Hace 25, 2020

New York Times: Concrete, un material centenario, obtiene una nueva receta

Un bloque de construcción en la mayoría de los proyectos de construcción, el concreto es responsable de aproximadamente el 8 por ciento de las emisiones globales de carbono. Varias empresas están trabajando para crear una combinación más ecológica.

 

por Jane Margolies

11 de agosto de 2020

En un día cualquiera Concreto Central, en San José, California, hace lo que las empresas de concreto han estado haciendo durante siglos: combinar arena, grava, agua y cemento para crear la lechada que se usa en la construcción.

Pero Central, una de las pocas empresas a la vanguardia de un movimiento para hacer un hormigón más ecológico, está experimentando cada vez más con algunas mezclas decididamente nuevas.

En una parte de la planta, se inyecta dióxido de carbono de una compañía de gases químicos en el hormigón, lo que bloquea ese gas de efecto invernadero y lo mantiene fuera de la atmósfera, donde contribuiría al calentamiento global. En otros lugares, los ingenieros juegan con la receta del concreto, probando sustitutos de parte del cemento, que constituye aproximadamente el 15 por ciento de la mezcla y funciona como el pegamento que lo mantiene todo unido.

Alana Guzzetta, directora del laboratorio nacional de investigación de US Concrete en San José, CA. Crédito de la foto: Jason Henry para el New York Times

El cemento, sin embargo, también es responsable de la mayoría de las emisiones de carbono del hormigón, emisiones tan altas que algunos han abandonado el hormigón por materiales de construcción alternativos como madera masiva y bambú.

"La gente se está volviendo más inteligente acerca de dónde provienen los impactos del calentamiento global", dijo Amanda Kaminsky, directora de Construyendo ecosistemas de productos, una firma consultora en Nueva York. "El hormigón es responsable de una parte desproporcionada".

Central, parte de US Concrete, un fabricante con sede en Texas, está avanzando para abordar el problema: el concreto de bajas emisiones constituye el 70 por ciento del material que la compañía produce anualmente, en comparación con el 20 por ciento a principios de la década de 2000. El impulso de la planta para descarbonizar "realmente se ha acelerado en los últimos tres años", dijo Herb Burton, vicepresidente y gerente general de la región oeste de US Concrete.

El esfuerzo de Guiding Central es el laboratorio de investigación nacional de US Concrete en la planta de San José. Dirigido por Alana Guzzetta, una ingeniera, el laboratorio analiza la tecnología y los productos desarrollados por otras empresas, decidiendo si ponerlos a prueba y, en última instancia, incorporarlos a sus operaciones.

 

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