17 de septiembre de 2020

Renee Cheng: Agencia de Cambio, Cambio de Valor

En medio de la pandemia, la crisis económica y las protestas por la justicia social, aguarda una colisión que revelará nuevas preguntas para la profesión del diseño, escribe el renombrado educador, investigador y actual decano de la Facultad de Entornos Construidos de la Universidad de Washington.

Por Renée Cheng

Renée Cheng, FAIA, DPACSA, es profesora de renombre nacional en el Departamento de Arquitectura y Decana de la Facultad de Entornos Construidos de la Universidad de Washington, en Seattle. Educado en Harvard College y Harvard Graduate School of Design, Cheng ha sido reconocido por su excelencia educativa con numerosos premios de AIA y otros. Lidera el equipo de investigación que desarrolla las Guías AIA para la Práctica Equitativa. Elevado a AIA College of Fellows en 2016, Cheng se desempeñó como presidente de AIA Minnesota en 2009, así como en varios comités de AIA sobre temas relacionados con el conocimiento, la innovación, la cultura y la equidad.

renee cheng

Sean Airhart/NBBJRenee Cheng

Las colisiones son violentas. Cuanto mayor sea la masa o la velocidad de los objetos, mayor será la energía liberada. Las crisis de la pandemia, el colapso económico y las protestas por la justicia social son masivas y aún se aceleran. A raíz de su colisión, revelarán nuevas preguntas para nuestra profesión y una nueva energía para abordarlas.

Anteriormente, los arquitectos que se preguntaban si valía la pena agregar un nuevo edificio a nuestro canon preguntaban "¿Qué aspecto tiene?" y tal vez "¿Qué tan bien funciona?"

Ahora necesitamos saber más: ¿Cuál es su carbono incorporado? ¿Es resistente a los desastres naturales? ¿La innovación ayudó a eliminar el desperdicio o aumentó el valor? Además, ¿sus flujos de suministro son de comercio justo? ¿Su construcción u operación depende de la economía del trabajo forzoso o esclavo? ¿Puede su flujo de aire ayudar a detener la propagación de enfermedades? ¿A quién beneficia la construcción?

En la educación en arquitectura, un espacio con paredes pinup y ventanas orientadas al norte alguna vez fue el ingrediente principal para un estudio de diseño exitoso. Los instructores preguntaron a los estudiantes sobre sus procesos de diseño y resultados y, conscientes de la perpetuación del ciclo 24/7 en la cultura del estudio, se preocuparon por aquellos que trabajaban toda la noche.

Ahora también debemos preguntarnos con qué frecuencia los estudiantes se lavan las manos y si asistieron a una fiesta anoche. Nos preocupa por qué los estudiantes en aprendizaje remoto están susurrando o en silencio: ¿Están aburridos, en una zona horaria diferente, amontonados en una casa, cuidando a un familiar enfermo o simplemente han agotado el tiempo frente a la pantalla?

La búsqueda de estas preguntas más profundas puede parecer intimidante o intrusiva, especialmente cuando las herramientas para responderlas pueden ser desconocidas o desconocidas. Pero hay libertad para interrogar, repensar y encontrar nuevas historias en historias que creíamos conocer.

A través de este proceso, podemos afirmar verdades que muchos de nosotros sospechábamos: Los edificios no son objetos; los arquitectos pueden ser cómplices de las desigualdades estructurales del mundo construido; el formato de estudio no es sagrado; la vida personal de los estudiantes es relevante; las fuerzas invisibles de la cultura tienen consecuencias visibles; y los impulsores culturales de la desigualdad deben ser interrumpidos y reformados.

 [E]aquí hay libertad para interrogar, repensar y encontrar nuevas historias en historias que creíamos conocer.

Para responder a estas preguntas difíciles pero esenciales, los profesionales de la arquitectura y los educadores deben hacer dos cambios fundamentales.

En primer lugar, cambiamos la agencia de quién tiene voz y otorgamos poder y responsabilidad a quienes se ven más afectados por los procesos de toma de decisiones y, con mayor frecuencia, quedan fuera de ellos. En los estudios, pida a los estudiantes que rompan y luego reconstruyan el modelo de enseñanza. En las empresas, cambie el papel del diseñador emergente del aprendiz al piloto que prueba nuevos modelos de práctica. En las comunidades, reconozca la autoridad de la experiencia vivida de los residentes y use su definición de justicia para definir las necesidades del proyecto. Debemos aceptar que un edificio no siempre es la única respuesta y que el diseño no siempre es la experiencia más importante.

En segundo lugar, cambiamos la forma en que se valora la arquitectura. Vinculamos la intención del diseño con los impactos sociales, de salud y económicos a través de la investigación, y basamos las tarifas arquitectónicas en esos resultados. Esto abre caminos a alternativas al proceso de licitación competitiva, en el que las empresas luchan por prestar servicios por tarifas decrecientes. Nos asociamos con estudiantes y profesores que están avanzando en agendas de investigación sobre carbono incorporado, equidad, justicia social y salud para que podamos aplicar y probar la investigación en nuestros proyectos. Y dejamos de asumir que nuestra firma está sola en esta búsqueda o que el trabajo de propiedad limita lo que se puede compartir. Hay mucho que hacer y mucho crédito para repartir cuando se logran avances.

A medida que las crisis se acercan a su colisión, canalicemos la inminente liberación de energía hacia cambios sustanciales y creativos que acelerarán nuestra búsqueda de nuevas formas de pensar, educar, construir y diseñar. Estos cambios se convertirán en un punto de partida para el trabajo que está pendiente desde hace mucho tiempo.

Este ensayo se publicó originalmente en Architect Magazine, septiembre de 2020.

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