28 de julio de 2020

Descarbonización y Equidad Social

Gestión ambiental y responsabilidad social: podemos hacerlo todo

Por Donald I. Rey FAIA

escuela colman

Entrada a la Escuela Colman. El rediseño del interior incluyó bajar el piso principal al nivel del sótano anterior y bajar ingeniosamente la puerta de entrada. Crédito de la foto: Fawn Art Photography

Conciencia ecológica y venta de diseño verde

Para muchos de nosotros que hemos trabajado en comunidades de bajos ingresos durante décadas, combinar aplicaciones de construcción ecológica con una preocupación por la equidad económica y social es el próximo paso lógico.

Sin embargo, la mayoría de los miembros de las poblaciones desatendidas no son tan conscientes del medio ambiente como nos gustaría que fueran. Hasta hace poco, estos grupos estaban excluidos del movimiento de diseño y construcción verde. El diseño sostenible no fue ampliamente aceptado entre las comunidades de bajos ingresos debido a la idea errónea de que es más costoso y que la certificación, como medida promovida de un proyecto verde exitoso, es difícil de lograr.

Este sentimiento se explotó durante la iniciativa fiscal de las “bolsas de plástico” de Seattle de 2008. El American Chemistry Council y las tiendas 7-Eleven fueron los principales donantes de la Coalición para detener el "impuesto a las bolsas".

La pequeña tarifa, un desincentivo para reducir la demanda de bolsas de plástico para supermercado, se promocionó en las comunidades minoritarias como un impuesto "regresivo" que afectaba de manera desproporcionada a los vecindarios pobres. La táctica funcionó y la iniciativa casi fue derrotada. Para aquellos familiarizados con la dinámica social anterior a esta campaña, esto no fue una sorpresa. El apoyo a las iniciativas ecológicas es muy diferente entre los vecindarios blancos de ingresos altos y los vecindarios de color de ingresos bajos. El ejemplo del impuesto a las bolsas, aunque menos relevante para los problemas de diseño sostenible, sirve como un gran ejemplo de los desafíos que tenemos por delante. El movimiento ambientalista ha excluido a gran parte de la población de su misión y ha dejado enmarcada la discusión, en estas comunidades excluidas, abierta de par en par a los opositores.

La metodología de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED™), aunque de gran beneficio, ha sido tan dominante en nuestra industria de diseño y construcción que para muchos se considera el único estándar medible. Las credenciales de acreditación de élite y los costosos procesos de certificación a menudo desalientan a algunos desarrolladores de proyectos menos prósperos de tomar medidas ecológicas asequibles y de alto impacto.

En este período de defensa de la economía ecológica, estamos viendo el primer acoplamiento generalizado de técnicas verdes con nuevas oportunidades de empleo. Los arquitectos con conciencia social deben tomar la iniciativa en el avance de una causa más inclusiva al asesorar a sus clientes sobre los costos-beneficios de los proyectos que son asequibles para construir, más fáciles de mantener y que transmiten ventajas económicas y ambientales a los usuarios finales. Este enfoque puede contribuir a la proliferación de trabajos de cuello verde para todos.

Desmitificar las recompensas de una economía descarbonizada para las poblaciones de bajos ingresos es clave para su inclusión. Las palabras sencillas y el éxito tangible promueven la idea de que “verde para todos” es bueno para todos. La mayor exposición a la contaminación en los vecindarios de bajos ingresos, las instalaciones que desperdician recursos y los costos de energía más altos son una carga desproporcionada para los pobres. La inequidad social de nuestra sociedad contaminante y derrochadora se puede ver en el mayor volumen de problemas de salud basados en el medio ambiente y edificios disfuncionales con altos costos de servicios públicos en comunidades desfavorecidas. 

Dado que nuestros edificios impactan a todos, podemos comenzar a resolver una multitud de nuestros mayores desafíos sociales con enfoques de construcción ecológica. Como diseñadores del entorno construido, debemos intensificar nuestro compromiso de mejorar la calidad de vida de todas las personas.

Necesitamos hacer todo lo posible para mostrarle a la comunidad negra, en particular, las posibilidades y los beneficios que resultan de un enfoque ambientalmente responsable. Deberíamos defender la idea de cómo una sociedad consciente del medio ambiente puede reducir las emisiones de carbono, disminuir la dependencia de los combustibles fósiles, reducir los costos relacionados con la energía, mejorar los resultados de salud y crear empleos estables para aquellos estadounidenses que han sido excluidos de las ganancias económicas inesperadas recientes. En un momento en que el país se encuentra en una transición social, nosotros en la profesión estamos bien posicionados para alentar el liderazgo comunitario para mejorar permanentemente el entorno construido en comunidades que anteriormente carecían de servicios. Como arquitectos, expanden su interés en proporcionar eficiencia energética, recursos hídricos y soluciones de desechos sólidos. También debemos abogar por una economía descarbonizada inclusiva y priorizar acciones para los más vulnerables a la degradación ambiental y que necesitan oportunidades laborales.

El Centro de Artes Escénicas Langston Hughes en el Distrito Central de Seattle fue una vez la Congregación Bikur Cholem, una sinagoga judía. Construido en 1901, el Departamento de Parques de Seattle lo reutilizó como centro de artes escénicas afroamericanas en 1983. Crédito de la foto: Ed Sozinho/Pro Image Photography

Es así de fácil ser ecológico: frutos al alcance de la mano y aplicaciones pragmáticas netas de carbono cero

Los elegantes ejemplos que se muestran en la cobertura de prensa del diseño verde enfatizan demasiado las aplicaciones nuevas, atractivas, de alta tecnología y costosas. Las publicaciones de diseño profesional suelen presentar proyectos de carbono neto donde el retorno de la inversión es secundario, las declaraciones de diseño son primarias y el costo inicial de las características de alta tecnología no es económicamente alcanzable para las personas de bajos ingresos.

Aquí, en el mundo real de los proyectos con fondos insuficientes, los arquitectos comunitarios aplican pragmáticamente características de construcción ecológica todo el tiempo. Los pasos pequeños y asequibles incluyen la climatización del hogar, el reciclaje del hogar, electrodomésticos que conservan energía, accesorios de plomería que conservan agua y calentadores de agua que conservan energía. Las medidas de conservación de recursos se han adoptado y utilizado durante décadas, como lo ilustra la proliferación actual de iluminación natural y ventilación natural, huertos comunitarios, mercados de agricultores de vecindarios, desplazamientos en bicicleta, ventas de vehículos híbridos y uso ampliado del transporte público. La variedad de aplicaciones ecológicas es casi ilimitada cuando la conciencia pública puede identificar estas oportunidades y su conexión con un mayor bienestar público y beneficios económicos.

Las comunidades empobrecidas, con presupuestos limitados para gastos operativos, son las que más necesitan edificios de alto rendimiento. Los programas con subsidio público que ahora ofrecen incentivos para la eficiencia energética deben expandirse para incluir paneles fotovoltaicos, conservación de agua potable y reutilización de aguas residuales. Los ahorros resultantes de no construir instalaciones adicionales de producción de electricidad, nuevos sistemas de distribución de agua e instalaciones de tratamiento de aguas residuales deberían compensar los subsidios públicos y aliviar los costos de los servicios públicos de los que tienen problemas financieros. Además, los arquitectos deben abogar por un mejor uso de la tierra y una política de financiación pública que ayude a impulsar estos cambios tan necesarios.

Los edificios de bajo consumo de carbono en este país fueron más comunes hasta mediados del siglo XX. Solo necesitamos mirar hacia atrás 60 o 70 años para encontrar diseños de edificios que satisfagan la mayoría de nuestras necesidades con mucho menos uso de combustibles fósiles e impacto ambiental. La investigación actual y el modelado por computadora pueden revivir el uso de estas características de sentido común y subrayar su beneficio. La utilización de modelos informáticos modernos para la iluminación natural y la ventilación natural, por ejemplo, puede ayudar a recuperar esas características útiles de construcción de nuestro pasado para hacer que los nuevos edificios sean más eficientes en el uso de recursos, saludables y duraderos. Debido a las oportunidades limitadas de construcción nueva, las comunidades negras están más familiarizadas con la ocupación de estos edificios más antiguos y menos carbonizados y pueden aceptar más estas características que han demostrado ser efectivas o confiables en el pasado.

edificio colman

La reutilización adaptativa de la Escuela Colman como el Museo Afroamericano del Noroeste y 36 unidades de viviendas asequibles, aunque no cuentan con la certificación LEED, es un ejemplo de la preservación de un ícono del vecindario al mismo tiempo que se reutiliza con eficiencia energética y se prolonga la vida útil de un edificio de 100 años. por otros 100 años. Crédito de la foto: Fawn Art Photography.

Regeneración de recursos: todo menos el “oink”

La popularidad del reciclaje de desechos domésticos y el compostaje en la acera es un primer paso en la regeneración masiva de recursos. Históricamente, la mayoría de las comunidades de color carecían de una gran cantidad de recursos materiales y se vieron obligadas a ser más creativas en la gestión de recursos. Mi madre solía decir que los negros del viejo sur usaban todas las partes del cerdo menos el "oink". Nuestro estilo de vida contemporáneo va en contra de la sabiduría de muchas culturas no blancas, que habitualmente han hecho un uso máximo de todos los recursos.

Por necesidad financiera, las comunidades negras han renovado en lugar de construir nuevas. La reutilización adaptativa es anterior a los vertederos y es un proceso familiar en estas comunidades. El uso de edificios urbanos, abandonados en la huida de los residentes anteriores, aparece como sinagogas convertidas en centros de artes escénicas, tiendas minoristas transformadas en iglesias bautistas y escuelas públicas excedentes reutilizadas como viviendas asequibles.

El Centro de Artes Escénicas Langston Hughes en el Distrito Central de Seattle fue una vez la Congregación Bikur Cholem, una sinagoga judía. Construido en 1901, el Departamento de Parques de Seattle lo reutilizó como un centro para las artes escénicas afroamericanas en 1983. Felizmente, nuestros profesionales del diseño ambiental construido, los promotores inmobiliarios y los funcionarios públicos están comenzando a respetar y celebrar abiertamente estas preservaciones de gran arquitectura como alternativas creativas a la nueva construcción.

Como planificadores, arquitectos y constructores, la acción más descarbonizadora que podemos tomar es reutilizar los edificios existentes. La sustitución estratégica de la reutilización con nuevas construcciones limita la necesidad de extracción de madera, minería, fabricación y consumo de nuevos materiales. Reduce la necesidad de transporte entre cada uno de estos procesos con sus emisiones de carbono resultantes. Más del 90% de carbono incorporado se retiene en la reutilización de un edificio existente.

La reutilización es una forma importante de evitar emisiones de carbono incorporadas innecesarias y salvar íconos significativos del vecindario también ayuda a estabilizar las comunidades al preservar su sentido de conexión histórica, identidad y autoimagen positiva. En economías en recesión, cuando la construcción nueva puede tener un costo prohibitivo, la modernización, la renovación y la reutilización pueden ser una alternativa de desarrollo intensiva en mano de obra pero menos costosa. Tanto los recursos materiales como los humanos se pueden reemplear para los puestos de trabajo y el rejuvenecimiento económico que puede generar la reutilización.

La reutilización adaptativa de la Escuela Colman de Seattle como el Museo Afroamericano del Noroeste y 36 unidades de viviendas asequibles es un ejemplo de cómo preservar un ícono del vecindario al tiempo que proporciona una reutilización descarbonizada y extiende la vida útil de un edificio de 100 años por otros 100 años.
Cuando un edificio no se puede salvar, la recuperación y reutilización de los materiales deconstruidos también minimiza la huella de carbono del transporte de residuos y la ampliación de los vertederos. Los oficios de deconstrucción de hoy brindan oportunidades para una fuerza laboral calificada más grande. Los procesos de salvamento formalmente estructurados ahora se están utilizando para hacer que la deconstrucción sea más segura, mejor organizada y más eficiente.

Con suerte, el modelo predominante de despilfarro de recursos y obsolescencia programada posterior a la Segunda Guerra Mundial ha llegado a su fin. Desafortunadamente, la influencia del relativo contento de una sociedad derrochadora ha incluido la devaluación de la vida humana, nuestro bien más preciado. La falta de vivienda y la creciente población carcelaria en los EE. UU. ilustran que, como sociedad, aceptamos que algunas vidas también son desechables. Nuestros intentos de descarbonización no tendrán sentido si no incluimos un compromiso con el despliegue completo de nuestro recurso humano.

donald rey

donald rey

Las soluciones a muchos de nuestros males sociales más desafiantes se pueden encontrar aprendiendo del pasado para crear una nueva visión de futuro respetuosa con el medio ambiente y económicamente sostenible. Las iniciativas que hacen uso de las diversas ideas y la sabiduría de cada ciudadano pueden expandir y vigorizar el movimiento de descarbonización a medida que crece más allá de una minoría de personas y prácticas exclusivas hacia un estándar amplio, inclusivo y general. Abordar el desafío de la descarbonización requerirá la transformación de los materiales de construcción y los mercados. ¿Podemos aprovechar esta transformación para abrir oportunidades positivas para la comunidad negra con nuevos trabajos, nueva educación, nuevos negocios y nuevos modelos de negocios?

Donald I. King FAIA, como fundador y ex presidente de la firma de arquitectura DKA en Seattle, dirigió su firma durante más de 30 años. Actualmente es arquitecto principal de Mimar Studio, una consultoría de diseño y planificación previa al desarrollo, y es profesor asociado de arquitectura en la Facultad de entornos construidos de la Universidad de Washington. Este artículo es una versión actualizada de un artículo publicado por primera vez por el profesor King como parte de un foro de AIA Seattle sobre administración ambiental en 2010. 

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