9 de mayo de 2020

Corte transversal: los rascacielos de madera no garantizan emisiones reducidas

La construcción de madera laminada cruzada podría ayudar a combatir el cambio climático. Pero su amenaza a los ecosistemas podría convertirlo en una bendición mixta.

por Peter Fairley

Katerra

En septiembre pasado, el gobernador de Washington Jay Inslee se acercó a un atril en una extensa fábrica de 270.000 pies cuadrados en las afueras de Spokane y declaró que era el "mejor día hasta ahora" en sus seis años en el cargo. Ese mismo día, había marchado en el centro de la ciudad como parte de la huelga climática impulsada por jóvenes que unió a 4 millones de personas en todo el mundo. Ahora, estaba en el cercano valle de Spokane, anunciando una nueva fábrica con un producto innovador que, dijo, respondió a los llamados de los “niños” a la acción climática.

La planta, una de las más grandes de su tipo en América del Norte, produce el material de construcción "sostenible" más popular de la actualidad, madera laminada cruzada o CLT. Los rodillos y elevadores barajan y apilan la madera, alimentando una prensa gigante que pega las tablas ensambladas para formar inmensos paneles de 12 pies por 60 pies. Con hasta nueve capas apiladas, cada una colocada perpendicularmente a sus vecinos, los paneles son más fuertes, libra por libra, que el concreto. Luego, los paneles de varias toneladas se cortan con precisión para convertirlos en pisos y paredes para torres de oficinas y apartamentos, paneles prefabricados que se unirán como bloques de Lego en el sitio de construcción.

Lo que encendió a Inslee fue que esos paneles están diseñados para reemplazar el acero y el concreto, materiales de construcción tradicionales cuya producción representa aproximadamente 13% de las emisiones globales de dióxido de carbono. Los paneles de madera contralaminada, por el contrario, contienen los dividendos de la fotosíntesis que reducen el carbono: mientras crecen como árboles, la madera de los paneles extrae dióxido de carbono de la atmósfera terrestre. Y mientras un edificio CLT siga en pie, ese carbono debe permanecer encerrado en sus paredes y pisos.

 

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