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January 16, 2020

New York Times: Bricks Alive! Los científicos crean hormigón vivo

“Un material de Frankenstein” está repleto de microbios fotosintéticos y, en última instancia, está hecho por ellos. Y puede reproducirse.

by Amos Zeeberg

Durante siglos, los constructores han estado fabricando hormigón de la misma manera: mezclando materiales duros como arena con varios aglutinantes y esperando que permanezca fijo y rígido durante mucho tiempo.

Ahora, un equipo interdisciplinario de investigadores de la Universidad de Colorado, Boulder, ha creado un tipo de hormigón bastante diferente, uno que está vivo e incluso puede reproducirse.

wil srubar

Los minerales en el nuevo material se depositan no por la química sino por las cianobacterias, una clase común de microbios que capturan energía a través de la fotosíntesis. El proceso fotosintético absorbe dióxido de carbono, en marcado contraste con la producción de hormigón normal, que arroja enormes cantidades de ese gas de efecto invernadero.

Las bacterias fotosintéticas también le dan al hormigón otra característica inusual: un color verde. "Realmente parece un material de Frankenstein", dijo Wil Srubar, ingeniero estructural y director del proyecto de investigación. (El color verde se desvanece a medida que se seca el material).

Otros investigadores han trabajado en incorporar la biología al hormigón, especialmente al hormigón que puede curar sus propias grietas. Una de las principales ventajas del nuevo material, dicen sus creadores, es que en lugar de agregar bacterias al concreto normal, un entorno inhóspito, su proceso se orienta en torno a las bacterias: reclutarlas para construir el concreto y mantenerlas vivas para que hagan más en el futuro. .

El nuevo hormigón, descrito el miércoles en la revista Matter, “representa una clase nueva y emocionante de materiales de construcción de diseño bajos en carbono”, dijo Andrea Hamilton, experta en hormigón de la Universidad de Strathclyde, en Escocia.

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