1 de abril de 2020

Arquitectura de almacenamiento de carbono impulsada por impactos

MASS Design tiene la misión de investigar, construir y defender una arquitectura que promueva la justicia y la dignidad humana

Reportaje de Tina Dilegge
Rodeado de jardines, terrazas y patios en la ladera de una colina con vista al paisaje verde y ondulado del norte de Ruanda, se encuentra el Hospital Butaro, un centro de salud rural diseñado por una firma de arquitectura sin fines de lucro. Grupo de diseño masivo en asociación con el Ministerio de Salud de Ruanda y Partners in Health.

Hospital de Butaró. © Iwan Baan

Construido para satisfacer las necesidades de atención médica de 350 000 ruandeses en el distrito de Burera, el Hospital Butaro es un testimonio de la filosofía centrada en la comunidad y el enfoque holístico que sustenta los proyectos de diseño de MASS en todo el mundo, desde las escuelas primarias en Ruanda hasta los monumentos a la justicia en los Estados Unidos. .
Fundada en 2008, MASS se guía por la misión de investigar, construir y defender una arquitectura que promueva la justicia y la dignidad humana. “Consideramos el diseño como un derecho humano fundamental”, dice Kelly Doran, directora sénior de Mass Design Group. “El acceso a un buen diseño no debería ser un lujo, debería ser un hecho”.
MASS centra su enfoque de diseño en el contexto local de un sitio de construcción, considerando su potencial para impactar positivamente en la economía local y los residentes de la comunidad, lo que a su vez genera mejores resultados de sostenibilidad ambiental. Al colaborar con organizaciones locales y socios comunitarios durante las fases de diseño y construcción, MASS se involucra en un proceso de inmersión al comienzo de cada proyecto para comprender el paisaje y la arquitectura circundantes, así como los posibles productos y procesos locales para incorporar.

“Preguntamos en la vanguardia, '¿Para qué deberíamos estar diseñando? ¿Qué estamos poniendo en el mundo para mejorar una comunidad y una sociedad, y cuáles son las formas de medir el impacto de nuestras decisiones?'”, dice Doran. “No construyes una biblioteca solo para tener un montón de libros en ella. Construyes una biblioteca para que las personas tengan acceso a la educación que de otro modo no tendrían”.

Siguiendo un enfoque de 'fabricación local' (lo-fab), MASS prioriza el uso de mano de obra y materiales de origen local. Emplear trabajadores locales genera puestos de trabajo, al tiempo que respalda el desarrollo de habilidades y la experiencia con materiales, procesos y tecnologías sostenibles. La selección de materiales locales ayuda a reducir drásticamente las emisiones de carbono a lo largo de la vida útil de un edificio, en particular las emisiones del transporte. Además, la selección de materiales duraderos y de alta calidad de la región local respalda la reducción del desperdicio de materiales de las reparaciones y las emisiones atribuidas a la operación y el mantenimiento de un edificio.
“Los edificios en las comunidades representan una gran cantidad de dinero que se gasta en un área y [son] ciertamente una gran oportunidad económica para mejorar el bienestar financiero y social de las personas que los rodean”, dice Doran.

Los materiales de construcción que almacenan carbono ayudan a crear una comunidad próspera

Antes de que comenzara la construcción del Hospital Butaro en 2008, el distrito de Burera no tenía un hospital ni un médico local, lo que dejaba a 340.000 personas que vivían en la región sin acceso directo a la atención médica. Llegar al hospital más cercano significaba viajar varias horas a pie y dos horas en vehículo.

Hospital de Butaró. © Iwan Baan

La construcción del hospital de 150 camas fue impulsada por el compromiso de dos décadas del gobierno de Ruanda de reconstruir el sistema de salud del país luego del genocidio de 1994. La confianza pública en el sistema de salud y los indicadores de salud pública estaban en mínimos históricos, y el gobierno buscó priorizar el acceso y la rendición de cuentas en su esfuerzo por brindar atención médica de alta calidad a las regiones más pobres de Ruanda. Desde que el Hospital Butaro abrió sus puertas al público en 2011, las tasas de mortalidad infantil y materna han disminuido drásticamente en los alrededores y los tiempos de recuperación de los pacientes han mejorado.
El Hospital Butaro, que brinda servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios, comprende una sala de pediatría, unidades de cuidados intensivos y una sala de emergencias. La instalación fue diseñada para controlar la transmisión de enfermedades transmitidas por el aire y reducir el riesgo de infecciones adquiridas en el hospital a través de estrategias que promueven la circulación de aire fresco, el control de la humedad y el aprovechamiento del paisaje para crear un ambiente externo que incite a los pacientes a pasar tiempo al aire libre y, por lo tanto, promover la curación y mejores resultados de salud.

Juan Bautista. © Grupo de diseño MASS

“Cuando los pacientes se están recuperando, miran los jardines y el paisaje, y sienten que todo va bien”, dice el jardinero ruandés Jean Baptiste en “Landscapes that Heal”, un breve video producido por Nziza Cyane.

Baptiste ha colaborado con MASS en proyectos de construcción en Ruanda para diseñar paisajes restauradores abiertos. “El secreto del trabajo es el respeto mutuo”, dice Baptiste.
El equipo de diseño también buscó optimizar el desempeño del edificio y minimizar los costos financieros asociados con la instalación, operación y mantenimiento. MASS se centró en las estrategias de diseño pasivo relacionadas con la ventilación, la calefacción, la iluminación natural y más, y señaló que estas soluciones son "posibles en los contextos con recursos más limitados".

Doran explica que el contexto remoto de ciertos proyectos de construcción requiere que el equipo de diseño aplique los principios básicos más fundamentales del diseño. Condiciones como el acceso nulo o poco confiable a la electricidad y el agua corriente, y la ausencia de sistemas mecánicos tradicionales, llevan a los diseñadores a considerar cómo se construyeron los hospitales hace 100 a 120 años, antes de que HVAC se convirtiera en la forma principal de controlar el flujo de aire. Esto da como resultado un diseño "muy simple, de bajo consumo de energía, y una combinación de baja y alta tecnología, que crea espacios de atención médica que no consumen mucha energía y son bastante fáciles de operar", dice Doran.

Al involucrar a la comunidad local para construir el hospital, MASS trabajó con casi 3500 artesanos locales y, cuando fue posible, seleccionó materiales locales como la roca volcánica de la cadena montañosa de Virunga. Según el sitio web de MASS, esto condujo a una reducción del carbono incorporado y aseguró que el 85 por ciento de los costos de construcción se invirtieran en la economía local. “La cuidadosa coordinación del diseño y la construcción resultó en un ahorro de más del 30 por ciento en comparación con otros hospitales construidos actualmente en Ruanda”, afirma MASS en la descripción del proyecto.

Educación en armonía con el entorno natural.

Escondida en un remoto pueblo en la jungla de la República Democrática del Congo, la Escuela Primaria Ilima sirve como puente entre la actividad humana y el mundo natural. En asociación con African Wildlife Foundation, MASS diseñó la escuela primaria como parte de su compromiso de colaborar en la construcción de proyectos que ayuden a beneficiar a las comunidades empobrecidas que carecen de acceso a necesidades fundamentales como la educación.

Escuela Primaria Ilima. © Grupo de diseño MASS

La construcción de la Escuela Primaria IIma fue el resultado de la Iniciativa de Escuelas de Conservación, un esfuerzo dirigido por la African Wildlife Foundation para armonizar la conservación de la vida silvestre con el empoderamiento de la comunidad a través del plan de estudios de educación primaria basado en la conservación de la vida silvestre.
Ubicada entre tierras de cultivo desarrolladas y un ecosistema natural, la aldea de Ilima presentó una oportunidad para que MASS diseñara una instalación que simbolizaría una conexión armoniosa entre los humanos y la vida silvestre. Al diseñar la escuela primaria para que se ubicara en el centro de los dos paisajes, MASS también incluyó una entrada dedicada, un área comunitaria y espacios de aprendizaje y juegos al aire libre, así como letreros educativos alrededor de la escuela.

Escuela Primaria Ilima. © Grupo de diseño MASS

Completada en 2015, la escuela primaria de Ilima demuestra cómo el diseño centrado en la comunidad puede conducir a la neutralidad de carbono al finalizar el proyecto de construcción. Esto proporciona una hoja de ruta para la visión de MASS de construir un 'futuro positivo para el clima', que se centra en la reducción del carbono incorporado (emisiones más allá del uso de energía y la eficiencia operativa). Para MASS, esto significa evaluar el ecosistema del proyecto de construcción a través de una lente holística y producir una cadena de suministro completa que sea 'sostenible, resiliente y regenerativa'.
Con una emisión de 307 000 kg menos de carbono que el promedio mundial para un tipo de edificio de tamaño similar, el diseño de la escuela primaria de Ilima incluyó tejas personalizadas, ladrillos de barro y vigas hechas completamente con materiales encontrados en el sitio de construcción y sus alrededores. Usando únicamente materiales de la región, 99% de los cuales se encontraron a 10 km del sitio de construcción, el proyecto resultó en cientos de miles de dólares invertidos en la economía de la región y proporcionó empleos a 120 residentes de la comunidad.

El papel del diseño en un mundo globalizado que cambia rápidamente

MASS aplica una metodología de diseño de impacto en todos sus proyectos para comprender los resultados de las decisiones de diseño. Proyecto por proyecto, MASS identifica métricas y métodos cuantitativos y cualitativos por adelantado para medir los impactos económicos sociales, como el empleo (residentes locales que trabajan en un proyecto), la inversión de dinero (qué porcentaje del presupuesto de un proyecto se gasta en el área), y de dónde provienen los materiales. Como parte de este esfuerzo, MASS pretende demostrar el valor del diseño, realizando investigación para comprender cómo el entorno construido afecta a las personas y las comunidades circundantes.
En los últimos meses, la pandemia de COVID-19 ha llevado a una mayor y generalizada conciencia sobre la relación entre los edificios y las personas, y la importancia de diseñar edificios para mejorar los resultados de salud. Basado en su experiencia en el diseño de instalaciones para mitigar los virus en el aire, MASS está publicando y compartiendo herramientas y recursos de COVID-19, incluida una guía de mejores prácticas que describe estrategias de diseño relacionadas con el distanciamiento social (frente al aislamiento), selección de materiales, tratamiento de superficies, circulación de aire entre otras consideraciones.
En el contexto actual, Doran espera que los arquitectos puedan encontrar la oportunidad de desafiar los supuestos del diseño moderno y adoptar prácticas que sirvan mejor a las comunidades locales de todo el mundo.

“Espero que la desaceleración y la pausa nos permitan hablar y aprender un poco más sobre esto, luego volver a practicar con suerte con una perspectiva diferente y [mentalidad de] 'No puedo especificar eso, porque eso está dañando el medio ambiente'. y la gente en el otro extremo'”, dice, destacando preguntas importantes para hacer, tales como, “¿Qué contiene? ¿Quien esta implicado? ¿De qué parte del mundo viene esto? ¿Las personas allí fueron tratadas de manera justa? ¿Está mejor su entorno como resultado?

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