material elegible?
  4. incentivos (opcional): ¿Se incluyen incentivos de licitación, bonificaciones por desempeño, créditos fiscales u otros incentivos para respaldar el cumplimiento o alentar el alto desempeño?
  5. Cumplimiento: ¿Cómo cumplen las agencias y las partes interesadas (por ejemplo, contratistas, arquitectos, etc.) con la política, y cómo se implementa la política a lo largo del tiempo?

CLEAN Future Act: Programa Federal de Compra Limpia

En marzo de 2021, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara presentó el Ley de Liderazgo Climático y Acción Ambiental para el Futuro de Nuestra Nación (CLEAN). Este proyecto de ley orientado al clima tiene como objetivo "lograr una contaminación neta de gases de efecto invernadero cero a más tardar en 2050, con el objetivo provisional de reducir la contaminación en un 50 por ciento desde los niveles de 2005 a más tardar en 2030". Es un proyecto de ley de amplio alcance que aborda los sectores de energía, construcción, transporte e industria. Las secciones 521-525 de la Ley CLEAN Future establecen el programa Federal Buy Clean. Un programa federal Buy Clean se introdujo dos veces anteriormente: primero, por el senador Klobuchar en 2019 y otra vez en el primer borrador de la Ley CLEAN Future lanzado en 2020.

El proyecto de ley se describe a continuación utilizando el marco descrito en la sección anterior:  

Alcance

Federal Buy Clean se aplicaría a los materiales de construcción comprados en proyectos que involucren fondos federales, que serán especificados con más detalle por el Administrador, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y las agencias coordinadoras. Esto significa que los proyectos de infraestructura financiados por el gobierno federal, incluso si solo están parcialmente financiados por fondos federales como los proyectos estatales, podrían ser elegibles.

El programa de transparencia comenzaría con aluminio, hierro, acero, concreto y cemento y se expandiría a una lista secundaria que incluye vidrio plano, aislamiento, mampostería y productos de madera. El programa permite la adición (o exclusión) de materiales por parte de la EPA o mediante petición pública.

La Ley CLEAN establece el objetivo de lograr una contaminación neta cero de gases de efecto invernadero a más tardar en 2050, con el objetivo provisional de reducir la contaminación en un 50 % desde los niveles de 2005 a más tardar en 2030.

Divulgar

La Sección 522, Transparencia de emisiones incorporadas, se basaría en el progreso del sector privado en el uso de declaraciones ambientales de producto (EPD) al exigir a la EPA, en consulta con el Secretario de Energía, el Director del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología y los Laboratorios Nacionales pertinentes, que “establezcan un programa para mejorar la transparencia, la calidad y la disponibilidad de los datos de evaluación del ciclo de vida” al :

  • Designar una regla de categoría de producto, ya sea desarrollada por un tercero o desarrollada recientemente por la EPA, para cada material elegible (Sección 522c); 
  • Establecer una base de datos nacional de EPD para proporcionar una base de datos de acceso público de EPD que se ajusten a los PCR designados; y
  • Exigir a la EPA que evalúe las EPD y recomiende oportunidades de armonización o mejora.

La armonización del desarrollo y la presentación de informes de datos de evaluación del ciclo de vida (ACV) es una función que han asumido los gobiernos federales de Europa, por ejemplo, a través de Alemania ÖKÖBAUDAT base de datos y de Francia base de datos INIES.

Declaración Ambiental de Producto (EPD)

La Ley CLEAN Future define una EPD como un documento que incluye una medición específica del producto de las emisiones incorporadas de un producto en masa y por unidad funcional que:

  • está de acuerdo con los estándares internacionales, como un EPD Tipo III, como se define en la norma ISO 14025
  • se calcula para una instalación específica; comunica información transparente y comparable
  • incluye todas las etapas de fabricación requeridas por el producto
  • es verificado por un tercero independiente
  • se desarrolla de acuerdo con los criterios especificados en el PCR apropiado designado por la EPA
  • es válido por no más de 5 años

Estándares

La Sección 524 requeriría que la EPA y la Secretaría de Energía establezcan un programa Compre Limpio en coordinación con agencias federales pertinentes. Los programas Buy Clean generalmente requieren que los materiales elegibles utilizados en proyectos de infraestructura pública presenten EPD que demuestren que un producto cumple con un estándar de rendimiento establecido por el programa. Los estándares suelen ser límites máximos de potencial de calentamiento global (GWP) medidos en kilogramos de dióxido de carbono equivalente por unidad, calculados a través de una evaluación del ciclo de vida. Las agencias involucradas determinarían cómo se desarrollan los límites de GWP, los materiales que deben cumplir con estos límites, el cronograma de implementación y otros detalles del programa.

incentivos

El proyecto de ley incluye dos tipos de programas de incentivos. Primero, la Sección 522 establece el apoyo a los fabricantes mediante:

  • Crear un programa de asistencia técnica para fabricantes de materiales elegibles para ayudarlos a desarrollar y verificar EPD;
  • Crear un programa de subvenciones para que las pequeñas empresas desarrollen EPD; y
  • Requerir divulgación pública y educación a los fabricantes para alentarlos a enviar EPD a la base de datos nacional.

En segundo lugar, la Sección 525 establece un programa Climate Star, que es similar al programa Energy Star existente en el sentido de que habrá una etiqueta de Climate Star que indica que los productos cumplen con los criterios de rendimiento bajo en carbono. Esto permitiría que los productos de Climate Star se promocionen en las políticas de adquisición y catálogos de productos federales, creando un incentivo adicional para que los fabricantes fabriquen productos bajos en carbono.

Cumplimiento

El proyecto de ley requiere que el desarrollo del programa Buy Clean comience dentro de un año de la promulgación, pero no especifica un plazo específico en el que los materiales elegibles deben cumplir con los estándares de desempeño. El desarrollo de los requisitos de cumplimiento y las responsabilidades de los proyectos relevantes se deja a las agencias enumeradas en la sección anterior.

Agencias Federales Relevantes

La Ley CLEAN Future identifica a las siguientes agencias como relevantes para desarrollar el programa Buy Clean con la EPA y la Secretaría de Energía:

  • Departamento de Comercio
  • Administración de Servicios Generales
  • Departamento de Defensa, incluido el Cuerpo de Ingenieros del Ejército
  • Departamento de transporte
  • Departamento de Agricultura
  • Departamento de Asuntos de Veteranos
  • Cualquier otra agencia Federal que el Administrador y el Secretario de Energía determinen apropiada.

Administración de Servicios Generales (GSA)

En febrero de 2021, el Comité Asesor de Construcción Ecológica (GBAC) aprobó un carta de consejo (PDF) sobre recomendaciones de política de adquisiciones para reducir el carbono incorporado en la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU. La GSA es una agencia federal que respalda las funciones básicas del gobierno federal, incluidas las adquisiciones. La carta de asesoramiento fue desarrollada entre febrero de 2020 y septiembre de 2020 por el Grupo de trabajo de energía incorporada (EETG) de GBAC, que recopiló recomendaciones de políticas del Carbon Leadership Forum, RMI y otros.

La carta aprobada describe los beneficios ambientales, económicos, de salud humana y de justicia social para reducir las emisiones industriales de gases de efecto invernadero y afirma que los beneficios de reducir la energía incorporada y el carbono en la cartera de construcción de la GSA podrían lograrse con “poco o ningún costo adicional [para la GSA] más allá de una cantidad mínima de tiempo administrativo”, al tiempo que fomenta un cambio en el mercado hacia materiales con menos energía y menos carbono.

Las recomendaciones de política descritas en la carta se alinearon intencionalmente con la política y los sistemas federales existentes. Esto hace que sea relativamente fácil para la GSA ampliar sus estándares de adquisición actuales (Estándares de Instalaciones para el Servicio de Edificios Públicos (P100)) incluir el carbono incorporado porque las recomendaciones serían similares a las políticas ambientales existentes sobre objetivos de energía, accesibilidad o desvío de desechos.  La carta es única en el sentido de que recomienda enfoques tanto a escala material como a escala de construcción.

Parte 1: Enfoque material (se aplica a todos los proyectos, incluidas las mejoras de los inquilinos)

El enfoque a escala de materiales requeriría que los contratistas recopilen EPD específicas del producto certificadas por terceros para 75% de nuevos materiales elegibles (estimados por valor en dólares o peso) en todos los proyectos. Estas EPD deben demostrar que el potencial de calentamiento global (GWP) del material instalado se encuentra en el 80% de mejor rendimiento de los productos funcionalmente equivalentes según los datos de una base de datos de EPD disponible públicamente. La carta contiene recomendaciones adicionales que fomentan el rescate, la reutilización y el uso de materiales fabricados en plantas con una puntuación de ENERGY STAR de 50 o superior.

Parte 2: Enfoque de construcción (se aplica a nivel de prospecto) proyectos)

El enfoque a escala del edificio requeriría que el equipo del proyecto diseñe un edificio de tal manera que resulte en una reducción de 20% de GWP en comparación con un edificio de referencia, según los requisitos definidos en el crédito de reducción del impacto del ciclo de vida del edificio de LEED v4.1 o el Protocolo de Evaluación Green Globes para Edificios Comerciales. Las reducciones se medirían y verificarían a través de una evaluación del ciclo de vida del edificio completo (WBLCA) de (como mínimo) la estructura y el recinto del proyecto y se enviarían a una base de datos disponible públicamente.

 

Políticas a escala de materiales frente a políticas a escala de edificios

Enfoque de escala de material

  • Alcance: generalmente se enfoca en un puñado de materiales de alto impacto y gran cantidad
  • Divulgación: Requerir EPD para una lista específica de materiales
  • Objetivo: Alentar a la fabricación a adoptar tecnologías de fabricación más limpias y publicar datos de carbono incorporado de alta calidad.
  • No se puede utilizar para comparar entre categorías (p. ej., hormigón frente a madera); se puede utilizar para comparar productos funcionalmente equivalentes (p. ej., barras de refuerzo A frente a barras de refuerzo B)

Enfoque a escala de edificio

  • Alcance: Estructura, cerramiento y/o interiores o todo el edificio
  • Divulgación: normalmente requiere un WBLCA
  • Meta: Alentar a los equipos de diseño y a los propietarios a emplear una variedad de estrategias, particularmente en las decisiones de diseño de etapa inicial (como considerar las opciones de reutilización del edificio o la elección del material del sistema estructural)
  • Puede comparar entre categorías de productos (p. ej., hormigón frente a madera)

Desarrollos federales adicionales

La sección proporciona una descripción general de las palancas de política federal adicionales, las iniciativas de investigación y educación en curso y otros programas para rastrear relacionados con el carbono incorporado: 

Programa de Pavimentos Sostenibles de la Administración Federal de Carreteras (FHWA)

El programa de Pavimentos Sostenibles liderado por la FHWA promueve el conocimiento y la práctica de la sustentabilidad relacionada con los sistemas de pavimento, incluidas las mejores prácticas, estándares y herramientas de LCA, como la próxima herramienta Pavement LCA. El programa proporciona recursos educativos destinados a brindar asistencia técnica a las agencias de transporte, que son clave para reducir aproximadamente 12% de carbono anual incorporado en los EE. UU. atribuido a la construcción de carreteras y calles (ver ¿Qué es una política de compra limpia?).

Ordenes Ejecutivas

El poder ejecutivo no requiere una acción legislativa para cambiar la política de adquisiciones para vincular los requisitos de sostenibilidad al gasto en infraestructura. A principios de 2021, la Administración Biden publicó un Orden Ejecutiva para Abordar la Crisis Climática en el Interior y en el Extranjero pidiendo "enmiendas reglamentarias para promover una mayor atención de los contratistas en la reducción de las emisiones de carbono y la sostenibilidad federal". Órdenes ejecutivas adicionales podrían autorizar o requerir que agencias específicas como la GSA y el Departamento de Transporte adopten políticas de adquisiciones bajas en carbono o inicien un programa Compre Limpio.

El Programa de Pavimentos Sostenibles de la FHWA proporciona recursos educativos destinados a brindar asistencia técnica a las agencias de transporte, que son clave para reducir aproximadamente 12% de carbono anual incorporado en los EE. UU. atribuido a la construcción de carreteras y calles (ver ¿Qué es una política de compra limpia?).

Iniciativas de investigación y datos de referencia de la evaluación del ciclo de vida (LCA)

los Comunes federales de LCA es una comunidad interinstitucional formada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el Departamento de Energía (DOE) y la EPA. Se centra en el avance de la investigación, los métodos de modelado y los datos federales de LCA, incluidos los materiales de construcción.

los Base de datos de inventario de ciclo de vida de EE. UU. desarrollado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) proporciona datos sobre los flujos de energía y materiales que entran y salen del medio ambiente asociados con la producción de un material, componente o ensamblaje en los EE. UU., incluidos los materiales de construcción. 

Los conjuntos de datos de LCA de acceso público, como los desarrollados por agencias federales, podrían brindar una oportunidad para una mayor armonización de las EPD al requerir el uso de datos de LCA públicos y de libre acceso dentro de las reglas de categoría de productos. 

Eficiencia industrial y programas de investigación y desarrollo (I+D)

El gobierno federal apoya la adopción de prácticas de eficiencia energética y fabricación limpia a través de la investigación y la colaboración directa con los fabricantes. 

Rebecca Dell describe la escala de la inversión federal actual en fabricación limpia y otras innovaciones industriales en su testimonio en la audiencia de la Ley CLEAN Future:

“Actualmente, no gastamos más de $850 millones por año en manufactura e innovación industrial… La manufactura y la construcción generan más empleo y casi tanto PIB como el sector de la salud. El sector de la salud está respaldado por las actividades de investigación y desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud, con un presupuesto anual de $42 billones, o 5,000% de lo que gastamos en el sector industrial”.

el testimonio de dell establece que la mayoría de los fondos actuales provienen de la Oficina de Fabricación Avanzada del DOE, una subdivisión de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del DOE. Apoya I+D y asociaciones técnicas centradas en nuevas tecnologías de fabricación. El DOE tiene otras oportunidades de financiamiento relevantes, como Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E).

la EPA ESTRELLA DE ENERGÍA tiene un programa de evaluación comparativa de eficiencia energética industrial y certificación voluntaria para cemento, vidrio y un número creciente de otros sectores de fabricación de materiales de construcción. Los fabricantes de todos los tamaños pueden utilizar la libre Indicador de rendimiento energético (EPI) herramienta desarrollada para cada sector para comparar la eficiencia de su planta con la de otros fabricantes estadounidenses y aprovechar los recursos educativos gratuitos y las oportunidades de asistencia técnica del programa para mejorar la eficiencia de su planta.

Los fabricantes de alto rendimiento pueden tener plantas individuales certificadas por ENERGY STAR si logran una puntuación de 75 o más (de 100) utilizando la herramienta EPI y reciben verificación de terceros de sus esfuerzos de eficiencia. El 18 de marzo de 2021, la EPA anunció las plantas con certificación ENERGY STAR 2020, incluyendo 13 plantas de cemento y dos plantas de fabricación de vidrio plano.

Los conjuntos de datos de LCA de acceso público, como los desarrollados por agencias federales, podrían brindar una oportunidad para una mayor armonización de las EPD al requerir el uso de datos de LCA públicos y de libre acceso dentro de las reglas de categoría de productos. 

¿Preguntas?

Llegar a info@carbonleadershipforum.org o unirse a la Comunidad en línea CLF.

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