Recurso de política:

1 – Carbono 101 incorporado

Este recurso tiene como objetivo proporcionar una descripción general de alto nivel del carbono incorporado: cómo se define, su importancia en la crisis climática global y por qué es una consideración importante para los formuladores de políticas.
Versión: 17 de diciembre de 2020
El carbono incorporado se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero que surgen de la fabricación, el transporte, la instalación, el mantenimiento y la eliminación de materiales de construcción. El carbono incorporado es un porcentaje significativo de las emisiones globales y requiere una acción urgente para abordarlo.

Figura 1. Carbono incorporado (amarillo) y carbono operativo (azul) en las etapas clave del ciclo de vida de un edificio.

Comprender el carbono incorporado

Medición del carbono incorporado

En la industria de la construcción, carbono incorporado se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de la fabricación, el transporte, la instalación, el mantenimiento y la eliminación de materiales de construcción. A diferencia de, carbono operacional se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero debido al consumo de energía del edificio.

Para cuantificar las emisiones de gases de efecto invernadero y sus efectos potenciales sobre el cambio climático, los científicos utilizan un método llamado evaluación del ciclo de vida (LCA) para rastrear las emisiones producidas durante el ciclo de vida completo de un producto o proceso. Estas emisiones se convierten en métricas que reflejan sus efectos potenciales sobre el medio ambiente. Una de estas métricas es potencial de calentamiento global (GWP), que se cuantifica en kilogramos de CO2 equivalente (kg CO2e). Esta cantidad también se conoce comúnmente como huella de carbono.

El carbono incorporado es un problema urgente

De acuerdo con la Acuerdo de París, para evitar una trayectoria de cambio climático irreversible y catastrófica, las temperaturas globales promedio no deben aumentar más de 2°C. Dado que (1) las emisiones se acumulan en la atmósfera y (2) queda un tiempo limitado antes de la llegada de este punto de inflexión, las emisiones liberadas ahora son más críticas que las emisiones liberadas más tarde.

La mayor parte del carbono incorporado total de un edificio se libera por adelantado en la etapa de producto al comienzo de la vida del edificio (consulte la Figura 2). A diferencia del carbono operativo, no hay posibilidad de disminuir el carbono incorporado con actualizaciones en la eficiencia después de que se construya el edificio. Existe una necesidad urgente de abordar el carbono incorporado ahora para cumplir con los objetivos climáticos a corto y largo plazo. Para más información sobre este concepto, véase El valor temporal del carbono.

Figura 2.  Impacto relativo del carbono incorporado y operativo de un nuevo edificio de 2020-2050. Fuentes de datos: Estudio de referencia de carbono incorporado y Encuesta de Consumo de Energía de Edificios Comerciales (CBECS), suponiendo un edificio comercial de oficinas de tamaño medio. Supone una descarbonización gradual de la red hasta cero para 2050.

La huella global del carbono incorporado

Aproximadamente 30% de todas las emisiones globales de carbono se atribuyen al sector de la construcción, con al menos 8% resultantes de la fabricación de materiales de construcción (ver Figura 3). Un porcentaje adicional de las emisiones globales se puede atribuir al carbono incorporado de la industria y los sectores de desechos.

A menos que tomemos medidas pronto para reducir las emisiones derivadas de la fabricación de materiales de construcción, estas emisiones seguirán aumentando debido a:

  • Aumento de la demanda mundial de materiales de construcción para adaptarse al crecimiento de la población, especialmente en las ciudades
  • Reemplazo de infraestructura obsoleta, que en los EE. UU. es una inversión de aproximadamente $4.6 billones, según Boletín de calificaciones de 2017 de la ASCE para la infraestructura de Estados Unidos
  • Disminución de la proporción relativa de emisiones de las operaciones de construcción a medida que las eficiencias energéticas de los edificios continúan mejorando

 

figura 3. Emisiones globales de CO2 por sector. Adaptado de la Informe de estado mundial del PNUMA 2019 y OurWorldInData.org basado en datos de Climate Watch, el Instituto de Recursos Mundiales. Las emisiones de materiales de construcción también ocurren en los sectores Industria y Energía > Industria.

Estrategias de políticas para abordar las emisiones industriales

Las emisiones industriales requieren nuevas estrategias

Dos de las mayores fuentes de emisiones del sector industrial son (1) la producción de cemento y (2) la producción de hierro y acero (AIE). Reducir las emisiones de cemento y acero requiere un enfoque único porque la producción de estos dos materiales incluye:

  • reacciones químicas que directamente emitir dióxido de carbono; y
  • Procesos intensivos en energía que requieren calor muy alto y (a menudo) combustión in situ de combustibles fósiles.

Por lo tanto, una transición exitosa de fabricación limpia requiere estrategias que van más allá de las reducciones de energía para considerar una variedad de estrategias de reducción y eliminación de emisiones de carbono.

Si bien la reducción del carbono incorporado en los edificios comienza con la acción en el sector industrial, la industria de la construcción tiene un papel clave al crear una demanda de mercado de productos con menos carbono. Tanto la política pública como la privada pueden enviar una señal a los fabricantes de que es hora de invertir en soluciones a corto y largo plazo.

Abordar la laguna del carbono

Las políticas de adquisiciones son una palanca clave para incorporar un conjunto más amplio de estrategias de reducción y evitar la laguna del carbono. los escapatoria de carbono es una brecha política que permite que una región reduzca las emisiones en papel mediante la subcontratación de sus emisiones de fabricación a otra región. Aproximadamente 25% de las emisiones globales están incorporadas en los bienes comercializados que pasan por este vacío legal (KGM & Associates y Global Efficiency Intelligence).

Esta laguna existe porque las emisiones generalmente se atribuyen a su país de origen o ubicación. Este método deja la ubicación de la fuente para rastrear y regular las emisiones de un producto, por lo tanto, resulta en una ventaja económica injusta para los productos con mayor contenido de carbono producidos en países con políticas ambientales menos avanzadas.  

Para fomentar la reducción de emisiones en lugar de la subcontratación de emisiones, las políticas deben centrarse en medir y reducir el carbono incorporado en el diseño y la construcción de edificios. 

 

Recursos de política de carbono incorporados

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