Recurso de política:

3 - Orientación sobre la divulgación de información sobre el carbono incorporado

Este recurso tiene como objetivo guiar a los encargados de formular políticas y a los profesionales de adquisiciones en la recopilación de datos de carbono incorporado de alta calidad. Las políticas dirigidas a la reducción de las emisiones de carbono asociadas con los productos de construcción requieren la divulgación de datos de carbono incorporados para informar las políticas y verificar si se han cumplido los objetivos de reducción o los requisitos de incentivos.

Versión: 17 de diciembre de 2020

Declaraciones medioambientales de productos (EPD) son documentos verificados independientemente basados en estándares internacionales que informan los impactos ambientales de un producto. Estas declaraciones se pueden utilizar para rastrear datos de productos específicos de la cadena de suministro y comparar productos si los productos son funcionalmente equivalente y tener alcances alineados.

La medición del carbono incorporado requiere un LCA

Para comprender el carbono incorporado o las emisiones de carbono de la cadena de suministro de un producto, necesita una evaluación del ciclo de vida (LCA) del producto. El LCA es un método para cuantificar los impactos ambientales de un producto a lo largo de su ciclo de vida que se puede aplicar a cualquier producto. Las etapas primarias incluyen:

  • Producto (A1-A3), que incluye la extracción y el procesamiento previo de materiales, el transporte y los impactos de fabricación
  • Construcción (A4-A5), que incluye transporte al sitio
  • Utilice (B), que incluye mantenimiento y reemplazo
  • Fin de vida (C), que incluye demolición y desmontaje, así como procesamiento y transporte de residuos
  • Más allá del ciclo de vida (D), que incluye los beneficios potenciales de la reutilización, el reciclaje y / o la recuperación de energía

Las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, se suman durante el ciclo de vida del producto y se informan como potencial de calentamiento global (GWP). El GWP se expresa en equivalentes de dióxido de carbono (CO2e), y es una definición acordada para expresar la huella de carbono de un producto.

Las declaraciones ambientales de producto (EPD) son la herramienta adecuada para la divulgación y la transparencia

Para ser eficaz, se debe utilizar de forma coherente una metodología acordada para medir y calcular el carbono incorporado de los productos. En la industria de la construcción, las EPD son esta herramienta y metodología acordadas.

Una EPD es una "etiqueta nutricional" para la huella ambiental de un producto. Al igual que con una etiqueta de nutrición alimentaria, necesita saber lo que está buscando para saber si un producto es saludable: mirar una EPD por sí solo no le dirá si un producto es bueno para el medio ambiente o no.

Las EPD proporcionan datos ambientales basados en una evaluación del ciclo de vida (LCA) que se verificó de forma independiente de acuerdo con ISO 14040 e ISO 14044. Las EPD pueden informar una variedad de impactos del ciclo de vida además del potencial de calentamiento global (GWP), como acidificación, eutrofización , agotamiento del ozono y formación de smog. Las EPD también suelen incluir datos adicionales del fabricante y del producto, como ingredientes, procesos y ubicaciones de fabricación, y uso de recursos.

Figura 1. Flujo de datos de la cadena de suministro a una EPD y presentación del proyecto. (*) indica áreas donde la especificidad y otros requisitos mínimos de datos están establecidos por la Regla de categoría de producto. Las políticas pueden agregar requisitos para fortalecer los informes de datos.

Ingredientes de una EPD

¿Quién decide qué entra en una EPD?

UN regla de categoría de producto (PCR) define las reglas y requisitos para el desarrollo de EPD Tipo III para un grupo de productos que cumplen una función equivalente y deben actualizarse cada 3-5 años (ISO 14025: 2006). Hay informes de terminación de proyecto para una gran cantidad de productos de construcción y los requisitos de cada uno de ellos varían ligeramente.

Al igual que en otros estándares de la industria, el desarrollo de los ITP es un proceso abierto de desarrollo de partes interesadas. Esto significa que las partes interesadas, incluidas las asociaciones industriales y comerciales, revisan el borrador del ITP y brindan retroalimentación durante su desarrollo.

Figura 2. Proceso y partes interesadas para el desarrollo de PCR (adaptado del proceso descrito por ISO 14025: 2006).

El desarrollo de una regla de categoría de producto está dirigido por un operador de programa. Un operador de programa es una empresa, sector industrial o asociación comercial, agencia pública u organismo independiente que gestiona el desarrollo y la publicación de un ITP y las EPD resultantes. Algunos ejemplos de operadores de programas de América del Norte incluyen ASTM, NSF, UL Environment, SCS Global Services y Sustainable Minds.

Un PCR incluye requisitos críticos que definen qué datos se incluyen en los cálculos de LCA, tales como:

  • ¿Qué etapas del ciclo de vida deben incluirse (límite del sistema)? Consulte la Figura 3 para ver la variación típica en las EPD.
  • ¿Qué categorías de impacto se deben informar además del potencial de calentamiento global?
  • ¿Qué datos deben ser específicos de la cadena de suministro y cuáles pueden ser genéricos (es decir, para toda la industria)?
  • ¿Qué instalaciones deben aportar datos a la evaluación del ciclo de vida?

Oportunidades para la alineación y la calidad de los datos

Las EPD son las mejores herramientas disponibles para la transparencia y la divulgación del carbono incorporado. Sin embargo, mejorarán con el tiempo a medida que aumenten los requisitos de calidad de los datos y se alineen los estándares y conjuntos de datos subyacentes que informan cómo se calculan las DEP.

Es importante sopesar los requisitos de información y datos frente al tiempo adicional y la carga administrativa de los fabricantes. Por ejemplo, los datos recopilados y analizados para el LCA de un producto pueden estar compuestos de (a) datos primarios de las instalaciones y procesos reales en la cadena de suministro del producto o (b) de datos genéricos o representativos de una base de datos o fuente similar. El primero se conoce como específico de la cadena de suministro. La recopilación de datos específicos de la cadena de suministro para 100% de procesos no es factible ni necesario, pero requerir datos específicos de la cadena de suministro para las etapas con el mayor impacto en las emisiones (80% o más) aumentaría el valor de un EPD al hacerlo más representativo producto.

figura 3. Las etapas del ciclo de vida normalmente se incluyen en las EPD (los nombres de los módulos están de acuerdo con ISO 21930). Para comprender qué etapas del ciclo de vida deben informarse en una EPD, primero observe los requisitos en la PCR. Se incluyen etapas adicionales a discreción del fabricante que crea la EPD. 

Orientación sobre los requisitos de la política

Las políticas que requieren transparencia y divulgación de datos de carbono incorporados deben requerir declaraciones ambientales de producto (DAP) válidas y específicas del producto. Exigir informes de mejores prácticas además de los requisitos mínimos puede ayudar a guiar la futura alineación y el fortalecimiento de los estándares que guían el desarrollo de la EPD.

UN EPD tipo III es uno que ha sido verificado independientemente para estar de acuerdo con ISO 14025 - Declaraciones medioambientales de tipo III - Principios y procedimientos.

Las EPD son válido durante cinco años a partir de la fecha de emisión. Todas las EPD indican la fecha de emisión y el período de validez.

UN específico del producto EPD representa un producto de un solo fabricante. Una EPD promedio de toda la industria es no una EPD específica del producto.

Una EPD con datos específicos de la instalación (planta) informa los impactos calculados en base a los insumos recolectados de la instalación (o instalaciones) real donde se fabricó el producto.

Datos específicos de la cadena de suministro se basa en datos de la cadena de suministro real de un producto, en lugar de datos genéricos o de toda la industria. Las EPD deben informar el porcentaje general (%) de datos específicos de la cadena de suministro. Idealmente, las EPD deberían apuntar a incluir datos específicos de la cadena de suministro para procesos o instalaciones que comprenden 80% o más de los impactos de un producto de la cuna a la puerta.

Orientación sobre el uso de EPD para la comparación

Las comparaciones entre las DEP solo deben realizarse si (1) sus impactos se calcularon utilizando las mismas metodologías y (2) los productos que se comparan son funcionalmente equivalentes. El comportamiento medioambiental de dos materiales diferentes (por ejemplo, hormigón y madera) no se puede comparar utilizando EPD.

Funcionalmente equivalente los productos tienen la misma unidad (como 'una tonelada métrica de acero') y rendimiento técnico. Las características de rendimiento técnico varían según la categoría de producto y el uso. Por ejemplo, las características de rendimiento del hormigón estructural incluyen criterios como resistencia, tiempo de curado y durabilidad, mientras que los criterios de la alfombra pueden incluir aspectos como uso (comercial o residencial) y durabilidad (densidad, etc.). 

Tenga en cuenta que la equivalencia funcional es un proceso que implica juicios y suposiciones, y debe realizarse con cuidado.

Una vez que se establece la equivalencia funcional de los productos que se comparan, también es clave asegurarse de que las EPD tengan lo mismo:

  • Metodología: Las EPD deben seguir el mismo PCR.
  • Límites del sistema: Las EPD deben incluir etapas de ciclo de vida idénticas. Los informes de las etapas del ciclo de vida varían (ver Figura 3) y las etapas informadas deben ser las mismas (es decir, el análisis de la cuna a la puerta no se puede comparar con el de la cuna a la tumba, etc.)
  • Datos aguas arriba: Deben alinearse los conjuntos de datos del inventario del ciclo de vida para el transporte y la generación de electricidad.

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