2 de junio de 2020

El ingeniero estructural: perfil de Kate Simonen

La edición de junio de 2020 de El ingeniero estructural, publicación mensual de la Institución de Ingenieros Estructurales del Reino Unido, tuvo como tema "Emergencia climática: adaptación al cambio". El número incluía artículos que proporcionaban un marco para el cambio, incluida la orientación sobre educación, diseño con bajas emisiones de carbono y cero residuos, el caso comercial para minimizar el carbono incorporado y cómo los ingenieros estructurales pueden compartir conocimientos, recursos y acciones.

 

Perfil de Kate Simonen

EN JUNIO DEL AÑO PASADO, Los ingenieros estructurales del Reino Unido declararon una emergencia climática y de biodiversidad y reconocieron el papel activo que deben desempeñar en la reducción de aproximadamente 40% de emisiones globales de dióxido de carbono que la edificación y la construcción contribuyen actualmente al cambio climático.

Organizaciones grandes y pequeñas, desde multinacionales hasta pequeños profesionales, se han inscrito para cambiar las prácticas de trabajo y el asesoramiento a los clientes con el fin de reducir ese porcentaje y ayudar al Reino Unido a cumplir sus ambiciones de cero emisiones de carbono para 2050.

La declaración del Reino Unido refleja una campaña lanzada en los EE. UU. en diciembre de 2019, conocida como SE 2050 Challenge, que cuenta con el apoyo del Instituto de Ingeniería Estructural (SEI) de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles. Esto también une a un grupo de ingenieros estructurales para garantizar una "reducción sustancial del carbono incorporado en el diseño y la construcción de nuestros sistemas estructurales por parte de la profesión colectiva de ingeniería estructural". La misión es alcanzar sistemas estructurales con cero carbono incorporado neto para 2050.

Si bien hay una gran cantidad de pensamiento y energía por parte de muchas personas que se dedican al cargo de cero emisiones netas con estas iniciativas, detrás de ellas hay una mujer y su necesidad de recopilar datos reales sobre el carbono incorporado en los sistemas y materiales estructurales. Esa mujer es Kate Simonen, actualmente profesora de arquitectura en la Universidad de Washington en Seattle, EE.UU. y fundadora, hace una década, del Carbon Leadership Forum (CLF).

kate simonen

El CLF es una colaboración entre la industria y la academia organizada en la Universidad de Washington con el objetivo de eliminar el carbono incorporado en los edificios y la infraestructura al inspirar la innovación y estimular el cambio a través de la acción colectiva. Es una comunidad profesional de fabricantes, diseñadores, constructores y académicos que colaboran para promover la investigación, crear recursos, fomentar la colaboración cruzada e incubar iniciativas dirigidas por sus miembros. SE 2050 fue desarrollado e incubado en el CLF.

momento eureka

Hace quince años, Simonen, quien se formó como arquitecta e ingeniera estructural, tenía su propia práctica y se involucró con un grupo interesado en casas prefabricadas de bajo consumo. 'Íbamos a importar paneles de muro cortina de alto rendimiento y diseñar casas para reducir la energía operativa a prácticamente nada. Pero me pregunté a mí mismo, ¿realmente puedes pretender hacer una gran casa de bajo consumo de energía si estás importando material de lugares tan lejanos como China, por ejemplo? ¿Cuál es el costo ecológico y el costo del carbono de ese viaje y cuánto carbono se emitió al fabricar los materiales?' Simonen recuerda.

'Todos en ese momento estaban enfocados en reducir la energía en operación para afectar las emisiones de carbono; para los edificios típicos, la gran mayoría está en operación de construcción, es un número grande, es obvio elegir primero. Pero sabía que, en términos de ingeniería estructural, el mayor impacto que podía tener estaba en la parte más pequeña del pastel, el área del carbono incorporado, es decir, el carbono emitido en la extracción, el transporte y la energía necesaria para fabricar los materiales que se utilizan en un nuevo edificio Quería saber cuáles eran las opciones bajas en carbono incorporado de varios tipos de hormigón, acero, revestimientos, etc., para poder tomar una decisión informada sobre qué era lo mejor.'

No había un lugar obvio e imparcial para obtener esa información, por lo que Simonen decidió que era mejor que lo averiguara por sí misma.

"Decidí mudarme a la academia para poder resolverlo", dice ella. '¿Es mejor utilizar madera local o importar estructuras energéticamente eficientes? Quería dedicar tiempo a responder esas preguntas y busqué un puesto académico que me permitiera hacerlo.'

Perspectiva holística

Simonen era una propuesta atractiva para una universidad. Después de estudiar ingeniería arquitectónica como título, siguió con títulos de posgrado en la Universidad de California, Berkeley, en estructuras avanzadas y arquitectura. Simonen luego trabajó durante cinco años como ingeniero estructural con una variedad de prácticas en San Francisco, en proyectos que incluían mejoras sísmicas y nuevas construcciones.

Después de trabajar durante varios años en un estudio de arquitectura de tamaño medio, su siguiente paso fue establecer y dirigir su propio estudio de arquitectura. El resultado fue una gran comprensión de cómo los arquitectos e ingenieros trabajan juntos para crear estructuras, información que los estudiantes universitarios encontrarían invaluable.

'Me uní a la Universidad de Washington para enseñar arquitectura a estudiantes de arquitectura junto con los conceptos básicos de administración de la construcción e ingeniería estructural, para que mis estudiantes puedan participar en otras profesiones y hacer un buen trabajo. Es lo que deseaba haber sabido cuando comencé”, dice.

'Cuando ejercía como ingeniero, era fácil pensar que los arquitectos no tenían ni idea y estaban desconcertados y que los ingenieros estaban al tanto, resolviendo problemas claros. Luego, como arquitecto, me di cuenta de cuántos impulsores diferentes y complejos están sucediendo durante la creación de un edificio y lo difícil que era concentrarse. Los ingenieros se concentran en sus especialidades particulares, los arquitectos en todo”, dice.

Por eso, cuando dirigía mi propio estudio de arquitectura, contraté a un ingeniero estructural consultor. Me resultó difícil usar todos los sombreros. Si estaba tratando con el cliente y cómo quería que se vieran sus habitaciones, necesitaba un ingeniero para asegurarme de que todo fuera estructuralmente seguro.'


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