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January 16, 2020

New York Times: Bricks Alive! Gli scienziati creano calcestruzzo vivente

"Un materiale di Frankenstein" pullula di microbi fotosintetici e, in ultima analisi, è costituito da. E può riprodursi.

by Amos Zeeberg

Per secoli, i costruttori hanno prodotto il calcestruzzo più o meno allo stesso modo: mescolando materiali duri come la sabbia con vari leganti, e sperando che rimanga fisso e rigido per molto tempo a venire.

Ora, un team interdisciplinare di ricercatori dell'Università del Colorado, a Boulder, ha creato un tipo di cemento piuttosto diverso, che è vivo e può persino riprodursi.

wil srubar

I minerali nel nuovo materiale vengono depositati non dalla chimica ma dai cianobatteri, una classe comune di microbi che catturano l'energia attraverso la fotosintesi. Il processo fotosintetico assorbe l'anidride carbonica, in netto contrasto con la produzione di calcestruzzo normale, che emette enormi quantità di quel gas serra.

I batteri fotosintetici conferiscono al calcestruzzo anche un'altra caratteristica insolita: un colore verde. "Sembra davvero un materiale di Frankenstein", ha detto Wil Srubar, ingegnere strutturale e capo del progetto di ricerca. (Il colore verde svanisce quando il materiale si asciuga.)

Altri ricercatori hanno lavorato per incorporare la biologia nel calcestruzzo, in particolare nel calcestruzzo che può curare le proprie crepe. Uno dei principali vantaggi del nuovo materiale, dicono i suoi creatori, è che invece di aggiungere batteri al cemento normale - un ambiente inospitale - il loro processo è orientato sui batteri: arruolarli per costruire il calcestruzzo e mantenerli in vita in modo che ne producano di più in seguito .

Il nuovo calcestruzzo, descritto mercoledì sulla rivista Matter, "rappresenta una nuova ed entusiasmante classe di materiali da costruzione a basso tenore di carbonio e di design", ha affermato Andrea Hamilton, esperto di calcestruzzo presso l'Università di Strathclyde, in Scozia.

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