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RMI: Reducción del carbono incorporado en los edificios

Oportunidades de bajo costo y alto valor

Informe / Julio 2021

 

Autores

Rebecca Esaú, Matt Jungclaus, Victor Olgyay, Audrey Rempher. Autores listados alfabéticamente. Todos los autores de RMI a menos que se indique lo contrario.

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Los edificios representan al menos 39% de emisiones globales de carbono relacionadas con la energía anualmente. Al menos una cuarta parte de estas emisiones resultan del carbono incorporado, o de las emisiones de carbono asociadas con los materiales de construcción y la construcción. Las soluciones para abordar el carbono incorporado en los edificios no se han estudiado ampliamente en los Estados Unidos, lo que deja una importante brecha de conocimiento para ingenieros, arquitectos, contratistas, legisladores y propietarios de edificios.

El carbono incorporado se puede reducir significativamente con poco o ningún costo inicial adicional. Los estudios de casos presentados en este informe muestran un potencial de ahorro de carbono incorporado de 24%–46% a primas de costo de menos de 1%. La práctica actual indica que podemos lograr estas reducciones especificando y sustituyendo materiales alternativos con menor contenido de carbono durante el proceso de diseño y especificación. Son posibles reducciones mucho mayores cuando se adopta un enfoque de diseño de edificio completo.

Este informe destaca las soluciones de bajo costo y sin costo para reducir el carbono incorporado en los edificios mediante el estudio de tres tipos de edificios y la consideración de estrategias de diseño que pueden reducir el carbono incorporado en cualquier etapa de las fases de diseño y construcción de un proyecto. El informe cuantifica la diferencia de costos de construcción asociada con soluciones bajas en carbono incorporado y apunta a soluciones de próxima generación que podrían impulsar reducciones aún mayores.

Conclusiones clave

  • El carbono incorporado por adelantado se puede reducir hasta en 46% en nuestro caso de estudio tipologías de construcción con menos de 1% de prima de costo.
  • La optimización del diseño de concreto premezclado, la elección de materiales de acabado con baja huella de carbono incorporado y la consideración de opciones de aislamiento con bajo contenido de carbono incorporado o que secuestran carbono son las medidas sin costo más impactantes para reducir el carbono incorporado.
  • El diseño para el uso mínimo de materiales puede reducir el carbono incorporado, reducir los costos iniciales y mantener la estructura y la estética sólidas de un edificio.
  • El abastecimiento de barras de refuerzo y acero estructural con un mayor contenido reciclado, la elección de productos de vidriado con bajo contenido de carbono y la reducción de las necesidades de materiales del sistema estructural son las medidas de bajo costo más impactantes.
  • Los materiales emergentes actuales prometen reducir significativamente aún más los impactos incorporados.

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