9 de mayo de 2020

Crosscut: Los rascacielos de madera no garantizan emisiones reducidas

La construcción de madera contralaminada podría ayudar a combatir el cambio climático. Pero su amenaza para los ecosistemas podría convertirlo en una bendición mixta.

por Peter Fairley

Katerra

En septiembre pasado, el gobernador de Washington, Jay Inslee, se subió a un atril en una fábrica en expansión de 270,000 pies cuadrados en las afueras de Spokane y lo declaró el "mejor día hasta ahora" en sus seis años en el cargo. Más temprano ese día, había marchado al centro de la ciudad como parte de la huelga climática impulsada por jóvenes que unió a 4 millones de personas en todo el mundo. Ahora, estaba en las cercanías de Spokane Valley, anunciando una nueva fábrica con un producto innovador que, dijo, respondía a los llamados de los "niños" a la acción climática.

La planta, una de las más grandes de su tipo en América del Norte, produce el material de construcción “sostenible” más popular de la actualidad, la madera contrachapada o CLT. Los rodillos y elevadores barajan y apilan la madera, alimentando una prensa gigante que pega las tablas ensambladas para formar inmensos paneles de 12 pies por 60 pies. Con hasta nueve capas apiladas, cada una colocada perpendicularmente a sus vecinas, los paneles son más fuertes, libra por libra, que el concreto. Luego, los paneles de varias toneladas se cortan con precisión para convertirlos en pisos y paredes para torres de oficinas y apartamentos: paneles prefabricados que se unirán como bloques de Lego en el sitio de construcción.

Lo que encendió a Inslee fue que esos paneles están diseñados para reemplazar el acero y el concreto, materiales de construcción tradicionales cuya producción representa alrededor de 13% de las emisiones globales de dióxido de carbono. Los paneles de madera laminada cruzada, por el contrario, contienen los dividendos de la fotosíntesis que reducen el carbono: mientras crecían como árboles, la madera de los paneles extrajo dióxido de carbono de la atmósfera terrestre. Y mientras un edificio CLT permanezca en pie, ese carbono debe permanecer encerrado en sus paredes y pisos.

 

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