Influir en el resumen

Tim Chapman e Ian Firth destacan las diferencias de carbono entre los proyectos de estructuras civiles y edificios, y proponen que los ingenieros trabajen con sus clientes para lograr resultados bajos en carbono, en lugar de solo estructuras bajas en carbono.

En términos de estrategia de carbono, existe una gran diferencia entre infraestructura y edificios. Si bien 'construir menos' es una guía útil para ambos, y casi siempre es correcto hacerlo para los edificios, para la infraestructura, a veces es simplemente incorrecto.

En el Reino Unido, el 6º Presupuesto de Carbono1 del Comité de Cambio Climático ha establecido con mayor detalle que nunca los pasos vitales que debemos tomar para transformar toda nuestra sociedad de una sociedad totalmente dependiente de los combustibles fósiles a una que pueda operar con cero emisiones netas.

Necesitamos hacer esta colosal transformación de una manera que preserve los estándares de vida y los derechos básicos como el respeto y la igualdad, en parte porque son las cosas correctas, pero también porque es vital un apoyo público amplio y constante para las medidas necesarias.

Además de muchas energías renovables, necesitamos nuevas y grandes centrales nucleares seguras para alimentar nuestra red eléctrica descarbonizada cuando no sopla el viento; necesitamos grandes estaciones nuevas y nuevos ferrocarriles y la electrificación de las viejas líneas para alentar el cambio de modo lejos de los automóviles privados; y necesitamos industrias completamente nuevas para producir hidrógeno bajo en carbono y capturar carbono del aire.

Hacer cualquiera de estos un poco más pequeño sin considerar el panorama general solo aumenta el riesgo de que nos inclinemos hacia un cambio climático irreversible que afectará las condiciones de vida de nuestros nietos. Necesitamos invertir sabiamente nuestro escaso carbono para crear un nuevo paradigma.

Lo que importa son los resultados más que los productos: cómo se utilizará el activo (y su impacto en la sociedad), no solo qué es el activo. A menudo, en infraestructura, el diseñador principal es el ingeniero. Por lo tanto, depende del ingeniero guiar al equipo de diseño hacia las decisiones más importantes para lograr los mejores resultados. El tiempo es corto y cada decisión importa ahora.

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