30 marzo 2020

CarbonCure Odyssey: Inside the Movement to Reduce Embodied Carbon

di Christie Gamble, Direttore senior della sostenibilità, CarbonCure Technologies
In qualità di Senior Director of Sustainability presso CarbonCure Technologies e membro del consiglio di amministrazione del Carbon Leadership Forum, mi sono trovato in prima linea in un movimento in rapida crescita per ridurre il carbonio incorporato nell'ambiente costruito. In che modo io - una ragazza della prateria canadese e un outsider dell'industria edile - sono diventata una sostenitrice del movimento del carbonio incarnato?

Christie Gamble, Senior Director of Sustainability presso CarbonCure Technologies di fronte al 725 Ponce ad Atlanta. Attraverso la collaborazione con l'ingegnere strutturale Uzun + Case, l'appaltatore Brasfield & Gorrie e il produttore di calcestruzzo Thomas Concrete, CarbonCure ha ridotto il carbonio incarnato di 1,5 milioni di libbre di CO2 in questo progetto di costruzione, che è stato presentato sulla CNN.

Nell'estate del 2013, sono entrato a far parte di un ambizioso innovatore tecnologico pieno di individui appassionati determinati a ridurre l'impronta di carbonio dell'industria del calcestruzzo. Senza alcuna comprensione preliminare del carbonio concreto o incarnato, ma con un ardente desiderio di perseguire una carriera che avrebbe portato a un impatto sociale positivo, mi sono unito con entusiasmo alla causa.

CarbonCure è stata fondata nel 2007 dal nostro CEO Rob Niven. Rob aveva studiato sequestro del carbonio nel calcestruzzo mentre completava un Master in Ingegneria alla McGill University. Durante i suoi studi, Rob ha partecipato a un vertice delle Nazioni Unite sul clima, dove ha visto in prima persona l'urgente necessità globale di ridurre le emissioni di carbonio. Rob ha capito che il calcestruzzo ha la capacità di mineralizzare chimicamente il carbonio e ha cercato di sviluppare una soluzione per incorporare permanentemente la CO2 di scarto nella produzione quotidiana di calcestruzzo.

Oggi, CarbonCure è orgogliosa di collaborare con quasi 200 stabilimenti di calcestruzzo in tutto il Nord America e parti dell'Asia per ridurre l'impronta di carbonio del calcestruzzo riutilizzando la CO2 post-industriale. A partire da marzo 2020, oltre 5 milioni di iarde cubiche di calcestruzzo e milioni di unità di muratura in calcestruzzo sono state consegnate ai cantieri utilizzando la tecnologia CarbonCure e sono stati risparmiati oltre 130 milioni di libbre di carbonio incorporato.

Nella mia capacità di guidare gli sforzi di sostenibilità di CarbonCure, il mio obiettivo principale è quello di promuovere la comunicazione tra i vari influencer della costruzione in calcestruzzo - gli architetti, sviluppatori, ingegneri, appaltatori, funzionari di approvvigionamento, responsabili delle politiche e (soprattutto) i produttori di calcestruzzo - al fine di allinearsi obiettivi di riduzione del carbonio incorporati con la fornitura di calcestruzzo. (L'anno scorso, ho anche aggiunto "TV star" al mio curriculum quando ho condiviso la missione di CarbonCure su un popolare segmento di funzionalità di CNN Money.)

Ho visitato uffici di progettazione e costruzione in quasi 50 città del Nord America negli ultimi 6 anni e ho assistito a un'incredibile evoluzione nella comprensione del carbonio incarnato in quel periodo di tempo. All'inizio, molti architetti e ingegneri furono sorpresi di apprendere l'impatto del carbonio dai materiali da costruzione. È stata certamente una sfida tentare di fornire una soluzione a un problema di cui molte persone non si rendevano conto che esistesse.

Sapevi che quasi 40% dell'impatto del ciclo di vita di un edificio proviene dal carbonio incorporato, cioè il carbonio emesso dalla produzione di materiali attraverso la costruzione dell'edificio? Sapevi che il calcestruzzo è il materiale artificiale più abbondante del pianeta e, di conseguenza, la produzione di cemento è responsabile del 7% delle emissioni globali di CO2 del mondo?

Grazie all'incredibile lavoro di organizzazioni come il Carbon Leadership Forum, Architecture2030, il World Green Building Council e le sue organizzazioni affiliate per citarne alcuni, ho assistito a un'improvvisa brusca svolta intrapresa dal settore della progettazione e delle costruzioni per comprendere e affrontare il problema problema di carbonio incarnato.

Il CEO di CarbonCure Rob Niven ha fondato CarbonCure nel 2007 per ridurre l'impronta di carbonio dell'ambiente costruito riutilizzando la CO2 di scarto per la produzione quotidiana di calcestruzzo.

Ho partecipato al Carbon Smart Building Day inaugurale a San Francisco lo scorso settembre. Immaginare! Un'intera conferenza dedicata alla riduzione del carbonio incorporato nell'ambiente costruito ?! Forse ero ancora più entusiasta di partecipare alla conferenza Embodied Carbon in Buildings della Boston Society of Architect a maggio. Per me, questo evento tutto esaurito è stato una chiara indicazione che il carbonio incarnato era diventato un argomento di discussione nazionale.

Sono ugualmente incoraggiato a vedere il movimento crescere tra i vari stakeholder. Oltre alla sfida Architecture 2030, presto vedremo il lancio della Sfida 2050 degli ingegneri strutturali per raggiungere zero emissioni di carbonio incorporate entro il 2050. Anche gli appaltatori stanno assumendo una posizione di leadership, con l'esempio principale dello sviluppo di Skanska del presto sarà lanciato uno strumento EC3 open source per valutare l'impatto del carbonio dei materiali nelle prime decisioni di progettazione.

La mia famiglia è la mia più grande motivazione. È un cliché da dire, ma voglio lasciare il pianeta in buona forma per i miei figli.

La politica volta a ridurre il carbonio incorporato negli appalti pubblici di edifici e infrastrutture sta iniziando a prendere forma. Di recente, la Conferenza dei sindaci degli Stati Uniti (USCM) ha approvato una risoluzione senza precedenti "che esorta tutte le città a prendere in considerazione l'utilizzo di calcestruzzo mineralizzato con anidride carbonica per la futura costruzione di città e progetti infrastrutturali che utilizzano calcestruzzo". Seguendo la leadership dimostrata dalle città di Honolulu e Austin, l'USCM sta incoraggiando i suoi comuni membri ad adottare una soluzione di utilizzo del carbonio per il carbonio incorporato nel calcestruzzo. Incredibile!

Allora dove andiamo da qui? Per cominciare, dobbiamo ridimensionare il movimento incoraggiando un'azione di base tra le aziende specificatrici, gli appaltatori e i responsabili politici. Abbiamo bisogno che ogni team di progettazione e costruzione dietro ogni progetto chieda, qual è il mio impatto di carbonio incarnato e quali strategie ho a disposizione per ridurre tale impatto? Il team dietro lo strumento EC3 di Skanska ha affermato che la semplice disponibilità di informazioni sul carbonio nel processo di selezione dei materiali può comportare una riduzione di 30% al carbonio incorporato, senza influire sui costi del progetto.

Infine, dobbiamo portare tutti al tavolo per queste conversazioni, e questo include, forse la cosa più importante, i produttori di materiali da costruzione.

Sono orgoglioso di essere considerato un partner di molti dei principali produttori di calcestruzzo del paese. Il calcestruzzo è il materiale artificiale più abbondante del pianeta per un motivo. È la spina dorsale della società moderna e ci ha permesso di creare un fiorente ambiente costruito che ci tiene al sicuro. L'industria del calcestruzzo - e tutte le industrie dei materiali da costruzione per quella materia - sono partner vitali in questa missione e devono avere una piattaforma per collaborare direttamente con le aziende di progettazione e costruzione che stanno guidando il movimento per ridurre il carbonio incorporato.

Sappiamo che dobbiamo agire subito sul carbonio incorporato. Considerando la crescita accelerata del movimento nei 6 anni trascorsi da quando sono stato coinvolto, mi sento molto ottimista riguardo alla nostra capacità collettiva di farlo accadere.

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