ago 25, 2020

New York Times: Concreto, un material centenario, obtiene una nueva receta

Un componente básico en la mayoría de los proyectos de construcción, el concreto es responsable de aproximadamente el 8 por ciento de las emisiones globales de carbono. Varias empresas están trabajando para crear una combinación más ecológica.

 

por Jane Margolies

11 de agosto de 2020

En un día cualquiera, Concreto central, en San José, California, hace lo que las empresas de hormigón han estado haciendo durante siglos: combinar arena, grava, agua y cemento para crear la lechada que se utiliza en la construcción.

Pero Central, una de las pocas empresas a la vanguardia de un movimiento para hacer un concreto más ecológico, está experimentando cada vez más con algunas mezclas decididamente nuevas.

En una parte de la planta, el dióxido de carbono de una empresa de gas químico se inyecta en el hormigón, bloqueando ese gas de efecto invernadero y manteniéndolo fuera de la atmósfera, donde contribuiría al calentamiento global. En otros lugares, los ingenieros juegan con la receta del concreto, probando sustitutos para parte del cemento, que constituye alrededor del 15 por ciento de la mezcla y funciona como el pegamento que lo mantiene unido.

Alana Guzzetta, directora del laboratorio nacional de investigación de US Concrete en San José, CA. Crédito de la foto: Jason Henry para el New York Times

Sin embargo, el cemento también es responsable de la mayoría de las emisiones de carbono del concreto, emisiones tan altas que algunos han abandonado el concreto por materiales de construcción alternativos como madera en masa y bambú.

“La gente se está volviendo más inteligente acerca de dónde provienen los impactos del calentamiento global”, dijo Amanda Kaminsky, directora de Ecosistemas de productos de construcción, una firma de consultoría en Nueva York. “El hormigón es responsable de una parte desproporcionada”.

Central, parte de US Concrete, un fabricante con sede en Texas, está logrando avances para abordar el problema: el concreto de bajas emisiones constituye el 70 por ciento del material que la empresa produce anualmente, frente al 20 por ciento a principios de la década de 2000. El impulso de la planta para descarbonizar “realmente se ha acelerado en los últimos tres años”, dijo Herb Burton, vicepresidente y gerente general de la región oeste de US Concrete.

El esfuerzo de Guiding Central es el laboratorio nacional de investigación de US Concrete en la planta de San José. Dirigido por Alana Guzzetta, ingeniera, el laboratorio examina la tecnología y los productos desarrollados por otras empresas, decide si ponerlos a prueba y, en última instancia, incorporarlos a sus operaciones.

 

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