16 janv.2020

New York Times: Bricks Alive! Les scientifiques créent du béton vivant

«Un matériau de Frankenstein» regorge de microbes photosynthétiques - et finalement fait par -. Et il peut se reproduire.

par Amos Zeeberg

Pendant des siècles, les constructeurs fabriquent du béton à peu près de la même manière: en mélangeant des matériaux durs comme le sable avec divers liants, et en espérant qu'il reste fixe et rigide pendant longtemps.

Maintenant, une équipe interdisciplinaire de chercheurs de l'Université du Colorado, à Boulder, a créé un type de béton assez différent - un béton vivant et pouvant même se reproduire.

wil srubar

Les minéraux contenus dans le nouveau matériau ne sont pas déposés par la chimie mais par les cyanobactéries, une classe courante de microbes qui captent l'énergie par la photosynthèse. Le processus photosynthétique absorbe le dioxyde de carbone, contrairement à la production de béton ordinaire, qui crache d'énormes quantités de ce gaz à effet de serre.
Les bactéries photosynthétiques confèrent également au béton une autre caractéristique inhabituelle: une couleur verte. «Cela ressemble vraiment à un matériau Frankenstein», a déclaré Wil Srubar, ingénieur en structure et chef du projet de recherche. (La couleur verte s'estompe lorsque le matériau sèche.)

D'autres chercheurs ont travaillé sur l'intégration de la biologie dans le béton, en particulier le béton qui peut cicatriser ses propres fissures. Selon ses créateurs, un avantage majeur du nouveau matériau est qu'au lieu d'ajouter des bactéries au béton ordinaire - un environnement inhospitalier - leur processus est orienté autour des bactéries: les enrôler pour construire le béton et les maintenir en vie afin qu'ils en fassent plus plus tard. .

Le nouveau béton, décrit mercredi dans la revue Matter, «représente une nouvelle classe passionnante de matériaux de construction design à faible émission de carbone», a déclaré Andrea Hamilton, un expert du béton à l'Université de Strathclyde, en Écosse.

 

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