2 giugno 2020

L'ingegnere strutturale: profilo di Kate Simonen

Il numero di giugno 2020 di L'ingegnere strutturale, pubblicazione mensile dell'Institution of Structural Engineers del Regno Unito, era intitolata "Climate Emergency: Adapting to Change". Il numero includeva articoli che fornivano un quadro per il cambiamento, comprese le linee guida sull'istruzione, la progettazione a basse emissioni di carbonio e zero rifiuti, il business case per ridurre al minimo il carbonio incarnato e come gli ingegneri strutturali possono condividere conoscenze, risorse e azioni.

 

Profilo di Kate Simonen

A GIUGNO DELL'ANNO SCORSO, Gli ingegneri strutturali del Regno Unito hanno dichiarato un'emergenza climatica e biodiversità e hanno riconosciuto il ruolo attivo che devono svolgere nel ridurre i circa 40% delle emissioni globali di anidride carbonica che gli edifici e le costruzioni attualmente contribuiscono al cambiamento climatico.

Organizzazioni grandi e piccole, dalle multinazionali ai piccoli professionisti, si sono iscritte per cambiare le pratiche di lavoro e consigliare i clienti al fine di spingere quella percentuale verso il basso e aiutare il Regno Unito a soddisfare le sue ambizioni di zero emissioni di carbonio per il 2050.

La dichiarazione del Regno Unito rispecchia una campagna lanciata negli Stati Uniti nel dicembre 2019, nota come SE 2050 Challenge, supportata dallo Structural Engineering Institute (SEI) dell'American Society of Civil Engineers. Questo unisce anche un gruppo di ingegneri strutturali per garantire "una riduzione sostanziale del carbonio incorporato nella progettazione e costruzione dei nostri sistemi strutturali da parte della professione collettiva di ingegneria strutturale". La missione è raggiungere sistemi strutturali con carbonio incorporato zero netto entro il 2050.

Mentre c'è una grande quantità di pensiero ed energia da parte di molte persone che si fanno carico dello zero netto con queste iniziative, dietro di loro c'è una donna e il suo bisogno di raccogliere dati reali sul carbonio incorporato nei sistemi e nei materiali strutturali. Quella donna è Kate Simonen, attualmente professoressa di architettura all'Università di Washington a Seattle, USA e fondatrice, dieci anni fa, del Carbon Leadership Forum (CLF).

kate simonen

Il CLF è una collaborazione industriale-accademica ospitata presso l'Università di Washington con l'obiettivo di eliminare il carbonio incorporato negli edifici e nelle infrastrutture ispirando l'innovazione e stimolando il cambiamento attraverso l'azione collettiva. È una comunità professionale di produttori, progettisti, costruttori e accademici che collaborano alla ricerca pionieristica, alla creazione di risorse, alla promozione della collaborazione incrociata e all'incubazione di iniziative guidate dai membri. SE 2050 è stato sviluppato e incubato presso il CLF.

Momento Eureka

Quindici anni fa, Simonen, che si è formato come architetto e ingegnere strutturale, aveva il proprio studio e si è impegnata con un gruppo interessato alle case prefabbricate a basso consumo energetico. 'Stavamo per importare pannelli per facciate continue ad alte prestazioni e progettare case per ridurre praticamente a zero l'energia operativa. Ma mi sono chiesto, puoi davvero affermare di fare una grande casa a basso consumo energetico se stai importando materiale dalla Cina, per esempio? Qual è il costo ecologico e il costo del carbonio di quel viaggio e quanto carbonio è stato emesso nella realizzazione dei materiali? " Simonen ricorda.

'Tutti all'epoca erano concentrati sulla riduzione dell'energia in esercizio per influenzare le emissioni di anidride carbonica: per gli edifici tipici la stragrande maggioranza è in esercizio, è un numero elevato, è ovvio andare per primi. Ma sapevo che in termini di ingegneria strutturale, il massimo impatto che potevo avere era nel pezzo più piccolo della torta, l'area del carbonio incarnato, cioè il carbonio emesso durante l'estrazione, il trasporto e l'energia necessaria per realizzare i materiali che entrano in un nuovo edificio. Volevo sapere quali fossero le opzioni a basso tenore di carbonio di vari tipi di calcestruzzo, acciaio, rivestimenti e così via, al fine di prendere una decisione informata su cosa fosse meglio. "

Non c'era un luogo ovvio e imparziale da cui reperire quelle informazioni, quindi Simonen decise che sarebbe stato meglio scoprirlo da sola.

"Ho deciso di trasferirmi nel mondo accademico in modo da poterlo risolvere", dice. 'È meglio usare legno locale o importare strutture ad alta efficienza energetica? Volevo dedicare del tempo a rispondere a queste domande e ho cercato una posizione accademica che mi permettesse di farlo ".

Prospettiva olistica

Simonen era una proposta interessante per un'università. Dopo aver studiato ingegneria architettonica come laurea, ha conseguito lauree presso l'Università della California, Berkeley, in strutture avanzate e architettura. Simonen ha poi lavorato per cinque anni come ingegnere strutturale con una serie di studi a San Francisco, su progetti tra cui aggiornamenti sismici e nuove costruzioni.

Dopo aver lavorato per diversi anni in uno studio di architettura di medie dimensioni, il passo successivo è stato quello di avviare e gestire il proprio studio di architettura. Il risultato è stato una grande comprensione di come architetti e ingegneri lavorano insieme per creare strutture, intuizione che gli studenti universitari avrebbero trovato inestimabili.

'Mi sono iscritto all'Università di Washington per insegnare architettura agli studenti di architettura insieme alle basi della gestione della costruzione e dell'ingegneria strutturale, in modo che i miei studenti possano impegnarsi in altre professioni e fare un buon lavoro. È quello che avrei voluto sapere quando ho iniziato ", dice.

'Quando facevo pratica come ingegnere, era facile pensare che gli architetti fossero incapaci e scombussolati e che gli ingegneri fossero al di sopra, risolvendo problemi chiari. Poi, come architetto, mi sono reso conto di quanti driver diversi e complessi stanno accadendo durante la creazione di un edificio e quanto fosse difficile concentrarsi. Gli ingegneri si concentrano sulle loro particolari specialità, gli architetti su tutto ", dice.

'Ecco perché, quando gestivo il mio studio di architettura, ho assunto un ingegnere strutturale consulente. Ho trovato difficile indossare tutti i cappelli. Se avevo a che fare con il cliente e con il modo in cui desideravano che apparissero le sue stanze, avevo bisogno di un ingegnere per assicurarmi che tutto fosse strutturato al sicuro.


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