2 de enero de 2021

Presentamos a Mónica Huang

Ingeniero de investigación, Carbon Leadership Forum, Universidad de Washington

Monica Huang es ingeniera investigadora con experiencia en evaluación del ciclo de vida ambiental (LCA). Los proyectos recientes incluyen la Seminarios de Carbono de Madera, ACV del edificio Catalyst de Katerra, ACV de mejoras de inquilinos (TI), y el impactos ambientales del daño del terremoto para FEMA. También fue la autora principal de la Guía práctica de ACV. La experiencia de investigación anterior incluye diversos temas como la astronomía, los desechos electrónicos y el aumento del nivel del mar.

por Mónica Huang

Estaba a mitad de mi último año como estudiante de ingeniería civil en la Universidad de Washington cuando vi un anuncio de un curso llamado "Eficiencia de estructuración" publicado fuera del laboratorio de computación de ingeniería civil. El anuncio era para una clase de seminario en el Departamento de Arquitectura. Vagamente tenía algo que ver con la eficiencia ambiental. Estaba intrigado porque estaba interesado en la sustentabilidad ambiental y quería hacer algo diferente a la ingeniería habitual después de graduarme, pero no sabía cómo llegar allí, especialmente durante una recesión económica cuando escaseaban los trabajos. Entonces, me inscribí en la clase, que fue impartida por Kate Simonen, y aprendimos sobre la evaluación del ciclo de vida (LCA) e hicimos proyectos de investigación individuales relacionados con LCA. Después de que terminó la clase, Kate se acercó para felicitarme por mi trabajo y me preguntó si (1) estaba interesado en publicar la investigación y (2) si iba a ir a la escuela de posgrado. Terminé yendo a la escuela de posgrado en la UW, todavía en el departamento de ingeniería civil, obteniendo una maestría en ingeniería estructural para esconderme de la recesión. Pude investigar fuera del departamento a través del estudio independiente con Kate, así que trabajé con ella durante mi año y medio en la escuela de posgrado, haciendo investigaciones relacionadas con LCA, y así fue como comencé a trabajar con Kate.

En los años posteriores a la graduación, le pedía a Kate que fuera una referencia cada vez que solicitaba trabajo. Así fue como supo que estaba disponible en el verano de 2016 para trabajar en un proyecto de investigación a corto plazo. Después de que mi límite de tiempo como empleado temporal de la UW terminó, Kate pudo contratarme de manera más permanente para trabajar en otros proyectos de investigación, y he estado con CLF desde entonces. En cierto modo, soy el empleado “más antiguo” de la CLF. Estuve presente cuando Embodied Carbon Network recién comenzaba y solo éramos nosotros tres (Kate, Tina y yo). Hoy, hay ocho personas en el personal y la comunidad de carbono incorporado es más grande de lo que puedo imaginar.

El cambio climático también es un problema más grande de lo que puedo imaginar. Una vez leí en un libro de ciencia ficción (mundo anular por Larry Niven) que el cambio climático es una consecuencia inevitable de cualquier civilización en desarrollo. La generación de energía (convencionalmente) emite calor. La civilización sigue avanzando tecnológicamente y la población humana sigue creciendo, así que sí, el cambio climático parece un tren fuera de control y el futuro parece sombrío. Sin embargo, mi perspectiva cambió después de escuchar una charla TED de Tom Rivett-Carnac, quien trazó una analogía entre el brote de COVID-19 y la crisis del cambio climático.

En la primera línea de la pandemia, puede parecer que los trabajadores de la salud están librando una batalla perdida debido a la rápida propagación del virus y la falta de cura. Esto fue especialmente cierto al comienzo de la pandemia, cuando el miedo y la incertidumbre eran particularmente altos. Sin embargo, nadie se atrevería a decir que los esfuerzos de los trabajadores de la salud han sido inútiles o sin sentido. De hecho, argumentó, “el coraje y la humanidad que esas personas están demostrando hacen que su trabajo sea una de las cosas más significativas que se pueden hacer como seres humanos, aunque no puedan controlar el resultado”. Continuó diciendo que el cambio climático será “mucho peor” que la pandemia, pero “elegir enfrentar este momento con obstinado optimismo puede llenar nuestras vidas de significado y propósito”.

Es por eso que encuentro significativo estar donde estoy hoy, trabajando en el cambio climático con CLF y la comunidad de carbono incorporado. Aunque el sector de la construcción y el carbono incorporado son solo una porción del pastel gigante de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, es una porción del pastel sobre la que podemos hacer algo. También podríamos trabajar en ello con obstinado optimismo.

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