2 de junio de 2020

El ingeniero estructural: perfil de Kate Simonen

La edición de junio de 2020 de El ingeniero estructural, publicación mensual de la Institución de Ingenieros Estructurales del Reino Unido, tuvo como tema "Emergencia climática: Adaptación al cambio". El número incluyó artículos que brindan un marco para el cambio, incluida una guía sobre educación, diseño bajo en carbono y cero residuos, el caso de negocios para minimizar el carbono incorporado y cómo los ingenieros estructurales pueden compartir conocimientos, recursos y acciones.

 

Perfil de Kate Simonen

EN JUNIO DEL AÑO PASADO, Los ingenieros estructurales del Reino Unido declararon una emergencia climática y de biodiversidad y reconocieron el papel activo que deben desempeñar en la reducción de aproximadamente 40% de las emisiones globales de dióxido de carbono que los edificios y la construcción contribuyen actualmente al cambio climático.

Organizaciones grandes y pequeñas, desde multinacionales hasta pequeños profesionales, se han inscrito para cambiar las prácticas laborales y el asesoramiento a los clientes con el fin de reducir ese porcentaje y ayudar al Reino Unido a cumplir sus ambiciones de cero emisiones de carbono para 2050.

La declaración del Reino Unido refleja una campaña lanzada en los EE. UU. En diciembre de 2019, conocida como SE 2050 Challenge, que cuenta con el apoyo del Structural Engineering Institute (SEI) de la American Society of Civil Engineers. Esto también une a un grupo de ingenieros estructurales para garantizar una "reducción sustancial del carbono incorporado en el diseño y la construcción de nuestros sistemas estructurales por parte de la profesión de ingeniería estructural colectiva". La misión es alcanzar sistemas estructurales con carbono incorporado neto cero para 2050.

Si bien hay una gran cantidad de pensamiento y energía por parte de muchas personas que están a cargo del cero neto con estas iniciativas, detrás de ellas hay una mujer y su necesidad de recopilar datos reales sobre el carbono incorporado en los sistemas y materiales estructurales. Esa mujer es Kate Simonen, actualmente profesora de arquitectura en la Universidad de Washington en Seattle, EE. UU. Y fundadora, hace una década, del Carbon Leadership Forum (CLF).

Kate Simonen

El CLF es una colaboración entre la industria y el mundo académico alojada en la Universidad de Washington con el objetivo de eliminar el carbono incorporado en los edificios y la infraestructura al inspirar la innovación y estimular el cambio a través de la acción colectiva. Es una comunidad profesional de fabricantes, diseñadores, constructores y académicos que colaboran para promover la investigación, crear recursos, fomentar la colaboración cruzada e incubar iniciativas dirigidas por miembros. SE 2050 se desarrolló e incubó en el CLF.

Momento eureka

Hace quince años, Simonen, que se formó como arquitecta e ingeniera estructural, tenía su propia práctica y se involucró con un grupo interesado en casas prefabricadas energéticamente eficientes. 'Íbamos a importar paneles de muro cortina de alto rendimiento y diseñar casas para reducir la energía operativa a prácticamente nada. Pero me pregunté a mí mismo, ¿puedes realmente afirmar que eres una gran casa de bajo consumo energético si estás importando material de lugares tan lejanos como China, por ejemplo? ¿Cuál es el costo ecológico y el costo del carbono de ese viaje y cuánto carbono se emitió al fabricar los materiales? ' Simonen recuerda.

'Todos en ese momento estaban enfocados en reducir la energía en operación para afectar las emisiones de carbono; para los edificios típicos, la gran mayoría está en operación, es un gran número, es obvio ir primero. Pero sabía que, en términos de ingeniería estructural, el mayor impacto que podía hacer era en la porción más pequeña del pastel, el área de carbono incorporado, es decir, el carbono emitido en la extracción, el transporte y la energía requerida para fabricar los materiales que entran un edificio nuevo. Quería saber cuáles eran las opciones con bajo contenido de carbono incorporado de varios tipos de hormigón, acero, revestimientos, etc., para poder tomar una decisión informada sobre qué era lo mejor ”.

No había un lugar obvio e imparcial para obtener esa información, por lo que Simonen decidió que sería mejor que lo averiguara por sí misma.

"Decidí pasar a la academia para poder resolverlo", dice. '¿Es mejor utilizar madera local o importar estructuras energéticamente eficientes? Quería dedicar tiempo a responder esas preguntas y busqué un puesto académico que me permitiera hacerlo '.

Perspectiva holística

Simonen era una propuesta atractiva para una universidad. Después de estudiar ingeniería arquitectónica como un título, lo siguió con títulos de posgrado en la Universidad de California, Berkeley en estructuras y arquitectura avanzadas. Simonen luego trabajó durante cinco años como ingeniero estructural con una variedad de prácticas en San Francisco, en proyectos que incluyen mejoras sísmicas y nuevas construcciones.

Después de trabajar durante varios años en un estudio de arquitectura de tamaño medio, su siguiente paso fue establecer y dirigir su propio estudio de arquitectura. El resultado fue una gran comprensión de cómo los arquitectos e ingenieros trabajan juntos para crear estructuras, una visión que los estudiantes encontrarían invaluable.

“Me uní a la Universidad de Washington para enseñar arquitectura a estudiantes de arquitectura junto con los conceptos básicos de administración de la construcción e ingeniería estructural, para que mis estudiantes puedan involucrarse con otras profesiones y hacer un buen trabajo. Es lo que deseaba haber sabido cuando empecé '', dice.

“Cuando practicaba como ingeniero, era fácil pensar que los arquitectos no tenían ni idea y estaban desconcertados y que los ingenieros estaban al tanto de eso, resolviendo problemas claros. Luego, como arquitecto, me di cuenta de cuántos factores diferentes y complejos están sucediendo durante la creación de un edificio y lo difícil que era concentrarse. Los ingenieros se concentran en sus especialidades particulares, los arquitectos en todo ”, dice.

'Por eso, cuando dirigí mi propio estudio de arquitectura, contraté a un ingeniero estructural consultor. Me resultó difícil llevar todos los sombreros. Si estaba tratando con el cliente y cómo querían que se vieran sus habitaciones, necesitaba un ingeniero para asegurarme de que todo fuera estructuralmente seguro '.


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