18 de abril de 2020

El valor temporal del carbono

El miembro de la junta de CLF, Larry Strain, desarrolló este libro blanco para el Carbon Leadership Forum con el fin de articular la necesidad crítica de reducir el carbono incorporado rápidamente e identificar la necesidad de un énfasis más urgente en la reutilización y modernización de nuestro parque de edificios existente.

Argumentar la importancia del carbono incorporado

Para evitar que las temperaturas globales superen los 2 °C y evitar un cambio climático catastrófico e irreversible, las emisiones globales deben alcanzar su punto máximo para 2020 y los combustibles fósiles deben eliminarse gradualmente para 2055[i]. Dados esos objetivos, hay dos componentes críticos que debemos considerar al evaluar las estrategias de reducción de carbono: primero, la cantidad de ahorros potenciales que ofrece una estrategia y, segundo, el marco de tiempo de esos ahorros. Necesitamos estrategias que produzcan grandes ahorros rápidamente.

Como usuario final de combustibles fósiles, el entorno construido genera más emisiones que cualquier otro sector, produciendo casi la mitad de las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero (GEI)[ii]. El estándar de oro actual para reducir las emisiones de los edificios es construir nuevos edificios con cero emisiones netas de carbono (ZNC)[iii]: edificios supereficientes alimentados por fuentes de energía libres de combustibles fósiles que tienen cero emisiones netas. Este es un paso crítico para lograr un entorno construido neutral en carbono, pero hay un problema con esta estrategia: la construcción de esos nuevos edificios ZNC generará emisiones sustanciales.

Otras dos fuentes de emisión pueden ser aún más importantes de abordar a corto plazo: las emisiones de carbono incorporado (eCO2e) de los materiales de construcción, los productos y los procesos de construcción y las emisiones operativas de los edificios existentes. Architecture 2030 estima que las emisiones de eCO2e de EE. UU. de los materiales de construcción y la construcción son 5.9% de las emisiones totales de EE. UU. [iv]. Dado que estas emisiones ocurren al comienzo del ciclo de vida de un edificio, el impacto en las emisiones a corto plazo del edificio se vuelve más significativo de lo que implica la cifra de 5.9%. Los materiales importan: el diseño de edificios materialmente eficientes con materiales y productos bajos en carbono puede tener un impacto significativo en las emisiones de carbono a corto plazo.

La iniciativa Time Value of Carbon está dirigida por Larry Strain de Siegel and Strain Architects. Para obtener más información, acceda a su informe técnico reciente y a la presentación de CLF Time Value of Carbon:

[i] IPCC. 2014. “Cambio Climático 2014: Informe de Síntesis. Contribución de los Grupos de Trabajo I, II y III al Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático”. Ginebra, Suiza: IPCC.

[ii] “Consumo de energía de EE. UU. por sector”, Arquitectura 2030, consultado desde http://architecture2030.org/buildings_problem_why/ 2016 07 27.

[iii] Arquitectura 2030, “Edificio Zero Net Carbon (ZNC)”, Accedido desde http://www.architecture2030.org/downloads/znc_building_definition.pdf   2016 07 27.

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