11 de septiembre de 2021

Presentamos a Brad Benke

Investigador, Carbon Leadership Forum, Universidad de Washington

brad benke

Brad Benke, AIA, es científico investigador en el Foro de Liderazgo de Carbono centrado en crear y mejorar datos, herramientas y políticas de LCA para escalar y avanzar rápidamente en las estrategias de reducción de carbono para el entorno construido. Con experiencia en consultoría de diseño regenerativo y arquitectura verde profunda, crea recursos y agencia para que diseñadores, constructores y organizaciones tomen medidas inmediatas sobre los problemas del cambio climático. Brad es un ex arquitecto sénior en McLennan Design, donde dirigió diversos equipos y partes interesadas para lograr objetivos de neutralidad de carbono para edificios y organizaciones en todo el país. Brad también es un profesional acreditado por LEED y ex copresidente del Comité de Medio Ambiente de AIA Seattle.

por Brad Benke

La gente dice que si quieres construir un futuro mejor para nuestro planeta, tiene que venir desde un lugar de amor. Me gusta pensar que siempre he seguido este consejo, pero para ser honesto, han sido necesarios muchos años, dolores de cabeza y fracasos para que realmente asimilara.

Me dirigí al oeste en busca de montañas después de graduarme en arquitectura en la Universidad Estatal de Dakota del Norte. Rápidamente me enamoré de las cordilleras, los ríos y los bosques que, a su vez, se convirtieron en mis mejores maestros sobre la realidad y la urgencia de la crisis climática. No pasó mucho tiempo antes de que mi amor por los lugares salvajes planteara preguntas sobre mi profesión en múltiples niveles éticos. ¿Este producto daña el planeta? ¿De dónde vino? ¿Su fabricación está ahogando los ríos que amo? Y uno de mis favoritos: ¿debería hacerse y quién decide?

Aldo Leopold dijo al respecto: “La armonía con la tierra es como la armonía con un amigo; no puedes acariciar su mano derecha y cortarle la izquierda”. Incluso con las mejores intenciones, es casi imposible no dejar rastro y, a menudo, me sentía cómplice de la destrucción de los mismos lugares a los que iba a recargar energías. Tenía muchas ganas de cambiar eso y, afortunadamente, encontré innumerables mentores que se hacían la misma pregunta: ¿Cómo podemos hacerlo mejor?

Brad en la montaña olímpica

Esta foto está tomada desde una cresta en el Bosque Nacional Olímpico. Es un lugar favorito para caminar para mi esposa y para mí (y nuestro perro). Aunque hermosa, la puesta de sol solo fue posible gracias al humo de los incendios forestales que soplaba desde Oregón.

Desde entonces, me he sumergido en el mundo de la ecología de los materiales y el pensamiento del ciclo de vida sin dejar de encontrar tiempo para sumergirme en lugares salvajes del noroeste del Pacífico. No ha habido escasez de noticias preocupantes en los últimos años. Los efectos dolorosamente aparentes de la injusticia social, la desigualdad, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad pueden sentirse como si nuestra generación tuviera que resolver algunos siglos de malas decisiones. Aquellos en la industria de la construcción chocan con la inmensidad de estos desafíos a diario.

Llevo casi una década trabajando en el espacio de la “sostenibilidad”. Incluso en esta breve ventana he visto (y agradecidamente he sido parte de) algunos momentos realmente inspiradores. He tenido clientes valientes que se preocupan profundamente por los edificios y productos sostenibles, he visto cómo algunos sistemas de calificación de edificios ecológicos pasan de objetivos ambiciosos a códigos mínimos, he trabajado con los principales gobiernos y corporaciones para dar pasos reales hacia la neutralidad de carbono en el entorno construido, y he colaborado con muchos otros haciendo todo lo posible para catalizar el cambio sistemático. Este trabajo puede ser increíblemente gratificante. Pero también he sido testigo (y lamentablemente a menudo he sido parte de) la vacilación, la terquedad y la ignorancia de la industria de la construcción para realizar el tipo de transformaciones radicales que se necesitan. Incluso cuando se están produciendo cambios positivos, a menudo pueden parecer minúsculos y lentos dadas las tormentas de este siglo que todos enfrentamos.

De todos los cambios positivos que he visto en la última década, una cosa se ha mantenido: los más grandes requerían una carpa grande. He aprendido la importancia de no solo amar el planeta, sino amar a quienes luchan a tu lado, y especialmente a quienes no lo hacen.

Girar la rueda del carbono incorporado requiere nada menos que todos nosotros y es lo que más me emociona de unirme al Carbon Leadership Forum y la increíble comunidad que lo apoya. Quiero expresar mi profunda gratitud a todos y cada uno de ustedes que están leyendo esto. Sé que probablemente ha dedicado incontables horas para hacer avanzar estos temas en sus empresas y para la profesión en general con el espíritu de la acción colectiva. Espero devolverles el favor a cada uno de ustedes a través de mi trabajo para mejorar el desordenado mundo de los datos, herramientas y metodologías de LCA. Espero proporcionar ejemplos de cómo podemos hacerlo mejor. Si nada más, sepa que todo vendrá de un lugar de amor.

Envíe un correo electrónico a Brad: bbenke en uw.edu
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