17 sept. 2020

Renee Cheng: agence de changement, changement de valeur

Au milieu de la pandémie, du krach économique et des protestations de justice sociale attend une collision qui révélera de nouvelles questions pour la profession du design, écrit le célèbre éducateur, chercheur et actuel doyen du College of Built Environments de l'Université de Washington.

Par Renee Cheng

Renée Cheng, FAIA, DPACSA, est une professeure de renommée nationale au Département d'architecture et doyenne du College of Built Environments de l'Université de Washington, à Seattle. Formé au Harvard College et à la Harvard Graduate School of Design, Cheng a été reconnu pour son excellence en éducation avec de nombreux prix de l'AIA et d'autres. Elle dirige l'équipe de recherche qui développe les guides AIA pour une pratique équitable. Élevé au Collège des Fellows de l'AIA en 2016, Cheng a été président de l'AIA Minnesota en 2009 ainsi que de plusieurs comités de l'AIA sur des sujets liés à la connaissance, l'innovation, la culture et l'équité.

Renee Cheng

Sean Airhart / NBBJ Renee Cheng

Les collisions sont violentes. Plus la masse ou la vitesse des objets est élevée, plus l'énergie libérée est grande. Les crises de la pandémie, du krach économique et des protestations de justice sociale sont massives et continuent de s'accélérer. À la suite de leur collision, ils révéleront de nouvelles questions pour notre profession - et une énergie retrouvée pour y répondre.

Auparavant, les architectes se demandant si un nouveau bâtiment méritait d'être ajouté à notre canon demandaient: «À quoi ressemble-t-il?» et peut-être "Comment ça marche?"

Maintenant, nous devons en savoir plus: quel est son carbone incorporé? Est-il résilient aux catastrophes naturelles? L'innovation a-t-elle aidé à éliminer le gaspillage ou à augmenter la valeur? De plus, ses flux d'approvisionnement sont-ils équitables? Sa construction ou son fonctionnement dépendent-ils de l'économie du travail sous contrat ou esclave? Son flux d'air peut-il aider à arrêter la propagation des maladies? À qui profite le bâtiment?

Dans l'enseignement de l'architecture, un espace avec des murs pin-up et des fenêtres orientées au nord était autrefois l'ingrédient principal d'un studio de design réussi. Les instructeurs ont interrogé les étudiants sur leurs processus de conception et leurs résultats et, conscients de la perpétuation du cycle 24/7 par la culture du studio, ils se sont inquiétés de ceux qui tiraient toute la nuit.

Maintenant, il faut aussi se demander à quelle fréquence les étudiants se lavent les mains et s'ils ont assisté à une fête hier soir. Nous nous inquiétons de la raison pour laquelle les étudiants en apprentissage à distance chuchotent ou se taisent: s'ennuient-ils, dans un fuseau horaire différent, sont-ils entassés dans un foyer, s'occupent d'un membre de la famille malade ou sont-ils simplement au maximum du temps passé devant l'écran?

Poursuivre ces questions plus profondes peut sembler intimidant ou intrusif, en particulier lorsque les outils pour y répondre peuvent être inconnus ou inconnus. Mais il y a la liberté d'interroger, de repenser et de trouver de nouvelles histoires dans des histoires que nous pensions connaître.

Grâce à ce processus, nous pouvons affirmer des vérités que beaucoup d'entre nous avaient soupçonnées: les bâtiments ne sont pas des objets; les architectes peuvent être complices des inégalités structurelles du monde bâti; le format studio n'est pas sacré; la vie personnelle des étudiants est pertinente; les forces invisibles de la culture ont des conséquences visibles; et les facteurs culturels de l'inégalité doivent être perturbés et réformés.

 [L] voici la liberté d'interroger, de repenser et de trouver de nouvelles histoires dans des histoires que nous pensions connaître.

Afin de répondre à ces questions difficiles mais essentielles, les praticiens de l'architecture et les éducateurs doivent opérer deux changements fondamentaux.

Premièrement, nous changeons l'agence de qui a une voix et donnons le pouvoir et la responsabilité à ceux qui sont le plus touchés et le plus souvent exclus des processus décisionnels. Dans les studios, demandez aux élèves de rompre - puis de reconstruire - le modèle d'enseignement. Dans les entreprises, faites passer le rôle du concepteur émergent du stagiaire au pilote qui teste de nouveaux modèles de pratique. Dans les communautés, reconnaissez l'autorité de l'expérience vécue des résidents et utilisez leur définition de la justice pour définir les besoins du projet. Nous devons accepter qu'un bâtiment n'est pas toujours la seule réponse et que la conception n'est pas toujours l'expertise la plus importante.

Deuxièmement, nous changeons la façon dont l'architecture est valorisée. Nous associons l'intention de conception aux impacts sociaux, sanitaires et économiques grâce à la recherche et basons les frais d'architecture sur ces résultats. Cela ouvre la voie à des alternatives au processus d'appel d'offres, dans lequel les entreprises se battent pour fournir des services moyennant des frais décroissants. Nous travaillons en partenariat avec des étudiants et des professeurs qui font progresser les programmes de recherche sur le carbone incorporé, l'équité, la justice sociale et la santé afin que nous puissions appliquer et tester la recherche dans nos projets. Et nous cessons de supposer que notre entreprise est seule dans cette poursuite ou que le travail exclusif limite ce qui peut être partagé. Il y a beaucoup à faire et beaucoup de crédit à faire lorsque des progrès sont réalisés.

Alors que les crises approchent de leur collision, orientons la libération imminente d'énergie vers des changements substantiels et créatifs qui accéléreront notre recherche de nouvelles façons de penser, d'éduquer, de construire et de concevoir. Ces changements deviendront le point de départ de travaux qui se font attendre depuis longtemps.

Cet essai a été initialement publié dans Architect Magazine, septembre 2020.

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