28 de julio de 2020

Descarbonización y equidad social

Administración ambiental y responsabilidad social: podemos hacerlo todo

Por Donald I. King FAIA

escuela colman

Entrada a la Escuela Colman. El rediseño del interior incluyó bajar el piso principal al nivel del sótano anterior y bajar artísticamente la puerta principal. Crédito de la foto: Fawn Art Photography

Conciencia ecológica y venta de diseño ecológico

Para muchos de los que hemos trabajado en comunidades de bajos ingresos durante décadas, el siguiente paso lógico es combinar las aplicaciones de construcción ecológica con una preocupación por la equidad económica y social.

Sin embargo, la mayoría de los miembros de las poblaciones desatendidas no son tan conscientes del medio ambiente como nos gustaría que fueran. Hasta hace poco, estos grupos estaban excluidos del movimiento del diseño y la construcción ecológicos. El diseño sostenible no fue ampliamente aceptado entre las comunidades de bajos ingresos debido a la idea errónea de que es más costoso y la certificación, como la medida promovida de un proyecto verde exitoso, es difícil de lograr.

Este sentimiento fue explotado durante la iniciativa fiscal de Seattle de 2008 sobre las “bolsas de plástico para compras”. El American Chemistry Council y las tiendas 7-Eleven fueron los principales donantes de la Coalición para detener el “impuesto sobre las bolsas”.

La pequeña tarifa, un desincentivo para reducir la demanda de bolsas de plástico para comestibles, fue promocionada en las comunidades minoritarias como un impuesto "regresivo" que afecta de manera desproporcionada a los vecindarios pobres. La táctica funcionó y la iniciativa casi fue derrotada. Para aquellos familiarizados con la dinámica social antes de esta campaña, esto no fue una sorpresa. El apoyo a las iniciativas ecológicas es muy diferente entre los vecindarios blancos de altos ingresos y los vecindarios de color de bajos ingresos. El ejemplo del impuesto a las bolsas, aunque menos relevante para los problemas de diseño sostenible, es un gran ejemplo de los desafíos que tenemos por delante. El movimiento ecologista ha excluido a gran parte de la población de su misión y ha dejado enmarcar la discusión, en estas comunidades excluidas, abierta a opositores.

La metodología de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED ™), aunque de gran beneficio, ha sido tan dominante en nuestra industria de diseño y construcción que para muchos se considera el único estándar mensurable. Las credenciales de acreditación de élite y los costosos procesos de certificación a menudo desalientan a algunos desarrolladores de proyectos con menos recursos de tomar acciones ecológicas de alto impacto y asequibles.

En este período de defensa de la ecoeconomía, estamos presenciando la primera combinación generalizada de técnicas verdes con nuevas oportunidades de empleo. Los arquitectos con conciencia social deben liderar el avance de una causa más inclusiva al asesorar a sus clientes sobre los costos y beneficios de los proyectos que son asequibles de construir, más fáciles de mantener y que transmiten ventajas económicas y ambientales a los usuarios finales. Este enfoque puede contribuir a la proliferación de trabajos manuales para todos.

Desmitificar las recompensas de una economía descarbonizada para las poblaciones de bajos ingresos es clave para su inclusión. La charla sencilla y el éxito tangible promueven la idea de que “verde para todos” es bueno para todos. Una mayor exposición a la contaminación en los vecindarios de bajos ingresos, las instalaciones que desperdician recursos y los costos de energía más altos son una carga desproporcionada para los pobres. La inequidad social de nuestra sociedad contaminante y derrochadora se puede ver en el mayor volumen de problemas de salud de base ambiental y edificios disfuncionales con altos costos de servicios públicos en comunidades desfavorecidas. 

Dado que nuestros edificios impactan a todos, podemos comenzar a resolver una multitud de nuestros mayores desafíos sociales con enfoques de construcción ecológica. Como diseñadores del entorno construido, debemos intensificar nuestro compromiso de mejorar la calidad de vida de todas las personas.

Necesitamos hacer todo lo posible para mostrar a la comunidad negra, en particular, las posibilidades y beneficios que resultan de un enfoque ambientalmente responsable. Debemos defender la idea de cómo una sociedad consciente del medio ambiente puede reducir las emisiones de carbono, disminuir la dependencia de los combustibles fósiles, reducir los costos relacionados con la energía, mejorar los resultados de salud y crear empleos estables para aquellos estadounidenses que han sido excluidos de los recientes beneficios económicos inesperados. En un momento en que el país se encuentra en transición social, nosotros en la profesión estamos bien posicionados para alentar al liderazgo comunitario a mejorar permanentemente el entorno construido en comunidades previamente desatendidas. A medida que los arquitectos amplían su interés en proporcionar eficiencias energéticas, recursos hídricos y soluciones de residuos sólidos. También debemos abogar por una economía descarbonizada inclusiva y priorizar las acciones para aquellos más vulnerables a la degradación ambiental y que necesitan oportunidades laborales.

El Centro de Artes Escénicas Langston Hughes en el Distrito Central de Seattle fue una vez la Congregación Bikur Cholem, una sinagoga judía. Construido en 1901, el Departamento de Parques de Seattle lo transformó en un centro de artes escénicas afroamericanas en 1983. Crédito de la foto: Ed Sozinho / Pro Image Photography

Es así de fácil ser ecológico: fruta madura y aplicaciones pragmáticas de carbono cero neto

Los elegantes ejemplos mostrados en la cobertura de prensa del diseño ecológico enfatizan demasiado las aplicaciones nuevas, atractivas, de alta tecnología y costosas. Las publicaciones de diseño profesional habitualmente presentan proyectos de carbono neto en los que el retorno de la inversión es secundario, las declaraciones de diseño son primarias y el costo inicial de las características de alta tecnología no se puede lograr financieramente para las personas de bajos ingresos.

Aquí, en el mundo real de los proyectos con poca financiación, los arquitectos comunitarios aplican pragmáticamente las características de los edificios ecológicos todo el tiempo. Los pasos pequeños y asequibles incluyen la climatización del hogar, el reciclaje del hogar, los electrodomésticos que ahorran energía, los accesorios de plomería que conservan el agua y los calentadores de agua que conservan la energía. Se han adoptado y utilizado medidas de conservación de recursos durante décadas, como ilustra la proliferación actual de iluminación natural y ventilación natural, parcelas de arvejas comunitarias, mercados de agricultores del vecindario, viajes en bicicleta, ventas de vehículos híbridos y uso ampliado del transporte público. La variedad de aplicaciones ecológicas es casi ilimitada cuando la conciencia pública puede identificar estas oportunidades y su conexión con un mayor bienestar público y beneficios económicos.

Las comunidades empobrecidas, con presupuestos limitados para gastos operativos, son las que más necesitan edificios de alto rendimiento. Los programas subvencionados públicamente que ahora ofrecen incentivos para la eficiencia energética deberían expandirse para incluir paneles fotovoltaicos, conservación de agua potable y reutilización de aguas residuales. Los ahorros resultantes de no construir instalaciones de producción eléctrica adicionales, nuevos sistemas de distribución de agua e instalaciones de tratamiento de aguas residuales deberían compensar de manera demostrable los subsidios públicos y aliviar los costos de servicios públicos de las personas con dificultades financieras. Además, los arquitectos deben abogar por un mejor uso de la tierra y una política de financiamiento público que ayude a impulsar estos cambios tan necesarios.

Los edificios con bajo consumo de carbono en este país fueron más comunes hasta mediados del siglo XX. Solo necesitamos mirar hacia atrás 60 o 70 años para encontrar diseños de edificios que satisfagan la mayoría de nuestras necesidades con mucho menos uso de combustibles fósiles e impacto ambiental. La investigación actual y el modelado por computadora pueden revivir el uso de estas características de sentido común y subrayar sus beneficios. La utilización de modelos informáticos modernos para la iluminación natural y la ventilación natural, por ejemplo, puede ayudar a recuperar esas características de construcción útiles de nuestro pasado para hacer que los nuevos edificios sean más eficientes en recursos, saludables y duraderos. Debido a las limitadas oportunidades de construcción nueva, las comunidades negras están más familiarizadas con la ocupación de estos edificios más antiguos y menos carbonizados y pueden aceptar más estas características que han demostrado ser efectivas o confiables en el pasado.

edificio colman

La reutilización adaptativa de la Escuela Colman como el Museo del Noroeste Afroamericano y 36 unidades de viviendas asequibles, aunque no cuentan con certificación LEED, es un ejemplo de cómo preservar un ícono de vecindario al mismo tiempo que proporciona una reutilización con eficiencia energética y extiende la vida de un edificio de 100 años durante otros 100 años. Crédito de la foto: Fawn Art Photography.

Regeneración de recursos: todo menos el "oink"

La popularidad del reciclaje de desechos domésticos y el compostaje en las aceras es un primer paso en la regeneración masiva de recursos. La mayoría de las comunidades de color históricamente carecían de abundancia de recursos materiales y se vieron obligadas a ser más creativas en la gestión de recursos. Mi madre solía decir que los negros del viejo sur usaban todas las partes del cerdo menos el "oink". Nuestro estilo de vida contemporáneo va en contra de la sabiduría de muchas culturas no blancas, que habitualmente han aprovechado al máximo todos los recursos.

Por necesidad financiera, las comunidades negras se han renovado en lugar de construir nuevas. La reutilización adaptativa es anterior a los vertederos y es un proceso familiar en estas comunidades. El uso de edificios urbanos, abandonados en la huida de los residentes anteriores, aparece como sinagogas convertidas en centros de artes escénicas, escaparates minoristas transformados en iglesias bautistas y escuelas públicas excedentes reutilizadas como viviendas asequibles.

El Centro de Artes Escénicas Langston Hughes en el Distrito Central de Seattle fue una vez la Congregación Bikur Cholem, una sinagoga judía. Construido en 1901, el Departamento de Parques de Seattle lo transformó en un centro de artes escénicas afroamericanas en 1983. Afortunadamente, nuestros profesionales del diseño ambiental, los promotores inmobiliarios y los funcionarios públicos están comenzando a respetar y celebrar abiertamente estas preservaciones de la gran arquitectura como alternativas creativas a la nueva construcción.

Como planificadores, arquitectos y constructores, la acción más descarbonizada que podemos tomar es reutilizar los edificios existentes. Sustituir estratégicamente la reutilización con nueva construcción limita la necesidad de extracción de madera, minería, fabricación y consumo de nuevos materiales. Reduce la necesidad de transporte entre cada uno de estos procesos con las emisiones de carbono resultantes. Más de 90% de carbono incorporado se retiene en la reutilización de un edificio existente.

La reutilización es una forma significativa de evitar las emisiones de carbono incorporadas innecesarias y el ahorro de íconos importantes del vecindario también ayuda a estabilizar las comunidades al preservar su sentido de conexión histórica, identidad y autoimagen positiva. En economías en recesión, cuando las nuevas construcciones pueden tener un costo prohibitivo, la modernización, la renovación y la reutilización pueden ser una alternativa de desarrollo que requiere mucha mano de obra pero es menos costosa. Tanto los recursos materiales como humanos se pueden reemplear para los trabajos y el rejuvenecimiento económico que puede generar la reutilización.

La reutilización adaptativa de la Escuela Colman de Seattle como el Museo del Noroeste Afroamericano y 36 unidades de viviendas asequibles, es un ejemplo de cómo preservar un ícono de vecindario mientras proporciona una reutilización descarbonizada y extiende la vida útil de un edificio de 100 años por otros 100 años.
Cuando un edificio no se puede salvar, la recuperación y reutilización de materiales deconstruidos también minimiza la huella de carbono del transporte de residuos y vertederos expandidos. Los oficios de deconstrucción de hoy brindan oportunidades para una fuerza laboral calificada más grande. Los procesos de rescate estructurados formalmente ahora se utilizan para hacer la deconstrucción más segura, mejor organizada y más eficiente.

Es de esperar que el modelo prevaleciente de recursos desperdiciados y obsolescencia planificada después de la Segunda Guerra Mundial haya llegado a su fin. La influencia de la relativa satisfacción de una sociedad derrochadora ha incluido, lamentablemente, la devaluación de la vida humana, nuestro activo más preciado. La falta de vivienda y la creciente población carcelaria en los Estados Unidos ilustran que, como sociedad, aceptamos que algunas vidas también son desechables. Nuestros intentos de descarbonización no tendrán sentido si no incluimos un compromiso con el despliegue completo de nuestro recurso humano.

Donald King

Donald King

Las soluciones a muchos de nuestros males sociales más desafiantes se pueden encontrar aprendiendo del pasado para crear una nueva visión de futuro ecológica y económicamente sostenible. Las iniciativas que hacen uso de las diversas ideas y la sabiduría de cada ciudadano pueden expandir y vigorizar el movimiento descarbonizado a medida que crece más allá de una minoría de personas y prácticas exclusivas hacia un estándar amplio, inclusivo y generalizado. Abordar el desafío de la descarbonización requerirá la transformación de los materiales de construcción y los mercados. ¿Podemos aprovechar esta transformación para abrir oportunidades positivas para la comunidad negra con nuevos empleos, nueva educación, nuevos negocios y nuevos modelos de negocios?

Donald I. King FAIA, como fundador y ex presidente del estudio de arquitectura DKA en Seattle, dirigió su estudio durante más de 30 años. Actualmente es arquitecto principal de Mimar Studio, una consultoría de diseño y planificación previa al desarrollo, y es profesor afiliado de arquitectura en el College of Built Environments de la Universidad de Washington. Este artículo es una versión actualizada de un artículo publicado por primera vez por el profesor King como parte de un foro de la AIA Seattle sobre gestión ambiental en 2010. 

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