25 août 2020

New York Times: Le béton, un matériau vieux de plusieurs siècles, obtient une nouvelle recette

Élément constitutif de la plupart des projets de construction, le béton est responsable d'environ 8% des émissions mondiales de carbone. Plusieurs entreprises s'efforcent de créer un mix plus vert.

 

par Jane Margolies

11 août 2020

Chaque jour, Béton central, à San Jose, en Californie, fait ce que les entreprises de béton font depuis des siècles: combiner du sable, du gravier, de l'eau et du ciment pour créer le lisier utilisé dans la construction.

Mais Central - l'une des rares entreprises à l'avant-garde d'un mouvement visant à fabriquer un béton plus vert - expérimente de plus en plus de mélanges résolument nouveaux.

Dans une partie de l'usine, le dioxyde de carbone d'une société de gaz chimiques est injecté dans le béton, emprisonnant ce gaz à effet de serre et le gardant hors de l'atmosphère, où il contribuerait au réchauffement climatique. Ailleurs, les ingénieurs bricolent la recette du béton, essayant des substituts pour une partie du ciment, qui représente environ 15% du mélange et fonctionne comme la colle qui maintient le tout ensemble.

Alana Guzzetta, chef du laboratoire de recherche national de US Concrete à San Jose, Californie. Crédit photo: Jason Henry pour le New York Times

Le ciment, cependant, est également responsable de la plupart des émissions de carbone du béton - des émissions si élevées que certains ont abandonné le béton pour des matériaux de construction alternatifs comme bois massif et bambou.

«Les gens sont de plus en plus intelligents quant à l'origine des effets du réchauffement climatique», a déclaré Amanda Kaminsky, directrice Création d'écosystèmes de produits, une société de conseil à New York. «Le béton est responsable d'une part disproportionnée.»

Central, qui fait partie de US Concrete, un fabricant basé au Texas, fait des progrès pour s'attaquer au problème: le béton à faibles émissions représente 70% du matériau que l'entreprise produit annuellement, contre 20% au début des années 2000. La volonté de décarboner l'usine «s'est vraiment accélérée au cours des trois dernières années», a déclaré Herb Burton, vice-président et directeur général de la région ouest de US Concrete.

L'effort de Guiding Central est le laboratoire de recherche national de US Concrete à l'usine de San Jose. Dirigé par Alana Guzzetta, une ingénieure, le laboratoire examine la technologie et les produits développés par d'autres sociétés, décidant de les mettre à l'épreuve et, finalement, de les intégrer dans ses opérations.

 

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