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16 février 2021

Présentation de Meghan Lewis

Chercheur principal, Carbon Leadership Forum, Université de Washington

Meghan Lewis est chercheuse principale au Carbon Leadership Forum, où elle dirige des recherches sur l'approvisionnement en matériaux à faible teneur en carbone et sur la manière dont les politiques publiques et privées en matière de carbone incorporé peuvent soutenir la décarbonisation rapide des matériaux de construction et de la construction. Avant de rejoindre le CLF, Meghan était responsable de l'énergie mondiale et de la durabilité chez WeWork, où elle a également lancé le programme de durabilité de la chaîne d'approvisionnement en 2018. Meghan a obtenu sa licence d'architecture tout en pratiquant à Mithun, où elle a travaillé sur une gamme de types de projets et a dirigé les efforts internes pour intégrer l'ACV et la sélection de matériaux à faible teneur en carbone dans le processus de conception.

par Meghan Lewis

J'ai d'abord été initié à l'analyse du cycle de vie pendant mes études d'architecture à «l'autre» université de Washington (à Saint-Louis). Un séminaire d'automne sur le décodage des matériaux durables est devenu la porte d'entrée d'une passion de toute une vie pour étudier les matériaux durables et les chaînes d'approvisionnement. Contrairement aux studios de design, où il nous restait la plupart du temps à appliquer des matériaux comme la peinture dans un rendu, le séminaire nous a encouragés à plonger dans la liste apparemment interminable de critères pour évaluer la durabilité d'un matériau. J'ai trouvé que la recherche de matériaux attirait non seulement mon amour pour la pensée systémique complexe, mais aussi mon amour pour les voyages: un seul matériau peut simultanément nous connecter avec des centaines d'années d'histoire et des milliers de travailleurs de villes ou de pays entiers que nous ne visiterons peut-être jamais.

Le séminaire s'est transformé en une année de recherche après l'obtention du diplôme, analysant les critères derrière le paysage en pleine expansion des normes de durabilité des matériaux et des écolabels. Dans les six mois suivant l'obtention de mon diplôme, j'avais lu suffisamment de normes NSF, ASHRAE et autres pour durer toute une vie, mais j'ai également eu la chance d'interroger des architectes, des constructeurs et des fabricants qui avaient du mal à naviguer dans ce qu'ils considéraient comme un monde de compromis. lorsqu'il s'agit de l'approvisionnement en matériaux. Les ingrédients toxiques sont-ils pires que la déforestation? Vaut-il mieux avoir des produits recyclés ou biodégradables? Comment comparer l'efficacité de l'eau à l'énergie consommée pour créer un produit?

Aujourd'hui, je pousserais pour résoudre les deux, plutôt que de perdre du temps à choisir entre deux maux. Mais à l'époque, j'avais faim d'un cadre pour évaluer ces critères complexes, apparemment incomparables mais interconnectés. Bien qu'elle ne puisse en aucun cas répondre à toutes les questions, l'analyse du cycle de vie m'excitait en tant que cadre suffisamment holistique pour prendre en compte l'ampleur réelle de l'impact d'un produit ou d'un bâtiment.

À mes études supérieures, j'ai eu la chance de creuser plus profondément et je suis tombé sur l'analyse du cycle de vie de Kate tout en complétant ma thèse sur l'utilisation de l'analyse du cycle de vie complet d'un bâtiment pour évaluer l'impact de la réutilisation adaptative. Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai été ravi de constater que mon nouvel employeur était déjà sponsor du Carbon Leadership Forum. Mithun avait bravé le monde de l'analyse du cycle de vie tout en développant l'outil Build Carbon Neutral et d'autres projets antérieurs, et j'ai trouvé un public réceptif à mon désir ardent de développer certaines des premières évaluations du cycle de vie de l'ensemble du bâtiment de l'entreprise dans Tally.

J'ai vraiment apprécié les défis et les opportunités liés à l'élaboration de politiques lorsque j'ai rejoint l'équipe de développement durable mondiale naissante de WeWork en 2018 pour lancer leur programme de durabilité de la chaîne d'approvisionnement. Avec des centaines de projets se déroulant simultanément à travers le monde, la conception durable ne pouvait pas être pilotée par un seul expert par projet: l'action exigeait le développement de politiques et d'engagements réfléchis à l'échelle de l'entreprise qui pouvaient être expliqués et exécutés avec un minimum de formation. J'ai également vu le véritable effet d'entraînement du leadership politique de pays comme la Californie et la France, dont les politiques placent souvent la barre `` basse '' pour les entreprises et les fabricants pour tous les États-Unis ou l'Europe et ont contribué à communiquer la nécessité d'une action à diverses parties prenantes.

J'ai eu la chance d'assumer de nombreux rôles au cours de ma carrière qui m'ont amené dans des domaines très différents du secteur du bâtiment. La passion et le talent que j'ai trouvés dans chacun de ces espaces m'ont inspiré et m'ont donné un immense optimisme pour l'avenir. Cependant, dans chaque contexte, j'ai rencontré une saveur différente du même doigt: les architectes disent qu'ils intégreraient la durabilité si seuls les propriétaires le demandaient, les entreprises disant qu'elles achèteraient des produits durables si seuls les fabricants les fabriquaient, et le refus constant de chaque coin qu'il n'y a tout simplement «pas assez de données».

Nous avons de nombreuses limites, et 2020 a certainement donné l'impression que c'est plus que jamais. Mais nous avons aussi tellement de choses que nous pouvons déjà faire. Se concentrer sur les barrages routiers peut nous empêcher de célébrer et d'agir sur les solutions déjà disponibles. Je suis extrêmement fier de faire partie d'une organisation et d'un réseau unifiés par sa mission de chercher le chemin autour de chaque barrage routier pour trouver des opportunités et des solutions dans tous les coins du secteur du bâtiment. Plutôt que de chercher la réponse à quel critère ou objectif est le plus important, j'arrive à chercher des solutions à une question beaucoup plus passionnante: que pouvons-nous faire pour avancer collectivement pour atteindre tous nos objectifs?

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Meghan Lewis

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