28 juillet 2020

Décarbonisation et équité sociale

Gérance environnementale et responsabilité sociale: nous pouvons tout faire

Par Donald I. King FAIA

école Colman

Entrée de l'école Colman. La refonte de l'intérieur comprenait l'abaissement du premier étage à l'ancien sous-sol et l'abaissement astucieux de la porte d'entrée. Crédit photo: Fawn Art Photography

Eco-conscience et vente de design vert

Pour bon nombre d'entre nous qui travaillons dans des communautés à faible revenu depuis des décennies, combiner les applications de construction écologique avec un souci d'équité économique et sociale est la prochaine étape logique.

Cependant, la plupart des membres des populations mal desservies ne sont pas aussi conscients de l'environnement que nous pourrions le souhaiter. Jusqu'à récemment, ces groupes étaient exclus du mouvement de la conception et de la construction écologiques. La conception durable n'a pas été largement adoptée dans les communautés à faible revenu en raison de l'idée fausse qu'elle est plus coûteuse et que la certification, en tant que mesure promue d'un projet vert réussi, est difficile à réaliser.

Ce sentiment a été exploité lors de l'initiative fiscale 2008 de Seattle sur les «sacs à provisions en plastique». L'American Chemistry Council et 7-Eleven Stores ont été les principaux donateurs de la Coalition pour arrêter la «taxe sur les sacs».

La petite redevance, qui dissuade de réduire la demande de sacs d'épicerie en plastique, a été présentée dans les communautés minoritaires comme une taxe «régressive» affectant de manière disproportionnée les quartiers pauvres. La tactique a fonctionné et l'initiative a été presque vaincue. Pour ceux qui connaissaient la dynamique sociale avant cette campagne, ce n'était pas une surprise. Le soutien aux initiatives vertes est très différent entre les quartiers blancs à revenu élevé et les quartiers de couleur à faible revenu. L'exemple de la taxe sur les sacs, bien que moins pertinent pour les questions de conception durable, est un excellent exemple des défis qui nous attendent. Le mouvement écologiste a exclu une grande partie de la population de sa mission et laissé encadrer la discussion, dans ces communautés exclues, grande ouverte aux opposants.

La méthodologie LEED ™ (Leadership in Energy and Environmental Design), bien que très avantageuse, a été si dominante dans notre industrie de la conception et de la construction que pour beaucoup, elle est considérée comme la seule norme mesurable. Les références d'accréditation d'élite et les processus de certification coûteux découragent souvent certains développeurs de projets moins riches de prendre des actions vertes à fort impact et abordables.

En cette période de plaidoyer de l'éco-économie, nous assistons au premier couplage généralisé de techniques vertes avec de nouvelles opportunités d'emploi. Les architectes socialement conscients doivent prendre l'initiative de faire avancer une cause plus inclusive en informant leurs clients des avantages-coûts de projets abordables à construire, plus faciles à entretenir et qui transmettent des avantages économiques et environnementaux aux utilisateurs finaux. Cette approche peut contribuer à la prolifération des emplois verts pour tous.

Démystifier les avantages d'une économie décarbonée pour les populations à faible revenu est la clé de leur inclusion. Un discours clair et un succès tangible promeuvent l'idée que le «vert pour tous» est bon pour tous. Une exposition plus élevée à la pollution dans les quartiers à faible revenu, des installations qui gaspillent les ressources et des coûts énergétiques plus élevés pèsent de manière disproportionnée sur les pauvres. L'iniquité sociale de notre société polluante et gaspilleuse peut être vue dans le volume plus élevé de problèmes de santé liés à l'environnement et de bâtiments dysfonctionnels avec des coûts de services publics élevés dans les communautés défavorisées. 

Étant donné que nos bâtiments ont un impact sur tout le monde, nous pouvons commencer à résoudre une multitude de nos plus grands défis sociaux avec des approches de construction écologique. En tant que concepteurs de l'environnement bâti, nous devons intensifier notre engagement à améliorer la qualité de vie de tous.

Nous devons tout mettre en œuvre pour montrer à la communauté noire, en particulier, les possibilités et les avantages qui découlent d'une approche écologiquement responsable. Nous devons défendre l'idée de la manière dont une société soucieuse de l'environnement peut réduire les émissions de carbone, diminuer la dépendance aux combustibles fossiles, réduire les coûts liés à l'énergie, améliorer les résultats en matière de santé et créer des emplois stables pour les Américains qui ont été exclus des récentes aubaines économiques. À une époque où le pays est en transition sociale, nous, membres de la profession, sommes bien placés pour encourager le leadership communautaire à améliorer de façon permanente l'environnement bâti dans des communautés auparavant mal desservies. À mesure que les architectes développent leur intérêt pour la fourniture de solutions d'efficacité énergétique, de ressources en eau et de gestion des déchets solides. Nous devons également plaider en faveur d'une économie décarbonée inclusive et prioriser les actions en faveur des personnes les plus vulnérables à la dégradation de l'environnement et qui ont besoin d'emplois.

Le Langston Hughes Performing Arts Center, dans le quartier central de Seattle, était autrefois la congrégation Bikur Cholem, une synagogue juive. Construit en 1901, il a été reconverti en centre des arts du spectacle afro-américains par le département des parcs de Seattle en 1983. Crédit photo: Ed Sozinho / Pro Image Photography

C'est aussi simple que d'être vert: des fruits à portée de main et des applications pragmatiques à zéro émission de carbone

Les exemples élégants présentés dans la couverture de presse du design vert mettent l'accent sur les applications nouvelles, sexy, de haute technologie et coûteuses. Les publications de conception professionnelle présentent généralement des projets de carbone nets où le retour sur investissement est secondaire, les déclarations de conception sont primordiales et le coût initial des fonctionnalités de haute technologie n'est pas financièrement réalisable pour les personnes à faible revenu.

Ici, dans le monde réel des projets sous-financés, les architectes communautaires appliquent de manière pragmatique les caractéristiques des bâtiments écologiques tout le temps. Les petites étapes abordables comprennent la météo à la maison, le recyclage des ménages, les appareils à économie d'énergie, les appareils de plomberie à économie d'eau et les chauffe-eau à économie d'énergie. Des mesures de conservation des ressources ont été adoptées et utilisées pendant des décennies, comme l'illustre la prolifération actuelle de l'éclairage naturel et de la ventilation naturelle, des parcelles de pois communautaires, des marchés fermiers de quartier, des déplacements à vélo, des ventes de véhicules hybrides et de l'utilisation accrue des transports en commun. L'éventail des applications vertes est presque illimité lorsque la conscience publique peut identifier ces opportunités et leur lien avec un plus grand bien-être public et des retombées économiques.

Les communautés pauvres, avec des budgets limités pour les dépenses de fonctionnement, ont le plus besoin de bâtiments performants. Les programmes subventionnés par l'État qui offrent désormais des incitations à l'efficacité énergétique devraient s'étendre pour inclure les panneaux photovoltaïques, la conservation de l'eau potable et la réutilisation des eaux usées. Les économies résultant de la non-construction d'installations de production d'électricité supplémentaires, de nouveaux systèmes de distribution d'eau et d'installations de traitement des eaux usées devraient de manière démontrable compenser les subventions publiques et alléger les coûts des services publics des personnes en difficulté financière. En outre, les architectes doivent plaider en faveur d'une meilleure utilisation des terres et d'une politique de financement public qui aideront à conduire ces changements indispensables.

Les bâtiments à faible consommation de carbone dans ce pays étaient plus courants jusqu'au milieu du 20e siècle. Il suffit de regarder 60 ou 70 ans en arrière pour trouver des conceptions de bâtiments qui répondent à la plupart de nos besoins avec beaucoup moins de combustibles fossiles et d'impact environnemental. La recherche actuelle et la modélisation informatique peuvent relancer l'utilisation de ces fonctionnalités de bon sens et souligner leurs avantages. L'utilisation de la modélisation informatique moderne pour l'éclairage naturel et la ventilation naturelle, par exemple, peut aider à récupérer ces caractéristiques de construction utiles de notre passé pour rendre les nouveaux bâtiments plus économes en ressources, sains et durables. En raison du nombre limité de nouvelles possibilités de construction, les communautés noires sont plus habituées à occuper ces bâtiments plus anciens et moins carbonisés et peuvent accepter davantage ces caractéristiques qui se sont avérées efficaces ou fiables dans le passé.

bâtiment Colman

La réutilisation adaptative de l'école Colman en tant que musée nord-américain de l'Afrique du Nord-Ouest et 36 unités de logement abordable, bien que non certifiées LEED, est un exemple de préservation d'une icône de quartier tout en offrant une réutilisation écoénergétique et en prolongeant la vie d'un édifice vieux de 100 ans. pendant encore 100 ans. Crédit photo: Fawn Art Photography.

Régénération des ressources: tout sauf le «oink»

La popularité du recyclage des déchets ménagers et du compostage en bordure de rue est une première étape dans la régénération massive des ressources. La plupart des communautés de couleur manquaient historiquement d'une abondance de ressources matérielles et ont été forcées d'être plus créatives dans la gestion des ressources. Ma mère avait l'habitude de dire que les Noirs du vieux Sud utilisaient toutes les parties du cochon sauf le «oink». Notre style de vie contemporain va à l'encontre de la sagesse de nombreuses cultures non blanches, qui utilisent habituellement au maximum toutes les ressources.

Par nécessité financière, les communautés noires ont rénové plutôt que construit de nouvelles. La réutilisation adaptative est antérieure aux décharges et constitue un processus familier dans ces communautés. L'utilisation de bâtiments urbains, abandonnés par la fuite des résidents précédents, se manifeste sous la forme de synagogues converties en centres d'arts de la scène, de devantures de magasins transformées en églises baptistes et de surplus d'écoles publiques reconverties en logements abordables.

Le Langston Hughes Performing Arts Center, dans le quartier central de Seattle, était autrefois la Congrégation Bikur Cholem, une synagogue juive. Construit en 1901, il a été reconverti en centre des arts de la scène afro-américains par le département des parcs de Seattle en 1983. Heureusement, nos professionnels de la conception environnementale, les promoteurs immobiliers et les fonctionnaires commencent à respecter et à célébrer ouvertement ces préservations de la grande architecture comme alternatives créatives à la nouvelle construction.

En tant que planificateurs, architectes et constructeurs, l'action la plus décarbonée que nous pouvons entreprendre est de réutiliser les bâtiments existants. Le remplacement stratégique de la réutilisation par de nouvelles constructions limite le besoin de récolte de bois, d'extraction, de fabrication et de consommation de nouveaux matériaux. Il réduit le besoin de transport entre chacun de ces processus avec les émissions de carbone qui en résultent. Plus de 90% de carbone incorporé sont retenus lors de la réutilisation d'un bâtiment existant.

La reconversion est un moyen important d'éviter les émissions de carbone intrinsèques inutiles et la sauvegarde d'icônes de quartier importantes aide également à stabiliser les communautés en préservant leur sentiment de connexion historique, d'identité et d'image de soi positive. Dans les économies en baisse, lorsque les nouvelles constructions peuvent être d'un coût prohibitif, la modernisation, la rénovation et la réutilisation peuvent être une alternative de développement à forte intensité de main-d'œuvre mais moins coûteuse. Les ressources matérielles et humaines peuvent être réemployées pour les emplois et le rajeunissement économique que la reconversion peut générer.

La réutilisation adaptative de la Colman School de Seattle en tant que Northwest African American Museum et 36 unités de logement abordable est un exemple de préservation d'une icône de quartier tout en offrant une réutilisation décarbonée et en prolongeant la vie d'un édifice vieux de 100 ans pour 100 ans supplémentaires.
Lorsqu'un bâtiment ne peut être sauvé, la récupération et la réutilisation des matériaux déconstruits minimisent également l'empreinte carbone du transport des déchets et des décharges agrandies. Les métiers de la déconstruction d'aujourd'hui offrent des opportunités à une main-d'œuvre qualifiée plus importante. Des processus de récupération formellement structurés sont maintenant utilisés pour rendre la déconstruction plus sûre, mieux organisée et plus efficace.

Espérons que le modèle répandu de gaspillage de ressources et d'obsolescence programmée après la Seconde Guerre mondiale a atteint sa fin. L'influence du contentement relatif d'une société gaspilleuse a malheureusement inclus la dévaluation de la vie humaine, notre bien le plus précieux. Le sans-abrisme et la population carcérale en plein essor aux États-Unis illustrent que, en tant que société, nous acceptons que certaines vies soient également jetables. Nos tentatives de décarbonisation n'auront aucun sens si nous ne nous engageons pas à déployer pleinement nos ressources humaines.

Donald King

Donald King

Des solutions à nombre de nos maux sociaux les plus difficiles peuvent être trouvées en apprenant du passé pour créer une nouvelle vision prospective respectueuse de l'environnement et économiquement durable. Les initiatives qui utilisent les idées et la sagesse diverses de chaque citoyen peuvent étendre et dynamiser le mouvement décarbonisé alors qu'il se développe au-delà d'une minorité de personnes et de pratiques exclusives pour devenir une norme générale large et inclusive. Relever le défi de la décarbonation exigera la transformation des matériaux de construction et des marchés. Pouvons-nous tirer parti de cette transformation pour ouvrir des opportunités positives pour la communauté noire avec de nouveaux emplois, une nouvelle éducation, de nouvelles entreprises et de nouveaux modèles commerciaux?

Donald I. King FAIA, en tant que fondateur et ancien président du cabinet d'architecture DKA à Seattle, a dirigé son cabinet pendant plus de 30 ans. Il est actuellement architecte principal de Mimar Studio, un cabinet de conseil en planification et conception avant le développement, et est professeur affilié d'architecture au College of Built Environments de l'Université de Washington. Cet article est une version mise à jour d'un article publié pour la première fois par le professeur King dans le cadre d'un forum de l'AIA à Seattle sur la gérance de l'environnement en 2010. 

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