30 mars 2020

CarbonCure Odyssey: à l'intérieur du mouvement pour réduire le carbone incorporé

Coup de projecteur sur les commanditaires

par Christie Gamble, Directeur principal de la durabilité, CarbonCure Technologies

En tant que directeur principal de la durabilité chez CarbonCure Technologies et membre du conseil d'administration du Carbon Leadership Forum, je me suis retrouvé à l'avant-garde d'un mouvement en croissance rapide pour réduire le carbone incarné dans l'environnement bâti. Comment suis-je, une fille canadienne des Prairies et une étrangère de l'industrie de la construction, devenue une championne du mouvement incarné du carbone?

À l'été 2013, j'ai rejoint un innovateur technologique ambitieux rempli d'individus passionnés déterminés à réduire l'empreinte carbone de l'industrie du béton. Sans aucune compréhension préalable du carbone concret ou incarné, mais avec un désir ardent de poursuivre une carrière qui entraînerait un impact social positif, j'ai rejoint la cause avec enthousiasme.

CarbonCure a été fondée en 2007 par notre PDG Rob Niven. Rob avait étudié la séquestration du carbone dans le béton tout en complétant une maîtrise en génie à l'Université McGill. Au cours de ses études, Rob a assisté à un sommet des Nations Unies sur le climat, où il a constaté de première main le besoin mondial urgent de réduire les émissions de carbone. Rob a compris que le béton a la capacité de minéraliser chimiquement le carbone et il a cherché à développer une solution pour incorporer de manière permanente le CO2 résiduel dans la production quotidienne de béton.

Aujourd'hui, CarbonCure est fier de s'associer à près de 200 centrales à béton en Amérique du Nord et dans certaines régions d'Asie pour réduire l'empreinte carbone du béton en réutilisant le CO2 post-industriel. En mars 2020, plus de 5 millions de mètres cubes de béton et des millions d'unités de maçonnerie en béton ont été livrés aux chantiers de construction à l'aide de la technologie CarbonCure, et plus de 130 millions de livres de carbone incorporé ont été économisées.

En ma qualité de chef de file des efforts de développement durable de CarbonCure, mon objectif principal est de favoriser la communication entre les différents influenceurs de la construction en béton - les architectes, les développeurs, les ingénieurs, les entrepreneurs, les responsables des achats, les décideurs politiques et (surtout) les producteurs de béton - afin de s'aligner objectifs incarnés de réduction du carbone avec un approvisionnement en béton. (L'année dernière, j'ai également pu ajouter «star de la télévision» à mon curriculum vitae lorsque j'ai partagé la mission de CarbonCure sur un segment populaire de CNN Money.)

J'ai visité des bureaux de conception et de construction dans près de 50 villes d'Amérique du Nord au cours des 6 dernières années, et j'ai vu une évolution incroyable dans la compréhension du carbone incarné au cours de cette période. À mes débuts, de nombreux architectes et ingénieurs ont été surpris d'apprendre l'impact du carbone des matériaux de construction. C'était certes un défi de tenter de fournir une solution à un problème dont beaucoup de gens ignoraient l'existence.

Saviez-vous que près de 40% de l'impact du cycle de vie d'un bâtiment provient du carbone incorporé, c'est-à-dire du carbone émis par la fabrication des matériaux jusqu'à la construction du bâtiment? Saviez-vous que le béton est le matériau artificiel le plus abondant sur la planète et que, par conséquent, la production de ciment est responsable de 7% des émissions mondiales de CO2?

Grâce au travail incroyable d'organisations telles que le Carbon Leadership Forum, Architecture2030, le World Green Building Council et ses organisations affiliées pour n'en nommer que quelques-unes, j'ai été témoin d'un virage brusque pris par l'industrie du design et de la construction pour comprendre et aborder le problème du carbone incorporé.

Le PDG de CarbonCure, Rob Niven, a fondé CarbonCure en 2007 afin de réduire l'empreinte carbone de l'environnement bâti en réutilisant les déchets de CO2 pour la production quotidienne de béton.

J'ai assisté au premier Carbon Smart Building Day à San Francisco en septembre dernier. Imaginer! Une conférence entière consacrée à la réduction du carbone incarné dans l'environnement bâti?! J'étais peut-être encore plus excité d'assister à la conférence de la Boston Society of Architect's Embodied Carbon in Buildings en mai. Pour moi, cet événement à guichets fermés était une indication claire que le carbone incorporé était devenu un sujet de discussion nationale.

Je suis également encouragé de voir le mouvement se développer parmi divers intervenants. En plus du défi Architecture 2030, nous verrons bientôt le lancement du défi Structural Engineers 2050 pour atteindre le zéro carbone incarné net d'ici 2050. Les entrepreneurs adoptent également une position de leadership, le principal exemple étant le développement par Skanska du futur be-a lancé l'outil open source EC3 pour évaluer l'impact carbone des matériaux dans les premières décisions de conception.

Ma famille est ma plus grande motivation. C'est cliché à dire, mais je veux laisser la planète en forme pour mes enfants.

La politique visant à réduire le carbone incorporé dans les marchés publics des bâtiments et des infrastructures commence à prendre forme. Très récemment, la Conférence des maires des États-Unis (USCM) a adopté une résolution sans précédent «exhortant toutes les villes à envisager d'utiliser du béton minéralisé au dioxyde de carbone pour les futurs projets de construction de villes et d'infrastructure utilisant du béton.» Suite au leadership démontré par les villes d'Honolulu et d'Austin, l'USCM encourage ses municipalités membres à adopter une solution d'utilisation du carbone pour le carbone incorporé dans le béton. Incroyable!

Alors, où allons-nous partir d'ici? Pour commencer, nous devons étendre le mouvement en encourageant l'action de la base parmi les entreprises de prescription, les entrepreneurs et les décideurs. Nous avons besoin de chaque équipe de conception et de construction derrière chaque projet pour demander quel est mon impact carbone incarné et quelles stratégies ai-je disponible pour réduire cet impact? L'équipe derrière l'outil EC3 de Skanska a affirmé que le simple fait de disposer d'informations sur le carbone dans le processus de sélection des matériaux pouvait entraîner une réduction de 30% en carbone incorporé, sans impact sur les coûts du projet.

Enfin, nous devons amener tout le monde à la table pour ces conversations, et cela inclut, peut-être plus important encore, les fabricants de matériaux de construction.

Je suis fier d'être considéré comme un partenaire de plusieurs des principaux producteurs de béton du pays. Le béton est le matériau synthétique le plus abondant sur la planète pour une raison. C'est l'épine dorsale de la société moderne et il nous a permis de créer un environnement bâti prospère qui nous protège. L'industrie du béton - et toutes les industries des matériaux de construction d'ailleurs - sont des partenaires essentiels dans cette mission et doivent se voir offrir une plate-forme pour collaborer directement avec les entreprises de conception et de construction qui mènent le mouvement pour réduire le carbone incorporé.

Nous savons que nous devons agir maintenant sur le carbone incorporé. Compte tenu de la croissance accélérée du mouvement au cours des 6 années qui ont suivi mon engagement, je me sens très optimiste quant à notre capacité collective à y parvenir.

Christie Gamble, directrice principale du développement durable chez CarbonCure Technologies devant 725 Ponce à Atlanta. Grâce à la collaboration avec l'ingénieur en structure Uzun + Case, l'entrepreneur Brasfield & Gorrie et le producteur de béton Thomas Concrete, CarbonCure a réduit le carbone incorporé de 1,5 million de livres de CO2 sur ce projet de construction, présenté sur CNN.

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