29 de octubre de 2019

Blog de Bill Gates: Los edificios son malos para el clima. Esto es lo que podemos hacer al respecto.

PuertasNotas – 28 de octubre de 2019

Además del tráfico y el clima, a los habitantes de Seattle nos encanta hablar sobre todas las construcciones que se están realizando en nuestra ciudad. El horizonte del centro está lleno de grúas y parece que el edificio nunca se detiene. Para fin de año, se habrán completado 39 proyectos nuevos solo en el centro de Seattle, y hay planes para que se terminen más de 100 en los próximos dos años.

Seattle no está sola. A medida que aumenta la población mundial, las áreas urbanas de todo el mundo están en auge, y eso significa que cada vez se construyen más edificios. Según una estimación, el mundo agregará 2 billones de pies cuadrados de edificios para 2060, el equivalente a construir otra ciudad de Nueva York cada mes durante los próximos 40 años.

Hay buenas y malas noticias en esa estadística. La buena noticia es que vivir en la ciudad generalmente equivale a una mejor calidad de vida: tiene acceso a mejores escuelas, atención médica y oportunidades laborales. La mala noticia es que los edificios en sí mismos contribuyen en gran medida al cambio climático y son una de las cinco áreas en las que debemos impulsar mucha innovación si queremos evitar un desastre climático.

Hay dos formas en que los edificios son responsables de los gases de efecto invernadero. La primera es la fase de construcción: los edificios están hechos de hormigón y acero, los cuales producen muchas emisiones cuando se construyen. De hecho, estos dos materiales representan alrededor del 10 por ciento de los gases de efecto invernadero anuales del mundo. Y en este momento, no tenemos formas prácticas de hacer ninguno de los dos sin liberar dióxido de carbono.

Este verano escribí sobre una compañía llamada Boston Metal (que ayudé a financiar a través de Breakthrough Energy Ventures) que está tratando de cambiar eso, desarrollando una forma de hacer acero sin carbono utilizando electricidad en lugar de carbón. El siguiente video presenta una empresa llamada CarbonCure, en la que BEV también ha invertido. CarbonCure tiene un enfoque inteligente para inyectar dióxido de carbono en el concreto.

Pero, ¿qué pasaría si las etiquetas no solo revelaran qué tan eficiente en energía es algo, sino de cuántas emisiones de gases de efecto invernadero es responsable? Esa es la idea detrás de la Calculadora de carbono incorporado en la construcción, que le indica cuánto carbono se usó para producir acero, cemento y otros materiales fabricados por empresas que ofrecen voluntariamente la información. Estos datos serán aún más importantes en los próximos años; en este momento, del 80 al 90 por ciento de las emisiones provienen del funcionamiento del edificio durante su vida útil, pero a medida que utilicemos fuentes de electricidad más limpias y hagamos que los edificios sean más eficientes, las emisiones de los materiales de construcción representarán una mayor parte del total.

Otro paso que ayudará es que las empresas y los gobiernos se comprometan a comprar materiales bajos en carbono para sus proyectos de construcción. California, por ejemplo, tiene una nueva política de "Compra limpia", y Microsoft tiene el objetivo de reducir el carbono incrustado entre un 15 y un 30 por ciento a medida que reconstruye parte de su sede en Redmond, WA.

Finalmente, podemos fortalecer nuestros códigos de construcción para garantizar que los edificios estén diseñados no solo para ser energéticamente eficientes, sino también construidos con materiales bajos en carbono. Desafortunadamente, algunas reglas dificultan el uso de estos materiales. Por ejemplo, si desea poner concreto en un edificio, el código de construcción puede definir la composición química precisa del cemento que puede usar en él. Pero ese estándar puede descartar el cemento de bajas emisiones, incluso si funciona tan bien como el tipo convencional. Obviamente, nadie quiere ver edificios y puentes derrumbándose porque relajamos demasiado nuestros códigos. Pero podemos asegurarnos de que los estándares reflejen los últimos avances en tecnología y la urgencia de llegar a cero emisiones.

 

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