2 août 2021

Thornton Tomasetti : dans le jeu du carbone incarné depuis plus de 10 ans

Coup de projecteur sur les commanditaires

Un objectif à l'échelle de l'entreprise de diriger l'industrie dans la réduction du carbone incorporé dans les structures

par Amy Hattan
Vice-président à la responsabilité d'entreprise, Thornton Tomasetti

Amy Hatten

Amy Hattan

Il y a neuf ans, je suis devenu le premier responsable de la responsabilité d'entreprise de la société de services d'ingénierie Thornton Tomasetti. Engagement 2030 de l'American Institute of Architects (AIA) – et de s'engager dans ce reportage avec une tournure unique. L'Engagement, dont les membres sont pour la plupart des architectes, demande aux entreprises membres de soumettre l'intensité de consommation d'énergie prévue pour leurs projets. À cette époque, mon entreprise était principalement engagée dans l'ingénierie structurelle, et mesurer l'énergie opérationnelle de nos projets ne semblait pas être la meilleure évaluation de notre contribution directe. En raison de l'impact important des matériaux de structure sur l'empreinte carbone d'un bâtiment, nous avons proposé à l'AIA de rendre compte du carbone incorporé dans nos projets d'ingénierie structurelle. Ainsi, nous avons démarré notre projet de R&D pluriannuel sur le carbone incarné.

Au cours de nos années en tant que membre de l'Engagement, nous avons développé une importante base de données sur le carbone incorporé de plus de 600 projets. Cette base de données complète nous a donné l'opportunité de nous engager dans plusieurs collaborations dans le but d'identifier des références pour le carbone incorporé dans les structures. Nous avons collaboré avec le Massachusetts Institute of Technology et avec le Carbon Leadership Forum. Ces collaborations ont alimenté le Étude comparative sur le carbone incorporé de la CLF et au lancement de la Défi des ingénieurs en structure 2050. Après avoir envoyé notre rapport sur le carbone incorporé à l'AIA année après année pour un programme axé sur la consommation d'énergie opérationnelle, j'étais très enthousiaste à l'idée de participer à un nouvel engagement sur mesure pour les ingénieurs en structure. Nous avons besoin des données d'autres entreprises comme nous pour rendre nos propres données plus pertinentes pour l'ensemble du domaine.

Faire avancer l'industrie

En tant que professionnel du développement durable, j'aime parler avec les ingénieurs en structure de Thornton Tomasetti qui sont passionnés par le carbone incarné, car ils le voient comme leur grande opportunité d'être des leaders de la conception durable et de s'impliquer dans le changement climatique. Le Ingénieurs en structure Engagement 2050 (SE 2050) est né de nos travaux antérieurs pour développer le défi avec CLF, et c'est un programme destiné à inspirer d'autres entreprises d'ingénierie structurelle à adopter le carbone incorporé comme leur grande opportunité. En tant que signataire inaugural de l'engagement SE 2050 et en tant que membre du groupe de travail du Structural Engineering Institute sur SE 2050, nous espérons que notre histoire pourra encourager d'autres entreprises à commencer à mesurer le carbone incorporé dans leurs projets et à en faire rapport à une base de données centrale.

Thornton Tomasetti fournit des services d'ingénierie structurelle pour la première phase du deuxième siège social d'Amazon à Arlington, en Virginie.

Thornton Tomasetti fournit des services d'ingénierie structurelle pour la première phase du deuxième siège social d'Amazon à Arlington, en Virginie. Crédit photo: ZGF

Le SE 2050 est basé sur le modèle AIA 2030, et il demande à ses membres de mesurer et de rendre compte annuellement du carbone incorporé dans les projets et de développer un Plan d'action pour le carbone incorporé (PAEC). Le processus de développement de l'ECAP a lui-même été très gratifiant, car nous avons engagé de nombreuses personnes différentes provenant de divers cabinets et bureaux du cabinet dans son développement. Le processus lui-même a suscité l'adhésion et l'intérêt pour la réduction du carbone incorporé. Nous avons suivi le développement de l'ECAP avec un sommet sur le carbone incorporé à l'échelle de l'entreprise et des séminaires internes de suivi pour aider à mettre les idées du plan en pratique.

Notre ECAP décrit les objectifs et les cibles de notre entreprise en matière de carbone incorporé et est disponible en ligne sur le site Web SE 2050. Nos objectifs de réduction sont basés sur ce que nous avons appris sur les opportunités de réduction de notre projet de R&D. Ils comprennent une réduction de 25 % d'ici la fin de 2025 et une réduction de 40 % d'ici la fin de 2030 du carbone incorporé moyen pour nos cadres structurels par rapport à notre référence 2019. Nous sommes tenus d'atteindre ces objectifs en tant que membres de SE 2050, mais aussi parce qu'ils sont inscrits dans notre Plan de responsabilité d'entreprise. Nos sept objectifs de responsabilité d'entreprise guident l'entreprise sur nos performances « ESG », ou environnementales, sociales et de gouvernance. L'un de ces sept objectifs est de diriger l'industrie dans la réduction du carbone incorporé dans les structures. Chaque année, nous mesurons les progrès accomplis vers nos objectifs de responsabilité d'entreprise et publions un rapport de responsabilité d'entreprise, qui offre une transparence sur nos progrès, et nous partageons ce rapport avec nos clients et collègues qui nous aident à rester fidèles à nos engagements.

De la recherche à la pratique

L'engagement dans la R&D sur le carbone incorporé a renforcé nos connaissances sur les évaluations et les stratégies de réduction du carbone incorporé, et nous sommes en mesure d'apporter cette expertise à nos projets. Nous développons également des outils éclairés par notre expérience. En janvier 2020, nous avons publié via open source un outil de mesure du carbone incorporé, balise, qui a été précédé par notre outil interne de calcul du carbone incorporé.

À l'aide de nos outils et de nos connaissances accumulées, nous avons travaillé sur un certain nombre de projets intéressants. Voici quelques-uns:

  • En utilisant le calculateur de carbone incorporé de Thornton Tomasetti et en comparant les chiffres aux références de l'industrie de la London Energy Transformation Initiative (LETI), nous avons constaté que notre Maison de campagne projet a été livré avant les objectifs 2020 proposés pour le carbone incorporé. Le défi de ce projet londonien au milieu de Trafalgar Square était de réutiliser autant que possible la structure historique car elle avait un statut protégé. L'équipe de conception et le client se sont mis d'accord sur l'objectif de développer un bâtiment à faible émission de carbone en combinant la rétention des matériaux avec une conception efficace. Les stratégies utilisées consistaient à éviter l'utilisation de charpente métallique secondaire en utilisant des panneaux préfabriqués structurellement isolés et en utilisant du béton avec 60 à 80 pour cent de remplacement de ciment.
  • En tant qu'ingénieur en structure pour Parc métropolitain, la première phase du deuxième siège d'Amazon, nous avons été chargés de réduire considérablement le carbone incorporé du projet. Dans ce projet, nous avons utilisé Beacon pour optimiser les premières décisions globales. Plus tard, nous avons travaillé avec l'équipe du projet pour développer des spécifications avec des objectifs et des conseils pour aider les entrepreneurs en béton à créer des mélanges à faible teneur en carbone.
  • Un domaine en croissance pour nous a été l'utilisation de bois massif au lieu de l'acier ou du béton à forte intensité de carbone. Nous inventons de nouveaux outils technologiques pour évaluer rapidement les systèmes de charpente en bois pour la résistance, la facilité d'entretien et le carbone incorporé. Nos travaux en ingénierie incendie basée sur la performance montrent que les structures en bois massif sont sûres et durables. Et nous concevons des bâtiments en bois massif comme la plus haute tour en bois du monde, en construction à Milwaukee, Wisconsin, un hôpital à Frisco, Texas, et un pavillon à Dubaï.

Le projet de Thornton Tomasetti pour le Texas Health Hospital utilise du bois au lieu de l'acier ou du béton comme élément clé d'un avenir plus résilient. Lorsqu'il est géré de manière durable, le bois peut être une ressource renouvelable qui réduit considérablement le carbone incorporé dans la conception d'un bâtiment. Crédit photo: ©Tom Harris 2017

Où allons-nous à partir d'ici?

Notre intérêt pour le carbone incorporé se poursuit et grandit, et pour répondre à ce besoin, nous avons lancé une communauté de pratique sur le carbone incorporé - nos communautés de pratique cultivent l'innovation en encourageant les employés ayant des intérêts similaires à collaborer, partager des connaissances et développer les meilleures pratiques. Avec plus de 100 employés engagés dans le groupe, nous atteignons nos objectifs grâce à des groupes de travail axés sur l'éducation ; matériaux; la mesure; et le leadership de l'industrie. En tant que co-leader de cette communauté, je suis fier de ce que nous avons pu accomplir. Nos projets incluent : le développement de spécifications de carbone incorporé pour le béton ; la construction d'une bibliothèque de ressources en ligne complète qui comprend nos études de cas et diapositives ; l'élaboration d'un guide des bilans carbone incorporés ; la recherche sur notre ensemble de données avec des étudiants de l'Université de Washington ; et le lancement d'une nouvelle Centre régional de la FCF à Los Angeles.

Chez Thornton Tomasetti, nous continuerons à développer notre propre expertise et notre expérience en matière de réduction du carbone incorporé, tout en espérant que ce que nous faisons inspirera d'autres acteurs de l'industrie afin qu'ensemble nous puissions apporter un réel changement. Nous nous en tenons au carbone incorporé parce que nous pensons que notre meilleure opportunité de démontrer un impact environnemental et social positif se trouve dans les domaines où nous pouvons apporter la plus grande contribution basée sur nos connaissances et notre talent et où nous pouvons appliquer notre ingéniosité.

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