Característica:

La larga experiencia de carbono de Thornton Tomasetti

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Un objetivo de toda la empresa para liderar la industria en la reducción del carbono incorporado en las estructuras.

por Amy Hattan
Vicepresidente de Responsabilidad Corporativa, Thornton Tomasetti

Amy Hatten

Amy Hattan

Hace nueve años, me convertí en el primer Oficial de Responsabilidad Corporativa en la empresa de servicios de ingeniería Thornton Tomasetti. Mi primera tarea fue administrar los informes anuales requeridos para los miembros de la Compromiso 2030 del Instituto Americano de Arquitectos (AIA) - y participar en este reportaje con un toque único. El Compromiso, cuyos miembros son en su mayoría arquitectos, solicita que las firmas miembro presenten la intensidad de uso de energía prevista para sus proyectos. En ese momento, mi empresa se dedicaba principalmente a la ingeniería estructural y la medición de la energía operativa de nuestros proyectos no parecía ser la mejor evaluación de nuestra contribución directa. Debido al gran impacto de los materiales estructurales en la huella de carbono de un edificio, propusimos a la AIA que informaríamos sobre el carbono incorporado en nuestros proyectos de ingeniería estructural. Por lo tanto, comenzamos nuestro proyecto de I + D de varios años sobre carbono incorporado.

A lo largo de nuestros años como miembro del Compromiso, desarrollamos una base de datos de carbono incorporada considerable de más de 600 proyectos. Esta base de datos completa nos brindó la oportunidad de participar en varias colaboraciones con el objetivo de identificar puntos de referencia para el carbono incorporado en las estructuras. Colaboramos con el Instituto de Tecnología de Massachusetts y con el Carbon Leadership Forum. Estas colaboraciones alimentaron el Estudio de referencia de carbono incorporado de CLF y al inicio de la Desafío de ingenieros estructurales 2050. Después de enviar nuestro informe de carbono incorporado a la AIA año tras año para un programa que se centró en el uso operativo de energía, estaba muy emocionado de ayudar a iniciar un nuevo compromiso que fue hecho a medida para ingenieros estructurales. Necesitamos los datos de otras empresas como nosotros para que nuestros propios datos sean más relevantes para todo el campo.

Traer a la industria

Como profesional de la sostenibilidad, disfruto hablar con los ingenieros estructurales de Thornton Tomasetti, apasionados por el carbono incorporado porque lo ven como su gran oportunidad para ser líderes en diseño sostenible y apostar por el cambio climático. El Ingenieros Estructurales Compromiso 2050 (SE 2050) surgió de nuestro trabajo anterior para desarrollar el Desafío con CLF, y es un programa destinado a inspirar a otras empresas con ingeniería estructural a adoptar el carbono incorporado como su gran oportunidad. Como signatario inaugural del Compromiso SE 2050, y como miembro del grupo de trabajo del Structural Engineering Institute sobre SE 2050, esperamos que nuestra historia pueda alentar a otras empresas a comenzar a medir el carbono incorporado en sus proyectos y a informar a una base de datos central.

Thornton Tomasetti está proporcionando servicios de ingeniería estructural para la primera fase de la segunda sede de Amazon en Arlington, Virginia.

Thornton Tomasetti está proporcionando servicios de ingeniería estructural para la primera fase de la segunda sede de Amazon en Arlington, Virginia. Autor de la foto: ZGF

El SE 2050 se basa en el modelo AIA 2030, y pide a sus miembros que midan e informen anualmente sobre el carbono incorporado en los proyectos y que desarrollen un Plan de acción de carbono incorporado (ECAP). El proceso de desarrollo del ECAP en sí mismo ha sido muy gratificante, ya que involucramos a muchas personas diferentes de diversas prácticas y oficinas en la firma en su desarrollo. El proceso en sí generó aceptación e interés en la reducción del carbono incorporado. Seguimos el desarrollo del ECAP con una cumbre de carbono incorporada en toda la empresa y seminarios internos de seguimiento para ayudar a poner en práctica las ideas del plan.

Nuestro ECAP describe los objetivos y metas de nuestra empresa para el carbono incorporado y está disponible en línea en el sitio web de SE 2050. Nuestras metas de reducción se basan en lo que hemos aprendido sobre las oportunidades de reducción de nuestro proyecto de I + D. Incluyen lograr una reducción del 25 por ciento para fines de 2025 y una reducción del 40 por ciento para fines de 2030 en el carbono incorporado promedio para nuestros cuadros estructurales de nuestro punto de referencia de 2019. Somos responsables de cumplir estos objetivos como miembros de SE 2050, pero también porque están incluidos en nuestro Plan de Responsabilidad Corporativa. Nuestras siete metas de responsabilidad corporativa guían a la empresa en nuestro desempeño “ESG” o ambiental, social y de gobierno. Uno de estos siete objetivos es liderar la industria en la reducción del carbono incorporado en las estructuras. Cada año, medimos el progreso hacia nuestras metas de responsabilidad corporativa y publicamos un informe de responsabilidad corporativa, que ofrece transparencia sobre nuestro progreso, y compartimos este informe con nuestros clientes y colegas que nos ayudan a mantenernos fieles a nuestros compromisos.

De la investigación a la práctica

Involucrarnos en I + D de carbono incorporado acumuló nuestro conocimiento en evaluaciones de carbono incorporado y estrategias de reducción, y podemos aportar esa experiencia a nuestros proyectos. También desarrollamos herramientas informadas por nuestra experiencia. En enero de 2020, lanzamos a través de código abierto una herramienta de medición de carbono incorporada, Faro, que fue anterior a nuestra herramienta calculadora de carbono incorporada interna.

Utilizando nuestras herramientas y el conocimiento acumulado, hemos trabajado en varios proyectos interesantes. A continuación, presentamos algunos:

  • Utilizando la calculadora de carbono incorporada de Thornton Tomasetti y comparando los números con los puntos de referencia de la industria de la Iniciativa de Transformación de Energía de Londres (LETI), encontramos que nuestro Hobhouse El proyecto se entregó antes de los objetivos propuestos para 2020 para el carbono incorporado. El desafío de este proyecto de Londres en medio de Trafalgar Square fue reutilizar la mayor parte posible de la estructura histórica, ya que tenía estado protegido. El equipo de diseño y el cliente acordaron el objetivo de desarrollar un edificio con bajo contenido de carbono incorporado combinando la retención de materiales con un diseño eficiente. Las estrategias utilizadas incluyeron evitar el uso de estructuras de acero secundarias mediante el uso de paneles prefabricados con aislamiento estructural y el uso de concreto con 60-80 por ciento de reemplazo de cemento.
  • Como ingeniero estructural para Parque metropolitano, la primera fase de la segunda sede de Amazon, se nos encomendó la tarea de realizar importantes reducciones en el carbono incorporado al proyecto. En este proyecto, utilizamos Beacon para optimizar las primeras decisiones generales. Más tarde, trabajamos con el equipo del proyecto para desarrollar especificaciones con objetivos y orientación para ayudar a los contratistas de concreto a elaborar mezclas con menos carbono.
  • Un área en crecimiento para nosotros ha sido el uso de madera masiva en lugar de acero u hormigón con alto contenido de carbono. Estamos inventando nuevas herramientas tecnológicas para evaluar rápidamente los sistemas de entramado de madera en cuanto a resistencia, facilidad de servicio y carbono incorporado. Nuestro trabajo en la ingeniería de incendios basada en el rendimiento está demostrando que las estructuras de madera maciza son seguras y duraderas. Y estamos diseñando edificios de madera masiva como la torre de madera más alta del mundo, en construcción en Milwaukee, Wisconsin, para un hospital en Frisco, Texas, y un pabellón en Dubai.

El proyecto de Thornton Tomasetti para el Texas Health Hospital utiliza madera en lugar de acero u hormigón como parte clave de un futuro más resistente. Cuando se gestiona de forma sostenible, la madera puede ser un recurso renovable que reduce sustancialmente el carbono incorporado en el diseño de un edificio. Autor de la foto: ©Tom Harris 2017

¿A dónde vamos desde aquí?

Nuestro interés en el carbono incorporado continúa y crece, y para satisfacer esa necesidad lanzamos una comunidad de práctica de carbono incorporado: nuestras comunidades de práctica cultivan la innovación al alentar a los empleados con intereses similares a colaborar, compartir conocimientos y desarrollar las mejores prácticas. Con más de 100 empleados comprometidos en el grupo, logramos nuestras metas a través de grupos de trabajo enfocados en la educación; materiales; medición; y liderazgo en la industria. Como colíder de esta comunidad, estoy orgulloso de lo que hemos podido lograr. Nuestros proyectos incluyen: el desarrollo de especificaciones de carbono incorporado para hormigón; la construcción de una amplia biblioteca de recursos en línea que incluye nuestros estudios de casos y diapositivas; el desarrollo de una guía para las evaluaciones de carbono incorporadas; investigación sobre nuestro conjunto de datos con estudiantes de la Universidad de Washington; y el inicio de una nueva Hub regional de CLF En los angeles.

En Thornton Tomasetti continuaremos desarrollando nuestra propia experiencia y conocimientos con la reducción de carbono incorporada, mientras esperamos que lo que estamos haciendo sea inspirar a otros en la industria para que juntos podamos lograr un cambio real. Nos quedamos con el carbono incorporado porque creemos que nuestra mejor oportunidad para demostrar un impacto ambiental y social positivo se encuentra en las áreas en las que podemos tener la mayor contribución en función de nuestro conocimiento y talento y en las que podemos aplicar nuestro ingenio.

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