30 de marzo de 2020

CarbonCure Odyssey: Dentro del movimiento para reducir el carbono incorporado

por Christie Gamble, Director Senior de Sostenibilidad, CarbonCure Technologies
Como Director Senior de Sostenibilidad en CarbonCure Technologies y miembro de la Junta del Carbon Leadership Forum, me he encontrado a la vanguardia de un movimiento de rápido crecimiento para reducir el carbono incorporado en el entorno construido. ¿Cómo me convertí yo, una chica de la pradera canadiense y una forastera de la industria de la construcción, en campeona del movimiento del carbono incorporado?

Christie Gamble, directora sénior de sostenibilidad de CarbonCure Technologies frente a 725 Ponce en Atlanta. Mediante la colaboración con el ingeniero estructural Uzun + Case, el contratista Brasfield & Gorrie y el productor de concreto Thomas Concrete, CarbonCure redujo el carbono incorporado en 1.5 millones de libras de CO2 en este proyecto de construcción, que apareció en CNN.

En el verano de 2013, me uní a un ambicioso innovador tecnológico lleno de personas apasionadas decididas a reducir la huella de carbono de la industria del hormigón. Sin ningún conocimiento previo del carbono concreto o incorporado, pero con un ardiente deseo de seguir una carrera que genere un impacto social positivo, me uní con entusiasmo a la causa.

CarbonCure fue fundado en 2007 por nuestro CEO Rob Niven. Rob había estudiado el secuestro de carbono en el hormigón mientras completaba una Maestría en Ingeniería en la Universidad McGill. Durante sus estudios, Rob asistió a una cumbre de las Naciones Unidas sobre el clima, donde vio de primera mano la urgente necesidad mundial de reducir las emisiones de carbono. Rob comprendió que el hormigón tiene la capacidad de mineralizar químicamente el carbono y buscó desarrollar una solución para incrustar permanentemente el CO2 residual en la producción diaria de hormigón.

Hoy, CarbonCure se enorgullece de asociarse con casi 200 plantas de hormigón en América del Norte y partes de Asia para reducir la huella de carbono del hormigón mediante la reutilización del CO2 postindustrial. A marzo de 2020, se han entregado más de 5 millones de yardas cúbicas de concreto y millones de unidades de mampostería de concreto a sitios de construcción utilizando la tecnología CarbonCure, y se han ahorrado más de 130 millones de libras de carbono incorporado.

En mi capacidad de liderar los esfuerzos de sostenibilidad de CarbonCure, mi objetivo principal es fomentar la comunicación entre los diversos influyentes de la construcción de concreto: arquitectos, desarrolladores, ingenieros, contratistas, oficiales de adquisiciones, legisladores y (lo más importante) los productores de concreto, para alinear incorporó metas de reducción de carbono con suministro concreto. (El año pasado, también pude agregar "estrella de televisión" a mi currículum cuando compartí la misión de CarbonCure en un segmento de características populares de CNN Money).

He visitado oficinas de diseño y construcción en casi 50 ciudades de América del Norte durante los últimos 6 años y he visto una evolución increíble en la comprensión del carbono incorporado durante ese período de tiempo. En mis primeros días, muchos arquitectos e ingenieros se sorprendieron al conocer el impacto del carbono de los materiales de construcción. Es cierto que fue un desafío intentar proporcionar una solución a un problema que muchas personas no se dieron cuenta de que existía.

¿Sabía que casi el 40% del impacto del ciclo de vida de un edificio proviene del carbono incorporado, es decir, el carbono emitido por la fabricación de materiales durante la construcción del edificio? ¿Sabías que el hormigón es el material creado por el hombre más abundante en el planeta y, como resultado, la producción de cemento es responsable del 7% de las emisiones mundiales de CO2?

Gracias al increíble trabajo de organizaciones como el Carbon Leadership Forum, Architecture2030, el World Green Building Council y sus organizaciones afiliadas, por nombrar algunas, he sido testigo de un giro repentino en la industria del diseño y la construcción para comprender y abordar el tema de carbono incorporado.

El director ejecutivo de CarbonCure, Rob Niven, fundó CarbonCure en 2007 con el fin de reducir la huella de carbono del entorno construido al reutilizar el CO2 residual para la producción diaria de hormigón.

Asistí al Carbon Smart Building Day inaugural en San Francisco en septiembre pasado. ¡Imagina! ¿Toda una conferencia dedicada a la reducción del carbono incorporado en el entorno construido? Quizás estaba aún más emocionado de asistir a la Conferencia de Carbono Incorporado en Edificios de la Sociedad de Arquitectos de Boston en mayo. Para mí, este evento con entradas agotadas fue una clara indicación de que el carbono incorporado se había convertido en un tema de discusión nacional.

Me alienta igualmente ver crecer el movimiento entre varias partes interesadas. Además del Desafío Arquitectura 2030, pronto veremos el lanzamiento del Desafío Structural Engineers 2050 para lograr carbono incorporado neto cero para 2050. Los contratistas también están adoptando una postura de liderazgo, siendo el ejemplo principal el desarrollo de Skanska de la Se lanzará una herramienta EC3 de código abierto para evaluar el impacto del carbono de los materiales en las primeras decisiones de diseño.

Mi familia es mi mayor motivador. Es un cliché decirlo, pero quiero dejar el planeta en buena forma para mis hijos.

La política destinada a reducir el carbono incorporado en la construcción gubernamental y la adquisición de infraestructura está comenzando a tomar forma. Muy recientemente, la Conferencia de Alcaldes de los EE. UU. (USCM) aprobó una resolución sin precedentes "instando a todas las ciudades a considerar el uso de hormigón mineralizado con dióxido de carbono para futuros proyectos de construcción e infraestructura de ciudades que utilicen hormigón". Tras el liderazgo demostrado por las ciudades de Honolulu y Austin, la USCM está animando a sus municipios miembros a adoptar una solución de utilización de carbono para el carbono incorporado en el hormigón. ¡Increíble!

Entonces, ¿dónde vamos desde aquí? Para empezar, necesitamos escalar el movimiento alentando la acción de base entre las empresas especificas, los contratistas y los responsables políticos. Necesitamos que cada equipo de diseño y construcción detrás de cada proyecto se pregunte cuál es mi impacto de carbono incorporado y qué estrategias tengo disponibles para reducir ese impacto. El equipo detrás de la herramienta EC3 de Skanska ha afirmado que el simple hecho de tener información sobre el carbono disponible en el proceso de selección de materiales puede resultar en una reducción 30% del carbono incorporado, sin afectar los costos del proyecto.

Finalmente, tenemos que traer a todos a la mesa para estas conversaciones, y esto incluye, quizás lo más importante, a los fabricantes de materiales de construcción.

Estoy orgulloso de ser considerado socio de muchos de los principales productores de hormigón del país. El hormigón es el material artificial más abundante en el planeta por una razón. Es la columna vertebral de la sociedad moderna y nos ha permitido crear el próspero entorno construido que nos mantiene seguros. La industria del hormigón, y todas las industrias de materiales de construcción para el caso, son socios vitales en esta misión y necesitan una plataforma para colaborar directamente con las empresas de diseño y construcción que están liderando el movimiento para reducir el carbono incorporado.

Sabemos que debemos tomar medidas sobre el carbono incorporado ahora. Teniendo en cuenta el crecimiento acelerado del movimiento en los 6 años desde que me involucré, me siento muy optimista sobre nuestra capacidad colectiva para hacer que esto suceda.

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