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SOM: Gli edifici possono essere soluzioni

Riflettori su sponsor

di Kent Jackson e Chris Cooper

Sequoia urbana: un concetto per gli edifici e il loro contesto urbano per assorbire il carbonio a una velocità senza precedenti

Alla COP26, la Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici del 2021 a Glasgow, Skidmore, Owings & Merrill (SOM) ha presentato Sequoia Urbana – un concetto per gli edifici e il loro contesto urbano per assorbire il carbonio a un ritmo senza precedenti. SOM ha sviluppato il primo passo verso il raggiungimento di questo obiettivo su larga scala, con un prototipo per un grattacielo che può essere costruito oggi. Creato da un team interdisciplinare globale presso SOM, con la consulenza di esperti del settore, il concetto è stato presentato da Kent Jackson, Partner, e Mina Hasman, Senior Associate Principal.

La necessità di trasformare l'ambiente costruito è chiara. Il settore edile genera quasi il 40 percento di tutte le emissioni globali di carbonio. Poiché la popolazione urbana continuerà a crescere nei prossimi decenni, gli studi hanno previsto che entro il 2060 saranno necessari altri 230 miliardi di metri quadrati di nuovo parco edilizio.

La proposizione centrale di Urban Sequoia è che l'ambiente costruito può assorbire carbonio. La proposta di SOM trasforma gli edifici in soluzioni, ripensando radicalmente al modo in cui gli edifici e le città sono progettati e costruiti. È una soluzione praticabile che potrebbe avere un impatto di vasta portata, con il potenziale per creare un'economia circolare che assorbe il carbonio.

Chris Cooper, partner SOM, spiega la strategia: "Ci stiamo evolvendo rapidamente oltre l'idea di essere carbon neutral. Il tempo è passato per parlare di neutralità. La nostra proposta per Urban Sequoia - e in definitiva intere "foreste" di Sequoias - rende gli edifici, e quindi le nostre città, parte della soluzione progettandoli per sequestrare il carbonio, cambiando efficacemente il corso del cambiamento climatico".

“Questo è un percorso verso un futuro più sostenibile accessibile oggi. Immagina un mondo in cui un edificio aiuta a guarire il pianeta", ha affermato Kent Jackson, partner SOM. "Abbiamo sviluppato la nostra idea in modo che potesse essere applicata e adattata per soddisfare le esigenze di qualsiasi città del mondo, con un potenziale impatto positivo a qualsiasi scala di edifici".

Urban Sequoia riunisce diversi filoni del pensiero progettuale sostenibile, le ultime innovazioni e le tecnologie emergenti e li reinventa alla scala di un edificio. Ottimizzando olisticamente la progettazione degli edifici, riducendo al minimo i materiali, integrando biomateriali, biomassa avanzata e tecnologie di cattura del carbonio, Urban Sequoia ottiene riduzioni di carbonio sostanzialmente più significative di quelle ottenute applicando queste tecniche separatamente.

Se ogni città del mondo costruisse Urban Sequoias, l'ambiente costruito potrebbe rimuovere fino a 1,6 miliardi di tonnellate di carbonio dall'atmosfera ogni anno. Con l'attenzione e l'investimento immediati nel nostro prototipo, possiamo iniziare questo processo ora e costruire la prima Urban Sequoia.

Queste strategie possono essere applicate a edifici di ogni dimensione e tipologia. Per le città, il progetto del prototipo di SOM è un grattacielo in grado di sequestrare fino a 1.000 tonnellate di carbonio all'anno, equivalenti a 48.500 alberi. Il design incorpora soluzioni e materiali basati sulla natura che utilizzano molto meno carbonio rispetto alle opzioni convenzionali e assorbono carbonio nel tempo. Materiali come bio-mattoni, cemento di canapa, legno e biocrete riducono l'impatto del carbonio delle costruzioni del 50% rispetto al cemento e all'acciaio. Un approccio progressivo potrebbe ridurre le emissioni delle costruzioni del 95%.

“Il potere di questa idea è quanto sia realizzabile. La nostra proposta unisce nuove idee di design con soluzioni basate sulla natura, tecnologie emergenti e attuali di assorbimento del carbonio e le integra in modi mai visti prima nell'ambiente costruito", ha affermato Yasemin Kologlu, Principal di SOM.

Questa soluzione ci consente di andare oltre lo zero netto per fornire edifici che assorbono carbonio, aumentando nel tempo la quantità di carbonio rimossa dall'atmosfera. Dopo 60 anni, il prototipo assorbirebbe fino al 400% in più di carbonio di quanto avrebbe potuto emettere durante la costruzione. Il carbonio catturato può essere utilizzato in varie applicazioni industriali, completando il ciclo del carbonio e formando la base di una nuova economia di rimozione del carbonio. Con biomassa e alghe integrate, le facciate potrebbero trasformare l'edificio in una fonte di biocarburante che alimenta sistemi di riscaldamento, automobili e aeroplani; e una fonte di bioproteina utilizzabile in molti settori.

La proposizione centrale di Urban Sequoia è che l'ambiente costruito può assorbire carbonio. La proposta di SOM trasforma gli edifici in soluzioni, ripensando radicalmente al modo in cui gli edifici e le città sono progettati e costruiti.

Su scala ancora più ampia, i sottoprodotti della costruzione di una Urban Sequoia contribuiranno a rivoluzionare il modo in cui progettiamo e manteniamo le infrastrutture. Il carbonio e la biomassa catturati possono essere utilizzati per produrre biomateriali per strade, marciapiedi e tubazioni. Convertendo gli hardscape urbani in giardini, progettando paesaggi intensi che assorbono carbonio e adattando le strade con una tecnologia aggiuntiva di cattura del carbonio, le ex infrastrutture grigie possono sequestrare fino a 120 tonnellate di carbonio per chilometro quadrato. Quando replichiamo queste strategie nei parchi e in altri spazi verdi, possiamo risparmiare fino a 300 tonnellate per chilometro quadrato di carbonio all'anno.

"Se Urban Sequoia diventasse la base per i nuovi edifici, potremmo riallineare il nostro settore per diventare la forza trainante nella lotta ai cambiamenti climatici", ha affermato Mina Hasman, Senior Associate Principal. "Prevediamo un futuro in cui la prima Urban Sequoia ispirerà l'architettura di un intero quartiere, alimentando l'ecosistema cittadino per catturare e riutilizzare il carbonio da utilizzare localmente con un surplus distribuito più ampiamente".

Se ogni città del mondo costruisse Urban Sequoias, l'ambiente costruito potrebbe rimuovere fino a 1,6 miliardi di tonnellate di carbonio dall'atmosfera ogni anno. Con l'attenzione e l'investimento immediati nel prototipo di SOM, possiamo iniziare questo processo ora e costruire la prima Urban Sequoia.

SOM ha sviluppato il concetto per Urban Sequoia in collaborazione con Architecture 2030, Open Air Collective, University of Colorado Boulder e CMG Landscape Architecture.

E se l'ambiente costruito potesse essere una soluzione alla crisi climatica, piuttosto che una parte del problema? E se gli edifici potessero agire come alberi, catturando carbonio, purificando l'aria e rigenerando l'ambiente? Prendendo ispirazione dai processi naturali e dagli ecosistemi, Urban Sequoia immagina "foreste" di edifici che sequestrano il carbonio e producono biomateriali per creare una nuova economia del carbonio e un ambiente urbano resiliente.

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