Serie 17, 2020

Renee Cheng: Change Agency, Value Change

Tra la pandemia, il crollo economico e le proteste per la giustizia sociale attende una collisione che rivelerà nuove domande per la professione di design, scrive il famoso educatore, ricercatore e attuale preside del College of Built Environments dell'Università di Washington.

Di Renee Cheng

Renée Cheng, FAIA, DPACSA, è una professoressa di fama nazionale presso il Dipartimento di Architettura e Preside del College of Built Environments presso l'Università di Washington, a Seattle. Educato all'Harvard College e alla Harvard Graduate School of Design, Cheng è stato riconosciuto per l'eccellenza nell'istruzione con numerosi premi dall'AIA e altri. Dirige il gruppo di ricerca che sviluppa le Guide dell'AIA per l'equità pratica. Elevato all'AIA College of Fellows nel 2016, Cheng è stato presidente dell'AIA Minnesota nel 2009 e in diversi comitati dell'AIA su argomenti relativi a conoscenza, innovazione, cultura ed equità.

renee cheng

Sean Airhart / NBBJ Renee Cheng

Le collisioni sono violente. Maggiore è la massa o la velocità degli oggetti, maggiore è l'energia rilasciata. Le crisi della pandemia, del crollo economico e delle proteste per la giustizia sociale sono enormi e stanno ancora accelerando. Sulla scia della loro collisione, riveleranno nuove domande per la nostra professione e ritrovata energia per affrontarle.

In precedenza, gli architetti che riflettevano se un nuovo edificio fosse degno di essere aggiunto al nostro canone si chiedevano "Che aspetto ha?" e forse "Quanto bene funziona?"

Ora abbiamo bisogno di saperne di più: qual è il suo carbonio incarnato? È resistente ai disastri naturali? L'innovazione ha contribuito a eliminare gli sprechi o ad aumentare il valore? Inoltre, i suoi flussi di approvvigionamento sono equi? La sua costruzione o funzionamento dipende dall'economia del lavoro a contratto o da schiavi? Il suo flusso d'aria può aiutare a fermare la diffusione della malattia? A chi giova l'edificio?

Nell'educazione all'architettura, uno spazio con pareti pinup e finestre rivolte a nord era un tempo l'ingrediente principale di uno studio di design di successo. Gli istruttori hanno chiesto agli studenti informazioni sui loro processi di progettazione e sui risultati e, consapevoli della perpetuazione della cultura dello studio del ciclo 24 ore su 24, 7 giorni su 7, si sono preoccupati per coloro che trascorrono la notte.

Ora dobbiamo anche chiederci quanto spesso gli studenti si lavano le mani e se ieri sera hanno partecipato a una festa. Ci preoccupiamo perché gli studenti in apprendimento remoto sussurrano o tacciono: sono annoiati, in un fuso orario diverso, riuniti in una famiglia, si prendono cura di un familiare malato o semplicemente hanno esaurito il tempo sullo schermo?

Perseguire queste domande più profonde potrebbe sembrare intimidatorio o invadente, in particolare quando gli strumenti per rispondere possono essere poco familiari o sconosciuti. Ma c'è libertà nell'interrogare, ripensare e trovare nuove storie nelle storie che pensavamo di conoscere.

Attraverso questo processo, possiamo affermare verità che molti di noi avevano sospettato: gli edifici non sono oggetti; gli architetti possono essere complici delle iniquità strutturali del mondo costruito; il formato studio non è sacro; la vita personale degli studenti è rilevante; le forze invisibili della cultura hanno conseguenze visibili; e i fattori culturali della disuguaglianza dovrebbero essere interrotti e riformati.

 [T] qui è la libertà di interrogare, ripensare e trovare nuove storie nelle storie che pensavamo di conoscere.

Per rispondere a queste domande difficili ma essenziali, i professionisti dell'architettura e gli educatori devono fare due cambiamenti fondamentali.

In primo luogo, cambiamo il ruolo di chi ha voce e diamo potere e responsabilità a coloro che sono più colpiti e più spesso esclusi dai processi decisionali. Negli studi, chiedi agli studenti di rompere - e poi ricostruire - il modello di insegnamento. Nelle aziende, capovolgere il ruolo del designer emergente dal tirocinante al pilota che testa nuovi modelli di pratica. Nelle comunità, riconoscere l'autorità dell'esperienza vissuta dei residenti e utilizzare la loro definizione di giustizia per definire le esigenze del progetto. Dobbiamo accettare che un edificio non è sempre l'unica risposta e che il design non è sempre la competenza più importante.

In secondo luogo, cambiamo il modo in cui viene valutata l'architettura. Colleghiamo l'intento progettuale con gli impatti sociali, sanitari ed economici attraverso la ricerca e basiamo le tariffe architettoniche su questi risultati. Questo apre la strada ad alternative al processo di offerta competitiva, in cui le aziende lottano per fornire servizi a tariffe decrescenti. Collaboriamo con studenti e docenti che stanno promuovendo programmi di ricerca su carbonio incarnato, equità, giustizia sociale e salute in modo da poter applicare e testare la ricerca nei nostri progetti. E smettiamo di presumere che la nostra azienda sia sola in questa ricerca o che il lavoro di proprietà limiti ciò che può essere condiviso. C'è molto da fare e molto merito da fare quando si fanno progressi.

Man mano che le crisi si avvicinano alla collisione, canalizziamo l'imminente rilascio di energia verso cambiamenti sostanziali e creativi che accelereranno la nostra ricerca di nuovi modi di pensare, educare, costruire e progettare. Questi cambiamenti diventeranno un punto di partenza per un lavoro atteso da tempo.

Questo saggio è stato originariamente pubblicato su Architect Magazine, settembre 2020.

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