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MKA: ingeniería de una solución ambiental

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Magnusson Klemencic Asociados (MKA):
Un enfoque en hacer una diferencia climática

Encontrar soluciones de ingeniería estructural creativas e innovadoras ha demostrado ser uno de los aspectos más gratificantes de nuestras carreras. Pero quizás el mayor desafío de nuestra generación sigue sin resolverse: reducir el impacto colectivo de la industria de la arquitectura, la ingeniería y la construcción (AEC) en el medio ambiente.

Si bien se estima que la superficie útil de los edificios se duplicará en los próximos 40 años, en la actualidad nuestra industria es responsable de casi el 40 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Es esencial que los ingenieros, propietarios, diseñadores y contratistas encuentren estrategias comerciales que reduzcan las emisiones de carbono y limiten el cambio climático.

Amazon Spheres en el centro de Seattle. Crédito de la foto: Bruce Damonte, cortesía de MKA

En Magnusson Klemencic Asociados (MKA), vemos este desafío como una gran oportunidad para que la industria AEC marque una diferencia significativa, y hemos invertido recursos para lograr ese objetivo de dos maneras importantes.

  • Centrándose en el agua y el carbono — Como ingenieros civiles y estructurales, reconocimos hace 10 años que podríamos reducir nuestro impacto ambiental de manera más significativa si nos enfocáramos en el uso del agua y el carbono incorporado. Para el agua, el grupo civil de MKA inició un estudio de investigación de agua neta cero de Green Roof, desarrolló una herramienta de análisis de agua sostenible y fue coautor del Guía práctica de reutilización de agua no potable en el sitio. Para Carbon, ayudamos a iniciar el Foro de liderazgo de carbono (CLF) y Construyendo Transparencia, dos organizaciones sin fines de lucro comprometidas a abordar el impacto nocivo del carbono incorporado en el medio ambiente. Del mismo modo, hemos ayudado con la Desafío de productos Arquitectura 2030 y el Desafío SE 2050, dos iniciativas que tienen como objetivo reducir las emisiones nocivas y el carbono incorporado en el entorno construido. MKA está promoviendo nuevos usos de materiales de madera maciza y bambú en estructuras compuestas y prefabricadas, y hemos sido pioneros en ideas sobre concreto bajo en carbono y especificaciones de concreto orientadas al rendimiento. Recientemente, MKA publicó el Estrategia de implementación de concreto bajo en carbono, que se puede encontrar en sitio web de CLF.
  • Fundación MKA — Una organización sin fines de lucro comprometida con el apoyo de avances de diseño innovadores dentro del entorno construido, la Fundación MKA está muy interesado en defender herramientas y soluciones ecológicas a largo plazo. Estos incluyen inversiones tanto financieras como en especie para iniciativas no propietarias, como la Calculadora de carbono incorporado en la construcción (EC3), que mide, compara e informa de forma transparente las emisiones de carbono incorporadas en los materiales de construcción; los Análisis del ciclo de vida de OpenIMPACT (LCA) iniciativa de datos de fuente abierta; y patrocinio de Cumbre de liderazgo de silvicultura climáticamente inteligente para el clima, la madera y los bosques. La Fundación MKA está comprometida con las pruebas de materiales de próxima generación que involucran fibras de bambú laminadas y hormigón compuesto, y con la creación y publicación de guías de prácticas de diseño para la reutilización de agua no potable en el sitio; Concreto Bajo en Carbono; Ingeniería Sísmica, Eólica y de Incendios Basada en el Desempeño; y más.

Autores

Don Davies, PE, SE Presidente, Magnusson Klemencic Associates (MKA)

Dimple Ji Ingeniero de diseño, MKA

Tim Lewis, PE, ingeniero de diseño LEED AP, MKA

T3 Minneapolis, uno de los primeros edificios de oficinas de madera maciza de gran altura comercialmente exitosos de esta escala en Estados Unidos. Crédito de la foto: Michael Dickter, cortesía de MKA

Poner las ideas en práctica

En MKA, constantemente exploramos y avanzamos en nuevos enfoques para los desafíos de ingeniería dentro de cada proyecto, buscando incorporar y habilitar características ambientalmente conscientes dentro de estos diseños.

Por ejemplo, T3 Minneapolis—de siete pisos y casi 270,000 pies cuadrados— fue uno de los primeros edificios de oficinas de madera en masa de gran altura comercialmente exitosos de esta escala en Estados Unidos. Ese exitoso proyecto con Hines Development ha dado lugar a muchos otros proyectos T3 en todo el país. 

En el centro de Seattle, tres edificios de vidrio y acero que se cruzan esferas en la sede corporativa urbana de Amazon no solo son inspiradores para la ideación ambientalmente consciente, sino que los orbes de vidrio y acero, las salas de reuniones de la "casa del árbol", las cascadas y la "pared viviente" de cuatro pisos se diseñaron utilizando material inspirado en la biomimética y un diseño de optimización de la forma filosofías El resultado es una hermosa estructura con alta repetición del sistema; un flujo de residuos reducido dentro del proceso de fabricación; y forma, función y eficiencia en exhibición en todo el marco del edificio expuesto.

Es cierto que estos proyectos innovadores y creativos nos inspiran y alientan a buscar soluciones de diseño conscientes del clima. Pero más que cualquier edificio individual, el "proyecto" macro de cambiar la forma en que diseñamos los edificios para usar los recursos limitados y preciosos de la Tierra de manera más óptima y responsable es donde nos sentimos más inspirados y donde buscamos socios que elijan hacer lo mismo.

Para el agua, el grupo civil de MKA inició un estudio de investigación de agua neta cero de Green Roof, desarrolló una herramienta de análisis de agua sostenible y fue coautor de la guía práctica de reutilización de agua no potable en el sitio.

Siempre se debe considerar primero un proyecto de renovación o reutilización. Sin embargo, si es necesaria una nueva construcción, es esencial utilizar materiales estructurales bajos en carbono y optimizar esos materiales en cada paso del proceso de diseño. Esto incluye prestar atención a cómo se fabrican estos materiales y de dónde provienen, ya que estos últimos a menudo pueden tener un mayor impacto de carbono en la huella de carbono de un nuevo edificio que la elección del material en sí mismo, ya sea madera, acero u hormigón. La idea de que “no se puede gestionar lo que no se mide” ha sido la fuerza motriz detrás de muchos esfuerzos de MKA para centrarse en el seguimiento y la optimización de las cantidades de material, y luego medir e informar las huellas de carbono de estos materiales. Ese último informe crea un proceso de toma de decisiones más informado que recompensa a los proveedores de materiales bajos en carbono dentro de la cadena de suministro. Este estímulo conduce a una mayor innovación en torno a soluciones bajas en carbono. Cuando nos enfocamos en estas ideas simples, creamos escenarios en los que todos ganan para nuestros clientes, la industria y el medio ambiente.

En resumen, mediante el avance de los métodos de contabilidad de carbono en la construcción, el fomento de las innovaciones y el diseño de estructuras que avanzan hacia la reducción de las emisiones de carbono, MKA ayuda a la industria AEC a estar a la altura de las circunstancias y enfrentar uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo. Después de todo, resolver problemas siempre nos ha inspirado. Como ingenieros civiles y estructurales, es lo que mejor hacemos.

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