8 de mayo de 2020

Arquitecto canadiense: ¿Qué podemos hacer con el carbono incorporado?

La comunidad de la arquitectura está entusiasmada con las conversaciones sobre la reducción del carbono incorporado en los edificios. Le pedimos a Jennifer O'Connor, presidenta del Instituto de Materiales Sostenibles de Athena, que nos diera una introducción.

por Jennifer O'Connor
“Carbono incorporado” es un término imperfecto. La palabra “incorporado” suena como si estuviéramos hablando de carbono encapsulado en un material. En cambio, es una abreviatura de todas las emisiones indirectas de gases de efecto invernadero (GEI) de por vida debidas a un edificio; en otras palabras, todo lo que no sean las emisiones de las operaciones de construcción. Por ejemplo, los GEI emitidos por la combustión de diesel en el transporte de un producto al sitio de construcción son parte del carbono incorporado en el producto.

El carbono incorporado también se conoce como emisiones de la cadena de valor, emisiones aguas arriba/aguas abajo o emisiones de Alcance 3.1 La huella de carbono completa de un edificio incluye todas estas emisiones de GEI. Un verdadero edificio con cero emisiones de carbono contabilizaría y compensaría su carbono operativo, así como su carbono incorporado.

La mayoría de las emisiones de carbono incorporadas están aguas arriba o "por adelantado" de la ocupación del edificio; están relacionadas principalmente con la fabricación de materiales. Esto incluye la extracción de materias primas, la fabricación de productos de construcción y el transporte de esos productos.
Las emisiones de GEI debidas a la fabricación, el uso y la eliminación de materiales son más importantes de lo que mucha gente cree. En primer lugar, estas emisiones son un gran pulso inicial de GEI en la vida útil de un edificio, lo que las convierte en un buen objetivo a corto plazo para la mitigación del cambio climático. En segundo lugar, a medida que los edificios se acercan a la operación de carbono neto cero, los impactos incorporados constituirán la mayor parte de la huella de carbono en el entorno construido.

El carbono incorporado tiene mucho de qué hablar últimamente, y eso inspira a algunos profesionales del diseño. Kevin Welsh, asesor sénior de sustentabilidad de Integral Group, es uno de ellos: “Es grandioso ver el creciente interés en el carbono incorporado. Es la próxima evolución del entusiasmo y la dedicación de nuestra industria para reducir los impactos de los proyectos”.

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