Rasgo:

La larga experiencia de carbono de Thornton Tomasetti

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Un objetivo de toda la empresa para liderar la industria en la reducción del carbono incorporado en las estructuras.

por amy hattan
Vicepresidente de Responsabilidad Corporativa, Thornton Tomasetti

amy sombrero

amy hattan

Hace nueve años, me convertí en el primer Responsable de Responsabilidad Corporativa de la firma de servicios de ingeniería Thornton Tomasetti. Mi primera tarea fue administrar los informes anuales requeridos para los miembros de la Compromiso 2030 del Instituto Americano de Arquitectos (AIA) – y participar en este reportaje con un giro único. El Compromiso, cuyos miembros son en su mayoría arquitectos, solicita que las firmas miembro presenten la intensidad de uso de energía prevista para sus proyectos. En ese momento, mi empresa se dedicaba principalmente a la ingeniería estructural y medir la energía operativa de nuestros proyectos no parecía ser la mejor evaluación de nuestra contribución directa. Debido al gran impacto de los materiales estructurales en la huella de carbono de un edificio, le propusimos a la AIA que informaríamos sobre el carbono incorporado en nuestros proyectos de ingeniería estructural. Por lo tanto, comenzamos nuestro proyecto de investigación y desarrollo de varios años sobre el carbono incorporado.

A lo largo de nuestros años como miembro del Compromiso, desarrollamos una importante base de datos de carbono incorporado de más de 600 proyectos. Esta base de datos integral nos dio la oportunidad de participar en varias colaboraciones con el objetivo de identificar puntos de referencia para el carbono incorporado en las estructuras. Colaboramos con el Instituto Tecnológico de Massachusetts y con el Carbon Leadership Forum. Estas colaboraciones alimentaron el Estudio de referencia de carbono incorporado CLF y al inicio de la Ingenieros Estructurales Desafío 2050. Después de enviar nuestro informe de carbono incorporado a la AIA año tras año para un programa que se centró en el uso de energía operativa, estaba muy emocionado de ayudar a iniciar un nuevo compromiso hecho a medida para los ingenieros estructurales. Necesitamos los datos de otras empresas como nosotros para que nuestros propios datos sean más relevantes para todo el campo.

Llevando a la industria a lo largo

Como profesional de la sustentabilidad, disfruto hablar con los ingenieros estructurales de Thornton Tomasetti, a quienes les apasiona el carbono incorporado porque lo ven como su gran oportunidad para ser líderes en diseño sustentable y apostar por el cambio climático. Él Compromiso 2050 de Ingenieros Estructurales (SE 2050) surgió de nuestro trabajo anterior para desarrollar el Desafío con CLF, y es un programa destinado a inspirar a otras empresas con ingeniería estructural a adoptar el carbono incorporado como su gran oportunidad. Como firmante inaugural del Compromiso SE 2050 y miembro del grupo de trabajo del Instituto de Ingeniería Estructural sobre SE 2050, esperamos que nuestra historia pueda alentar a otras empresas a comenzar a medir el carbono incorporado en sus proyectos y a informar a una base de datos central.

Thornton Tomasetti proporciona servicios de ingeniería estructural para la primera fase de la segunda sede de Amazon en Arlington, Virginia.

Thornton Tomasetti proporciona servicios de ingeniería estructural para la primera fase de la segunda sede de Amazon en Arlington, Virginia. Autor de la foto: ZGF

El SE 2050 se basa en el modelo AIA 2030, y solicita a sus miembros medir e informar anualmente sobre el carbono incorporado en los proyectos y desarrollar un Plan de acción de carbono incorporado (ECAP). El proceso de desarrollo del ECAP ha sido en sí mismo muy gratificante, ya que involucramos a muchas personas diferentes de diversas prácticas y oficinas de la firma en su desarrollo. El proceso en sí generó aceptación e interés en la reducción del carbono incorporado. Seguimos el desarrollo del ECAP con una cumbre de carbono incorporado en toda la empresa y seminarios internos de seguimiento para ayudar a poner en práctica las ideas del plan.

Nuestro ECAP describe las metas y objetivos de nuestra empresa para el carbono incorporado y está disponible en línea en el sitio web SE 2050. Nuestros objetivos de reducción se basan en lo que hemos aprendido acerca de las oportunidades de reducción de nuestro proyecto de I+D. Incluyen lograr una reducción del 25 por ciento para fines de 2025 y una reducción del 40 por ciento para fines de 2030 en el carbono incorporado promedio para nuestros marcos estructurales de nuestro punto de referencia de 2019. Somos responsables de cumplir estos objetivos como miembros de SE 2050, pero también porque están escritos en nuestro Plan de Responsabilidad Corporativa. Nuestros siete objetivos de responsabilidad corporativa guían a la empresa en nuestro “ESG” o desempeño ambiental, social y de gobierno corporativo. Uno de estos siete objetivos es liderar la industria en la reducción del carbono incorporado en las estructuras. Cada año, medimos el progreso hacia nuestros objetivos de responsabilidad corporativa y publicamos un informe de responsabilidad corporativa, que ofrece transparencia sobre nuestro progreso, y compartimos este informe con nuestros clientes y colegas que nos ayudan a mantenernos fieles a nuestros compromisos.

De la investigación a la práctica

Participar en I+D de carbono incorporado aumentó nuestro conocimiento en evaluaciones de carbono incorporado y estrategias de reducción, y podemos aportar esa experiencia a nuestros proyectos. También desarrollamos herramientas basadas en nuestra experiencia. En enero de 2020, lanzamos a través de código abierto una herramienta de medición de carbono incorporada, Faro, que fue anterior a nuestra herramienta interna de cálculo de carbono incorporada.

Utilizando nuestras herramientas y el conocimiento acumulado, hemos trabajado en una serie de proyectos interesantes. Aquí hay algunos:

  • Utilizando la calculadora de carbono incorporado de Thornton Tomasetti y comparando los números con los puntos de referencia de la industria de la Iniciativa de Transformación Energética de Londres (LETI), descubrimos que nuestro hobhouse El proyecto se entregó antes de los objetivos propuestos para 2020 para el carbono incorporado. El desafío para este proyecto londinense en medio de Trafalgar Square era reutilizar la mayor parte posible de la estructura histórica, ya que tenía un estatus protegido. El equipo de diseño y el cliente acordaron el objetivo de desarrollar un edificio con bajas emisiones de carbono combinando la retención de materiales con un diseño eficiente. Las estrategias utilizadas incluyeron evitar el uso de estructuras de acero secundarias mediante el uso de paneles prefabricados con aislamiento estructural y el uso de concreto con 60 a 80 por ciento de reemplazo de cemento.
  • Como ingeniero estructural para parque metropolitano, la primera fase de la segunda sede de Amazon, se nos encomendó realizar importantes reducciones en el carbono incorporado del proyecto. En este proyecto, usamos Beacon para optimizar las primeras decisiones generales. Posteriormente, trabajamos con el equipo del proyecto para desarrollar especificaciones con objetivos y orientación para ayudar a los contratistas de concreto a elaborar mezclas bajas en carbono.
  • Un área de crecimiento para nosotros ha sido el uso de madera en masa en lugar de acero u hormigón con alto contenido de carbono. Estamos inventando nuevas herramientas tecnológicas para evaluar rápidamente la resistencia, la capacidad de servicio y el carbono incorporado de los sistemas de estructuras de madera. Nuestro trabajo en ingeniería contra incendios basada en el rendimiento está demostrando que las estructuras de madera maciza son seguras y duraderas. Y estamos diseñando edificios masivos de madera como la torre de madera más alta del mundo, en construcción en Milwaukee, Wisconsin, hasta un hospital en Frisco, Texas y un pabellón en Dubai.

El proyecto de Thornton Tomasetti para el Texas Health Hospital utiliza madera en lugar de acero u hormigón como parte clave de un futuro más resistente. Cuando se gestiona de forma sostenible, la madera puede ser un recurso renovable que reduce sustancialmente el carbono incorporado en el diseño de un edificio. Autor de la foto: ©tom harris 2017

¿A dónde vamos desde aquí?

Nuestro interés en el carbono incorporado continúa y crece, y para satisfacer esa necesidad lanzamos una comunidad de práctica de carbono incorporado: nuestras comunidades de práctica cultivan la innovación al alentar a los empleados con intereses similares a colaborar, compartir conocimientos y desarrollar mejores prácticas. Con más de 100 empleados comprometidos en el grupo, logramos nuestras metas a través de grupos de trabajo enfocados en la educación; materiales; medición; y liderazgo en la industria. Como colíder de esta comunidad, estoy orgulloso de lo que hemos podido lograr. Nuestros proyectos incluyen: el desarrollo de especificaciones de carbono incorporado para hormigón; la construcción de una biblioteca integral de recursos en línea que incluye nuestros estudios de casos y diapositivas; el desarrollo de una guía para las evaluaciones de carbono incorporado; investigación sobre nuestro conjunto de datos con estudiantes de la Universidad de Washington; y el inicio de una nueva Centro Regional CLF En los angeles.

En Thornton Tomasetti continuaremos desarrollando nuestra propia pericia y experiencia con la reducción de carbono incorporado, mientras esperamos que lo que estamos haciendo inspire a otros en la industria para que juntos podamos lograr un cambio real. Nos quedamos con el carbono incorporado porque creemos que nuestra mejor oportunidad para demostrar un impacto ambiental y social positivo está en las áreas donde podemos tener la mayor contribución basada en nuestro conocimiento y talento y donde podemos aplicar nuestro ingenio.

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