17 de septiembre de 2020

Renee Cheng: agencia de cambio, cambio de valor

En medio de la pandemia, el colapso económico y las protestas por la justicia social aguardan una colisión que revelará nuevas preguntas para la profesión del diseño, escribe el renombrado educador, investigador y actual decano de la Facultad de Ambientes Construidos de la Universidad de Washington.

Por Renee Cheng

Renée Cheng, FAIA, DPACSA, es una profesora de renombre nacional en el Departamento de Arquitectura y Decana de la Facultad de Ambientes Construidos de la Universidad de Washington, en Seattle. Educado en Harvard College y Harvard Graduate School of Design, Cheng ha sido reconocido por su excelencia educativa con numerosos premios de AIA y otros. Lidera el equipo de investigación que desarrolla las Guías AIA para una práctica equitativa. Ascendido al AIA College of Fellows en 2016, Cheng se ha desempeñado como presidente de AIA Minnesota en 2009, así como en varios comités de AIA sobre temas relacionados con el conocimiento, la innovación, la cultura y la equidad.

renee cheng

Sean Airhart / NBBJ Renee Cheng

Las colisiones son violentas. Cuanto mayor sea la masa o la velocidad de los objetos, mayor será la energía liberada. Las crisis de la pandemia, el colapso económico y las protestas por la justicia social son masivas y aún se están acelerando. A raíz de su colisión, revelarán nuevas preguntas para nuestra profesión y una nueva energía para abordarlas.

Anteriormente, los arquitectos que se preguntaban si un nuevo edificio era digno de agregar a nuestro canon preguntaban "¿Cómo se ve?" y tal vez "¿Qué tan bien funciona?"

Ahora necesitamos saber más: ¿Cuál es su carbono incorporado? ¿Es resistente a los desastres naturales? ¿La innovación ayudó a eliminar el desperdicio o aumentar el valor? Además, ¿sus flujos de suministro son comercio justo? ¿Su construcción u operación depende de la economía del trabajo por contrato o esclavo? ¿Puede su flujo de aire ayudar a detener la propagación de enfermedades? ¿A quién beneficia el edificio?

En la educación en arquitectura, un espacio con paredes de diseño y ventanas orientadas al norte fue una vez el ingrediente principal para un estudio de diseño exitoso. Los instructores preguntaron a los estudiantes sobre sus procesos de diseño y resultados y, conscientes de la perpetuación del ciclo 24 horas al día, 7 días a la semana, en la cultura del estudio, se preocuparon por aquellos que se pasan toda la noche.

Ahora también debemos preguntarnos con qué frecuencia los estudiantes se lavan las manos y si asistieron a una fiesta anoche. Nos preocupa por qué los estudiantes de aprendizaje remoto están susurrando o en silencio: ¿están aburridos, en una zona horaria diferente, apiñados en una casa, cuidando a un miembro de la familia enfermo o simplemente sobrepasando el tiempo frente a la pantalla?

La búsqueda de estas preguntas más profundas puede resultar intimidante o intrusivo, especialmente cuando las herramientas para responderlas pueden ser desconocidas o desconocidas. Pero hay libertad para interrogar, repensar y encontrar nuevas historias en historias que creíamos conocer.

A través de este proceso, podemos afirmar verdades que muchos de nosotros habíamos sospechado: los edificios no son objetos; los arquitectos pueden ser cómplices de las desigualdades estructurales del mundo construido; el formato de estudio no es sagrado; la vida personal de los estudiantes es relevante; las fuerzas invisibles de la cultura tienen consecuencias visibles; y los impulsores culturales de la desigualdad deben ser interrumpidos y reformados.

 [E] aquí hay libertad para interrogar, repensar y encontrar nuevas historias en historias que creíamos conocer.

Para responder a estas preguntas difíciles pero esenciales, los profesionales de la arquitectura y los educadores deben realizar dos cambios fundamentales.

En primer lugar, cambiamos la agencia de quién tiene voz y damos poder y responsabilidad a aquellos que se ven más afectados por los procesos de toma de decisiones y que a menudo quedan fuera de ellos. En los estudios, pida a los estudiantes que rompan, y luego reconstruyan, el modelo de enseñanza. En las empresas, cambie el papel del diseñador emergente del aprendiz al piloto que prueba nuevos modelos de práctica. En las comunidades, reconozca la autoridad de la experiencia vivida por los residentes y use su definición de justicia para definir las necesidades del proyecto. Debemos aceptar que un edificio no siempre es la única respuesta y que el diseño no siempre es la experiencia más importante.

En segundo lugar, cambiamos la forma en que se valora la arquitectura. Vinculamos la intención del diseño con los impactos sociales, sanitarios y económicos a través de la investigación, y basamos las tarifas de arquitectura en esos resultados. Esto abre caminos a alternativas al proceso de licitación competitiva, en el que las empresas luchan por brindar servicios por tarifas decrecientes. Nos asociamos con estudiantes y profesores que están avanzando en las agendas de investigación sobre el carbono incorporado, la equidad, la justicia social y la salud para que podamos aplicar y probar la investigación en nuestros proyectos. Y dejamos de asumir que nuestra firma está sola en esta búsqueda o que el trabajo propietario limita lo que se puede compartir. Hay mucho que hacer y mucho crédito para repartir cuando se avanza.

A medida que las crisis se acercan a su colisión, canalicemos la inminente liberación de energía hacia cambios sustanciales y creativos que acelerarán nuestra búsqueda de nuevas formas de pensar, educar, construir y diseñar. Estos cambios se convertirán en un punto de partida para el trabajo que se debió hacer mucho tiempo.

Este ensayo se publicó originalmente en Architect Magazine, septiembre de 2020.

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