2 juin 2020

L'ingénieur en structure: profil de Kate Simonen

Le numéro de juin 2020 de L'ingénieur en structure, publication mensuelle de l'Institution of Structural Engineers du Royaume-Uni, avait pour thème «Urgence climatique: s'adapter au changement». Le numéro comprenait des articles fournissant un cadre pour le changement, y compris des conseils sur l'éducation, la conception à faible émission de carbone et zéro déchet, l'analyse de rentabilisation pour minimiser le carbone incorporé et la façon dont les ingénieurs en structure peuvent partager leurs connaissances, leurs ressources et leurs actions.

 

Profil de Kate Simonen

EN JUIN L'ANNÉE DERNIÈRE, Les ingénieurs en structure du Royaume-Uni ont déclaré une urgence climatique et biodiversité et ont reconnu le rôle actif qu'ils doivent jouer dans la réduction d'environ 40% des émissions mondiales de dioxyde de carbone que le bâtiment et la construction contribuent actuellement au changement climatique.

Des organisations, grandes et petites, des multinationales aux petits praticiens, se sont engagées à changer les pratiques de travail et les conseils aux clients afin de faire baisser ce pourcentage et d'aider le Royaume-Uni à atteindre ses ambitions zéro carbone pour 2050.

La déclaration du Royaume-Uni reflète une campagne lancée aux États-Unis en décembre 2019, connue sous le nom de SE 2050 Challenge, qui est soutenue par le Structural Engineering Institute (SEI) de l'American Society of Civil Engineers. Cela réunit également un groupe d'ingénieurs en structure pour assurer «une réduction substantielle du carbone incorporé dans la conception et la construction de nos systèmes structurels par la profession d'ingénieur en structure collective». La mission est d'atteindre des systèmes structurels avec un carbone incarné net zéro d'ici 2050.

Bien qu'il y ait beaucoup de réflexion et d'énergie de la part de nombreuses personnes qui se lancent dans la charge du net zéro avec ces initiatives, derrière elles se trouve une femme et son besoin de recueillir des données réelles sur le carbone incorporé dans les systèmes structurels et les matériaux. Cette femme est Kate Simonen, actuellement professeur d'architecture à l'Université de Washington à Seattle, aux États-Unis, et fondatrice, il y a dix ans, du Carbon Leadership Forum (CLF).

Kate Simonen

Le CLF est une collaboration industrie-universitaire hébergée à l'Université de Washington dans le but d'éliminer le carbone incarné dans les bâtiments et les infrastructures en inspirant l'innovation et en stimulant le changement grâce à une action collective. Il s'agit d'une communauté professionnelle de fabricants, de concepteurs, de constructeurs et d'universitaires qui collaborent pour pionnier dans la recherche, créer des ressources, favoriser la collaboration croisée et incuber des initiatives dirigées par des membres. SE 2050 a été développé et incubé au CLF.

Moment Eurêka

Il y a quinze ans, Simonen, qui a suivi une formation d'architecte et d'ingénieur en structure, avait son propre cabinet et s'est impliquée dans un groupe intéressé par les maisons préfabriquées écoénergétiques. «Nous allions importer des panneaux de murs-rideaux haute performance et concevoir des maisons pour réduire pratiquement à néant l'énergie opérationnelle. Mais je me suis demandé, pouvez-vous vraiment prétendre faire une grande maison basse consommation si vous importez du matériel d'aussi loin que la Chine, par exemple? Quel est le coût écologique et le coût carbone de ce voyage et quelle quantité de carbone a été émise lors de la fabrication des matériaux? Simonen se souvient.

`` À l'époque, tout le monde se concentrait sur la réduction de l'énergie en fonctionnement pour réduire les émissions de carbone - pour les bâtiments typiques, la grande majorité est dans l'exploitation des bâtiments, c'est un grand nombre, il est évident de commencer. Mais je savais qu'en termes d'ingénierie structurelle, le plus grand impact que je pourrais avoir était dans le plus petit morceau du gâteau, la zone du carbone incorporé - c'est-à-dire le carbone émis lors de l'extraction, du transport et de l'énergie nécessaire pour fabriquer les matériaux qui entrent dans un nouveau bâtiment. Je voulais savoir quelles étaient les options à faible teneur en carbone intrinsèque de divers types de béton, d'acier, de revêtement, etc., afin de prendre une décision éclairée sur ce qui était le mieux.

Il n'y avait pas d'endroit évident et impartial pour obtenir ces informations, alors Simonen a décidé qu'elle ferait mieux de le découvrir par elle-même.

«J'ai décidé de me lancer dans le milieu universitaire afin de pouvoir y arriver», dit-elle. «Vaut-il mieux utiliser du bois local ou importer des structures écoénergétiques? Je voulais passer du temps à répondre à ces questions et j'ai cherché un poste universitaire qui me permettrait de le faire.

Perspective holistique

Simonen était une proposition intéressante pour une université. Après avoir étudié l'ingénierie architecturale dans le cadre d'un diplôme, elle l'a suivi avec des diplômes d'études supérieures à l'Université de Californie à Berkeley en structures avancées et en architecture. Simonen a ensuite travaillé pendant cinq ans en tant qu'ingénieur en structure avec une gamme de pratiques à San Francisco, sur des projets comprenant des mises à niveau sismiques et de nouvelles constructions.

Après avoir travaillé pendant plusieurs années dans un cabinet d'architecture de taille moyenne, sa prochaine étape a été de créer et de gérer son propre cabinet d'architecture. Le résultat a été une grande compréhension de la façon dont les architectes et les ingénieurs travaillent ensemble pour créer des structures, une vision que les étudiants de premier cycle trouveraient inestimable.

«J'ai rejoint l'Université de Washington pour enseigner l'architecture à des étudiants en architecture ainsi que les bases de la gestion de la construction et de l'ingénierie structurelle, afin que mes étudiants puissent s'engager dans d'autres professions et faire du bon travail. C'est ce que j'aurais aimé savoir quand j'ai commencé », dit-elle.

«Quand je pratiquais en tant qu'ingénieur, il était facile de penser que les architectes étaient désemparés et déconcertés et que les ingénieurs étaient au top, résolvant des problèmes clairs. Puis, en tant qu'architecte, j'ai réalisé combien de facteurs di ff érents et complexes se produisent lors de la création d'un bâtiment et combien il était difficile de se concentrer. Les ingénieurs se concentrent sur leurs spécialités particulières, les architectes sur tout », dit-elle.

«C'est pourquoi, lorsque j'ai dirigé mon propre cabinet d'architecture, j'ai embauché un ingénieur en structure consultant. J'ai eu du mal à porter tous les chapeaux. Si je traitais avec le client et comment ils voulaient que leurs chambres ressemblent, j'avais besoin d'un ingénieur pour m'assurer que tout était structurellement sûr.


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